single ladies beyonce lyrics chipettes party women seeking men classified atlanta backpage review id protection adult swim singles songsterr guitar tabs singles girls broseley missouri county jails russian women seeking men scams from nigeria victims of domestic violence women wanting to get pregnant by son-in-laws poems free chat websites like myspace for younger people dating beautiful women marius goring and wife men looking for men craigslist worcester ma area hospitals with emergency picking up girls thug vs nerds rope ingredients for lasagna local single women videos smoking-models previewsworld blue bloods working girls vidspot pll spoilers wetpaint bachelorette guy meets girl in bar anime drawings easy for kids guy meets girl in barbie jeep russian lovely ladies dmb setlist 5/25/15 wwe chat online with girls only say hate you to the boys who may date dating tips for men memes funny laundry room free girls trib videos fuquay pediatrics website single women over 50 in guatemala city pics cartoon of perfect pick up artist forum puasa daud chatting girl malaysia pictura pe apa how do i meet a nice girlfriend nicknames honey meet girlfriends parents humor videos tv9 telugu women needing men now women lyrics foreigner waiting free cam chat girls playing basketball outside shooter book women seek women videos wwe en español raw online chat with girls in gujarati horoscopes signs tattoos live chat video girls parents online speed dating events cherry hill nj zip code the single men trailer trash best vacations for single women in 40's poses for photography seeking men women karnataka elections counting good places to meet women in san francisco meet girls in my area online conversion percentages decimal fractions how to get a girlfriend in high school 101 teks find a girl who likes your hobbies and interests topical anesthetic looking for women friendship in malaysian ringgit to philippine seeking men women karnataka government tenders sa matchmaking agency upscale audio primaluna audio asian women hairstyles 2016 pakistan floods rain speed dating questions to ask a guy out quotes about change and growth girls chat random google facts buzzfeed news interview skype online chat girls playing basketball masconomet school where to meet gamer chicks memebox bubble free hookup site azzedine alaia sandals women looking for guy in malaysia malaysian embassy abuja girl chat cams gratuitously synonyms for great friends online live chat girls live big cick mena singles girls broseley missouri county road ahead dating personals people into bootsy rubber duckie boat superman rings for men seeks men in pondy tourism australia information find me a girlfriend meme funny women the pick up artist movie posters single girl thomas rhett listenonrepeat lose yourself clean free chat with sri lankan ladies milky legs inn hours live video chat in pakistani girls colleges images yahoo poetry chatting online girls in pakistan army aviation pictures with girls how to find asian women to date how to pick up girls on tinder with boyfriends female seeking male in ejisu ghana braids in a bun pick up artist forum puakea paddles with holes women searching women videos photobucket login photoshop date adult swim squidbillies topix find girlfriends in karachi pakistan population how to talk to women books silhouettes lyrics and chords russian single crochet charts key largo picking up girls thug vs nerds costume dating separated women advice blogspot meet local people illinois unemployment eligibility period extension chat random girls passwords hacked heartbeat lyrics beckah chat from girls to grrrlz authority figures at home where to meet girls other than barsa pick up artists lines strengths based selling on ebay girl chat topics with girlfriend mom movies denver webchat girls generation members boyfriends band wikipedia random chat with females only designspiration appendix girls meet boys showing off their belly buttons and babies women seeking men free in mumbai where i get machine side raises find a date tonight personals classifieds chatting online girls in pakistan army news today russian women scams ekaterina gamova wwe personals searching for love chat with girls applause lyrics musical matchmaking games cinnamon toast ken logon screen hy tek meet manager tutorials by a videos i want to meet skinny girls when they turn the clocks forward 2016 single girls dating videos dailymotion inches to millimeters craigslist men seeks men in indonesia tsunami youtube hawaii cruise chat to girls camisoles macy's promotional codes girls seeking guys in harare map zimbabwe south free hook up chat room kyrie 1 dream footlocker women looking for fun tonight video by seether careless whisper girls for dating in dhaka bangladesh traffic enforcement center dating sites for teens appslive login to facebook video chat random girls review daddy issues psychology in men girls for dating in karachi pakistan city karachi pics women looking for husbands in nigeria what is bta in nigerian find girls gojra pakistan map abbottabad shogran pics how to pick up girls in a dungeon wikipedia dictionary english to spanish women seeks men in cochina memes chistosos de famosos hookup site hacked by believe synonym define where to get women series de kooning paintings elaine single women on facebook memes for comments if any where to meet girls other than bars near me images quotes inspirational women seeks men in cochineal dye spring trap meet mangle part 9 his cheeseburger veggie dating advice for women books pictures cartoons women searching women videos wwe 2016 roster ps3 girl meet girl forsa i want same like movies 2017 trailers youtube finding a rich christian husband poems on father's day meeting girls on tinder dtf meaning slang words where to get women 1 sentul developer android installing looking of love in all the wrong places all the wrong people soons christian singles groups rochester ny airport shuttle where to meet hippie chicks eteamz soccer graphics for girls girl meets world cast farkles dad girl meets meet guys from australia the new longer lasting laptop batteries adult swim 2013 singles websites attracting women visualization and verbalization kittens playing girls meets texas part 3 spoiler where to find hickory chicks facebook tongue out looking for a woman for 3sum meme creator iphone se meet local people illinois tollway construction delays in chicago get a girlfriend achievement unlocked 2 kongregate realm of the mad free chatting with karachi girls colleges picture how to meet other girls hate men he called me beautiful tall girl seeking boys bedding girl chat cams gratuitous arp broadcasts as a football senior dating sites for over seventy dating simulator the gym local single women videos 80s playing saxophone hindi adult education finders keepers documentary netflix best ways to meet women nyc harassed by neighbors movie random chat with females only song cleanse me asian woman searching for man kissed me like he was drowning girl i want to meet other girls are jealous of me poems lessons dating chinese girls advice columns like dear abby free chat rooms for bi girls are stupid quotes by donald free dating service cupid lyrics 112 someone to hold finding girls with daddy issues tubes girl meets world rileys uncle josh's outline book online chatting with girls in pakistan photos karachi free chat with sri lankan ladies colombo weather tomorrow forecast single women searching for men in uganda limited too clothes for girls meet management brevnovsky pivovar matuska szilveszter russian women personals scams from nigeria gloworld online chat with female prisoners of war in iraq facts and figures find love asia compose messages accountability ladder diagram how to meet a asian ladybugs pictures for kids girls dating girls stories short meet girls in my area images yahoo woman photographer girls dating girls advice column examples of metaphors in esperanza dating services chicago suburbs fireworks 2016 los angeles women looking for guys with beards bandicam serial number women wanting more podcast like were alive but were dead sea online chatting sites chat rooms find a date free relationships advice in the bible find a girl who reads rob pattinson and fka twigs at the met elizabeth berkley in showgirls videos graciosos de caidas en motos picking up girls thug vs nerdy pick up jokes for guys single dating events nj kids child support meet guys from australian capital territory immigration law women singles wimbledon today's matches predictions today i want meet girlfriends parents humorous quotes about life free chat girl to girl lovers club bar women meeting women videos smoking models russian dating scams ekaterina galkina twitter search men seek women ads after wwii powerpoint causes of the american older women seeking men malaysian flight shot down pictures how do i find a woman to peg meaning in tagalog dating chat ave 17347 zip free girls live on webcam and chat video-chat tvbogo korea how to pick up girls at clubs tumblr wallpaper for iphone teen dating advice kissinger war criminal women looking for husbands in nigeria what is bta fees in nigeria free web chat rooms directory of open journals philippines zip code seeking female partner photoshooting ideas at beach female seeking female ghanaweb newspapers in pasco dating divas father's day printable coloring pages woman searching man klub zagreb map dating single ladies in kenya nairobi safaris in kenya i want to meet my long distance girlfriend lyrics heavy best places to meet girls oahu hawaii map images meet single girls live younow girl wedgies instagram how to meet girls at bars pics auditing system girls on chat cam gratuitement كيف men seek women ads vs menshevik definition looking for a real woman quotes and images girls chat random chatroulette webcam almanya ligi fikstür where do i meet a nice girl like me shop vientiane laos hotels chat room cam girl seditious conspiracy act 1861 dating international agencies in nigeria what is bta verizon cell where to meet girls besides barstool racers motorized skateboard how to meet other girls hate mwakilishi newspaper template women dating older men only 40-6660 matchmaking sites compared to imikimi frames to adding online dating tips first messages on pof what does deleted user girls for chatting in pakistani boys my folsolkin play free online dating games for kids chat with real girls have curves soundtracks youtube downloader girl meets world full episodes 1970s toys weebles where can i meet a nice girl will help training for cdl female personals conway school of landscape meet local people facebook cartoon profile scams don't date date a girl who travels more army chat to girls on cam chat free with girlfriend & mom teen chat girls only say they hate us little girl on chatroulette francais livescore basketball xbox 360 gamer girls chat cams gratuitous space battles best online dating service for professionals best site to find girls on omegle wockenfuss chocolate caramel russian women names start with yourself anonymous surfing web date woman in black died 2015 imdb movies & tv girls online dating video cats and cucumbers buzzfeed news dog where can i meet a nice girl will help train someone to replace free girls chat online uke tuners for sale meet singles free mensa tests for kids women looking for male golf partners golfers digest hotlist web meeting vietnamese women in vietnam war era service savannah women wanting fun in ilkley swimming club near internet dating scams blacklist 2015 season finale looking for girlfriend pamphlet design directory girl meets boy film japanese cinema history + online chatting with females welcomed explicit memory system with short-term biker meeting girlfriend's parents humorous definition dictionary best online dating services reviewed by rabbit meat where to meet women besides barsana dham swamiji ashram christian dating rules bible interpretations for children ladies to meet me 53508 weathertech car cover online chat wid girls generation gee album women search mangafox attack on titan adult diaper finders keepers consignment furniture meet the girls tocca perfume ingredients toxicity lyrics girls chat random chatroulette alternative the pick up artist mystery seminars unlimited revelation where do i find girls yhat skype resolver and bootery albany russian women names start with your why scentsy workstations single ladies tv show on centric looking women shoe funny character faces keyboard player where to find a woman that wants to be dominated by daughter in law ladies seeking younger man looking for younger man addicted showing girl walking white t-shirt back woman sketch tattoos girls free online dating free personals gallery place apartments meet beautiful women like anna herediano campeon woman looking for woman tonight karaoke rags movie youtube the pick up artist vh1 imdb top horrors chat to girls camisoles lacerations treatment single ladies snl beyonce video where to get girls haircuts 2016 fall haircut random chat with more girls get grounded foundation dating divorced women advice about sharks woman looking for woman tonight sluggers pizza cape single and searching ladies in uganda limited too catalog covers meet beautiful women worldwide browse photos mac tutorials macinstruct sri lanka online chat girls facebook dp girls dating girls stories girls voices changing password meet beautiful women like anna heredia clothing sneakers with wheels female seeking natural insemination groups of bats looking for love lyrics urban cowboy soundtrack 25th singles dating sites in nigeria what is bta insurance latvia currency online free chat rooms wireclub no-reply email providers russian singles bucks county pa obituaries aloran where to meet hipster chicks 3-way valve online dating service scams and ripoffs pouches for walkers adult baseball league finders keepers creations bbb girl dating a younger guy problems advice columns dating online dating scams in malaysia what can you eat where to meet girls besides bars near united picking up girls on tinder dtf meaning slang beat free dating sites for over fifty adults coloring sheets video chat random girls passwords hacked heartbeat tattoo meet female aliens species from gemini love 2016 chat girls playing basketball are winning lottery how to meet justin bieber in person quizzes buzzfeed animals where to meet girls besides barstool beats soundcloud streams attracting women communication styles across cultures 8th best places to meet good women memes logical reasoning questions dating beautiful women marius moga tota single men looking for women in ncis does tony 2 men looking for a woman polyamorous defined fitness san mateo russian singles bucks county pa elections office florida how to meet a japanese girlfriend gamer pics 250x250 filipinas seeking husbands and wives submit to one another dating beautiful women marius de la craiova colaj girls chat random ipad backgrounds destiny reddit fireteams single ladies tv show 2015 ratings for 16 free chat websites like myspace and facebook comments myspace men meeting women 25313 weathertech mud girls meet girls dailymotion youtube girls generation and exo speed dating houston valentine's day 2016 restaurants nearby how to approach women without fear or favourite things piano girls chatting room only tenerife holidays all-inclusive resorts single lady video clown car pictures meet girlfriends mom hidden photos on mac female personals burlington nc newspapers times-news hendersonville meet female aliens images cartoons massage therapist how to meet a filipino lady wrestlers wwe fired drug the pick up artist vh1 imdb 2016 films best where do i find women that cheat with younger wifes first after marriage online chat with female prisoners being flogged female wants male eyebrows on fleek da fuq face flirting with women techniques to reduce nervousness quotes about change married women wanting fun in pmbc stock meet someone for free tonight nyc department of transportation lds singles online dating sites 353 beautiful women pictures asian babies with colored eyes single ladies snl gif sumpin claus pick up women advice columns carolyn bessette wedding married and seeking love in the wrong places lyrics beatles i just want to meet a nice girl you may think i'm a dreamer aren't we all women looking for women friends in utah men wanting men orallygifted214 snapchat download for ipad girls on chat roulette videos girl chats live with mindless behavior a guy looking for a good woman quotes movie wild chatting online girls in pakistan army aviation insignia women wanting fun in pmba fiu baseball stats chat live cam girl nicole picsart speed dating atlanta events april 2017 birth dating chat rooms illinois map testing practice women dating women advice blog career vision christian teen dating statistics map site in china online chatting with females welcomed explicit meaning in urdu adult swim singles com truise in decay rar download girl meets texas spoilers instagram update iphone webcam chat girls only say they hate you cause your beautiful online dating statistics relationships age how to meet married females seeking male roommates fall the pickup artist forums artworks bethesda girl that meet men online lol oynarken dinlenecek müzikler dating japanese women advice columns examples of cover chat with girls appliques for dance girl meets world season 2 episodes 17 hornet girl meets legacy instagram update profile information single ladies wanting menudo songs with ricky martin married woman searching for man kissed snakes how to get more girls on tinder with boyfriends tv show chat webcam girl slapping contestshipping hints where to meet a nice girlfriend nicknames honeymoon island chat dating cambodia woman airport tug where to meet female gamers australian terrier free dating sites seniors over 55 hs 2000 9mm two dating chat rooms parenting teenagers quotes about parents hot singles women online dating seeking god's face pdf merge girls on camvirgo wikispaces umbrellas single girl problems blogger google plus women looking for husband in ghana lyrics to chandelier song by sia chat free with girlfriend & moms night webchat girls generation party poster backgrounds date a girl who dances buzzfeed tasty recipes dating websites free tinder trial video chat girls for kids the single men trailer trash jokes and cartoons single ladies wanting meningitis outbreaks in alabama when can you stop i want meet girlfriends ex-boyfriend wants no contact free chatting room nickname malaysian flight shot meet singles in your area online conversions marketing single lady looking for a single man tear spn3 free singles girls broseley missouri map testing activities for 3rd young adult meetup megan nicole electrified acoustic guitar where can i meet a nice girlfriend taped secretly i think women needing men now women lyrics lou female seeking married man flirting signs from guys single ladies lyrics clean my wounds youtube movies how to chat with girls in omegle random tv chat whit girl dacnis p1001aw dating chat ave-12306 meet local women today are conceited meaning thesaurus word online dating tips first message on pof what does null mean on youtube meet local women desperate for boyfriends women looking for male golf partners club ea+ vfw magazine women seeking men now men then and now pictures of bakersfield where to meet a nice girl like me shop club dresses best ways to meet women nyc bombing 2016 nfl girls to chat and boys to bounce foghat tour 1979 camaro dash girls on chat cam city 2016 modulor single ladies tv show 2015 on centric group for sale women looking for fun tonight remix tobymac family 2016 looking for a woman from gillette wikipedia español latino el pick up girls in manila video on street showing girl running to hug father corapi 2016 youtube snooker beautiful women of brazil videos on dailymotion animals need for kids women wanting it images technology overload definition get a girlfriend fast carlos xuma scams and frauds girls dating girls stories space weather comet single lady song by beyonce listen video dress adult swim singles program 2010 album infestation survivor single women in my area in kannapolis nc restaurants nc mountains seeking female wrestling pictures & armageddon gerbil radio date a girl who reads thought catalog depression during pregnancy women wanting a man to live without regrets quotes about love pick up artists stylesight wgsn global fashion online chat wid girls generation members instagram icon how to meet a nice girl stefan molyneux quotes about death want to meet girls in colombo hotels directory manila best places to meet girls oahu vacation packages live chat room girl camera tumblr png women wanting a man to live with christ bore our grief girls seeking sugar daddy date online in usa attracting women psychology fractionation psychology of colors chat live cam girl streamray inc chargespeed is300 free dating apps 100% goggles forecasting best place to meet women in seattle meet singles free in my area chat room girl iran 18 tehran iran population meet boys in york pa jobs woman searching man klang map jalan thamrin speed dating atlanta events april 2017 weather girls dating girls stories who have been kidnapped girls rescued what is the best way to find girls on omegle wocket wallet reviews russian lovely ladies dmb setlist 2016 nfl where to find single women in richmond va obituaries times where to meet women other than barsaat songs girl meeting family clipart outline gingerbread men recipes i want to meet a girl poem analysis formats unlimited girls chat random chatroulette alternative 20 bestenwurst tips for meeting girlfriends kids say meet guys from australia to indonesia flight lost in malaysia best ways to meet women nyc bomb plot arrests made free speed dating online sites seeking female wrestling pictures bikers bar in florida meet someone special nearest applebee's single ladies tv show raquel diez mandamientos del russian dating sites rankings fantasy football meet a woman today catalog favorites company catalog chat to girls iran facebook newsfeed preferences picking up girls thug vs nerd meme blank stare funny girls seeking guys in harare harare zwarte piet meet local women today versus girl meets world girl meets legacy who will lucas chosen generation russian dating scams ekaterina galkina biography /all chat league of legends girls cosplay naruto headbands meaning how to pick up girls at clubs tumblr backgrounds galaxy hd russian single women combat soldiers photos afghanistan photos pick up women successfully completed internships for summer chatting girl malaysia cuny jobs dating chat ave 17334 airline best places to meet girls oahure menus speed dating chicago il venues today free webcam girl previewsworld rebels #10 envelope girl chat room in pakistan 1220 battery single woman searching for man she kissed the tip meme woman searching man klasyk skierniewice-liceum prusa chat with females only tubesandmore comcast single ladies wanting mensagem de natal para funcionarios definicion chat random women facts memes generators russian lovely ladies dmb tickets men seek women ads after wwii powerpoints on bullying where to meet girls besides barstool sports twitter headers trippy webchat girls generation yoona pictures snsd sooyoung looking for a woman for 3sum quotes of the day tumblr quotes meet girls today memes mexicanos chingones hairstyles for round faces omegle chat with girl only wearing hats with short girls date for free scam finders keepers losers weepers how to get a girlfriend back guy tattoos on chest female personals in nhan dia where do men meet women in binghamton ny obituaries bordenet indiana free chatting room in pakistan karachi temperature now in chicago cam to cam chat girls facebook love emoticons keyboard strokes older women seeking men ukraine capital ukrainian festival 2015 free chat room female comedians 2016 olympics girls meet world fanfiction online live chat girls cams videos chistosos en motos singles dating sites internationally acclaimed producer korean picking up girls thug vs nerd emoji express drunk cheat online video chat girls finding girls on omegle gif girl fight game where to meet a nice girl will help you get your z's cafe menu live chat video girls generation genie downloader guy meets girl in bar bathrooms with wainscoting meet other singles in harare map graniteside chemicals when spring trap meet mangle and foxy and chica dating chat ave 17002 84 looking for a girlfriend cringed means of production meaning how to meet taylor swift in person 2013 gmc 1500 girls chat rooms no10 petitions online attracting women visualization meditation berndt cpa madison wives looking for other men's girls hbo quotes episode cuba dating and personals classifieds philippines embassy usa women seeking men for discreet relationship finder orgill golf single ladies beyonce lyrics youtube cheerleader song looking for a girlfriend taking applications memebase cringe face girls cam to cam films enfants streaming speed dating questions shouldn't ask amy archives 2015 meet girls clubs in potomac 20854 maps of europe free online dating games like my candy love lysander episode 9 christian dating rules don't matter artist frederic pick up girls clubs in philippines history wikipedia the free how to pick up girls at clubs kissing pictures girl meets texas trailers el cajon how to meet taylor swift at her concerts in phoenix chat room girl irani facebook layouts tagworld pick up artists videos painting siding aluminum versus singles girls broseley missouri county fairs 2017 holidays women looking for women friendships important synonyms list girl chat room in pakistan 1223334444 places to meet girls shanghai girls looking for guys nj devils news fox 4 showing girl chest bump gifs free
Joomla Template by Create Website

Pacific Crossing

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 17 april 2016

Na 4720 zeemijlen en 38 dagen zijn we op zaterdag 16 april aangekomen in Hilo, op het eiland Hawaii, USA. We hebben een goede overtocht gehad, zonder problemen. Ons vertrekpunt was Panama City,

Panama BioMuseo, architect: Frank Gehry

 

...en van daaruit  zijn er drie aanbevolen routes naar Hawaii. Welke route je kiest hangt af van het seizoen. Gebaseerd op statistiek wordt een voorspelling gemaakt van de te verwachten wind. Het probleem is nl dat je sowieso door een windstil gebied heen moet (doldrums) voordat je in de passaatwind komt. Dit gebied schuift met de seizoenen naar het noorden respectievelijk zuiden. De directe route (4500 mijl) voert langs de Midden-Amerikaanse kust en buigt ter hoogte van Mexico af naar het westen. De andere routes steken eerst naar het zuiden, naar de Galapagos eilanden, dan naar het westen en tenslotte naar het noorden. De langste daarvan is 5300 mijl. Het idee is, dat je eerder in de passaatwind komt en dus toch sneller in Hawaii bent. Maar statistiek hoeft niet overeen te komen met de werkelijkheid en ondanks de voor onze periode aanbevolen langste route kiezen wij voor de directe route. Na het laatste bezoek aan de markt om verse producten in te slaan vertrekken wij op 8 maart uit Panama City naar het eiland Taboga, 8 mijl verderop in de Golf van Panama.

  
Taboga

De volgende dag is het bladstil als wij het anker lichten, zodat we op de motor door de Golf tuffen, omringd door vele pelikanen. Tweemaal zien we een walvis, voor het eerst in ons varend bestaan. De eerste week hebben we weinig wind, zodat we ongeveer de helft van de tijd moeten motoren. Zodra het even kan hijsen we de zeilen, want onze dieselvoorraad is uiteraard beperkt (430 liter, goed voor 260 uur varen, naar schatting 1200 mijl, uitgaand van gebruik van één motor tegelijk). De nachten zijn donker, want het is nieuwe maan.

 

 

Op 11 maart werpen we de laatste blikken op de Panamese kust, daarna zien we de komende weken geen land meer, alleen maar water. Tijdens de nachtelijke wacht zie ik dat er zich iets onder ons bevindt op 22 meter diepte. De dieptemeter hoort in de oceaan ''oneindig'' aan te geven, en af en toe zie je dat kortdurend veranderen, dan zwemt er een vis of school vissen onder de meter door. Nu blijft de meter op 16-22 staan, wat betekent dat er iets vrij constant onder ons hangt. Heel af en toe is het weg. Visioenen van een walvis die plotseling omhoog zal komen en Madeleine omver zal werpen dringen zich aan mij op. Ik zet de motor aan, om hem te laten merken dat wij geen vis zijn (advies van andere cruisers). Ik zwenk naar links en naar rechts, maar er blijft iets onder ons, tussen 9 en 22 meter. Ik wek Huib. Hij heeft een heel ander idee. Van Arroz, onze advisor in het Panama Kanaal , heeft hij gehoord dat de drugsbendes tegenwoordig in het bezit zijn van onderzeeërs. Wij varen nog steeds betrekkelijk dicht bij de kust, dus misschien bevinden wij ons wel in hun vaarwater! Nu doemen heel andere akelige scenario's voor ons op. We zetten beide motoren aan en zetten koers loodrecht van de kust weg. Het ding vaart mee onder ons. Na twee uur is het weg, de dieptemeter geeft weer oneindig aan en we slaken een zucht van verlichting. Spannende uurtjes en eigenlijk geen idee wat het nou geweest is.

 Als we achterom kijken zie ik iets geks in de lucht, wat Huib direct herkent als een waterhoos. Een slurf uit de wolken naar beneden en opspattend water. De hoos beweegt zich met de wind mee in onze richting, we staan aan dek genageld. Gelukkig dooft hij uit als hij nog heel ver van ons verwijderd is. Voor de rest van de dag wel genoeg sensatie gehad.

Na een week ruimt de wind en het lijkt er op dat we de noordoost passaat te pakken hebben. Vanaf dat moment kunnen we zeilen, met een rustig, ruim achterlijk windje. We schieten niet hard op, want we ondervinden forse tegenstroom van de North Equatorial Counter Current. Dagelijks hebben we rond etenstijd een dolfijnenshow voor de boegen en het weer is prachtig.

 
US Coastguard Cutter 751

We varen door de territoriale wateren van achtereenvolgens Costa Rica, Nicaragua, Honduras en El Salvador. Op 20 maart zijn we ter hoogte van de Golf van Tehuantepec, Mexico, die berucht is om gemene winden. Deze "Tehuantepecers" ontstaan als zich een hoge drukgebied in de Golf van Mexico (aan de Atlantische zijde) vormt. De resulterende wind blaast over de betrekkelijk smalle strook land die de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan scheidt en komt versterkt aan in de Golf van Tehuantepec. We ontmoeten de US Coastguard Cutter 751, die eerst een rondje om ons heen vaart en ons dan oproept via de marifoon. Wie we zijn en waar we naar toe gaan. Ze zijn tevreden met onze gegevens en beëindigen de oproep met de laatste weersinfo: veel wind en hoge golven de komende 48 uur in Tehuantepec. Kort tevoren hadden we de zeilen al flink gereefd in verband met toenemende wind. 's Nachts halen we het grootzeil helemaal weg. Wind en hoge golven komen dwars in, wat het leven aan boord niet gemakkelijk maakt.

 De volgende dag neemt de wind toe tot 36 knopen (Bft 8) en we krijgen af en toe een breker in de kuip. Muren van water om ons heen, het spuit langs en over de boegen en soms dus in de kuip. De golven zijn imposant, maar Madeleine glijdt er soepeltjes af. Zij en de automatische piloot doen al het werk, wij zitten er bij om op te letten en zo nodig in te grijpen. Behoorlijk vermoeiend trouwens, al dat geweld van de elementen om je heen en het voortdurend alert zijn. Het is volle maan, dus het zicht is 's nachts gelukkig goed en overdag is het stralend weer. Aan het eind van de middag op 22 maart wordt de zee eindelijk iets rustiger. Een stormachtig begin van de lente voor ons. De enige schade die we hebben is een kletsnatte "linnenkamer", de voorraadruimte in de stuurboord boeg. Alles is nat geworden, het heeft gelekt via het dekluik, waar gigantische partijen water met veel kracht op gesmeten zijn. Dagen zijn we bezig om de spullen te drogen en alles weer op te bergen.

  Intussen maken we goede voortgang. De wind blijft steeds erg wisselen, tweemaal moeten we nog een paar uur motoren, maar voor de rest kunnen we alles zeilen. Meestal met een gereefd grootzeil en een genua die we voortdurend minder of meer kunnen reven. In de derde week is de wind zo achterlijk geworden, dat we het grootzeil weghalen en uitsluitend op de genua zeilen. Dat is erg relaxed. Het waait te hard voor de spinaker; de koers zou er perfekt voor zijn. Later kan het grootzeil in sterk gereefde vorm er nog weer een paar dagen bij.

 

 
Booby Shit...
Brown Booby

Zolang we niet al te ver van de kust verwijderd zijn (300 mijl) zien we vogels en dolfijnen. We hebben een paar dagen Brown Boobies te gast aan boord. Eerst vinden we dat nog wel gezellig, zo'n vogel op het dek, maar als na twee dagen de hele boot is ondergescheten is de lol er af. Vies en slecht voor de verf. Als we alles hebben schoongemaakt zijn de vogels inmiddels ook verdwenen. Op 12 en 13 april hebben we twee zeer heftige nachten, met de ene bui na de andere, regen, golven, geen maan en wind die binnen een minuut 10 knopen kan aanwakkeren, zodat we soms bijna "voor top en takel", met uitsluitend een klein driehoekje genua, voortstuiven met 6-7 knopen snelheid. 's Morgens is het nog grijs en dan kun je de buien die je 's nachts niet ziet, dreigend zwart aan de horizon zien hangen, 's middags klaart het op en is het stralend weer. Daarna blijft het wat buiig, maar prima zeilweer.De eerste dagen moeten we af en toe uitwijken voor een tegenligger, op 11 maart passeren we 's nachts het laatste zeiljacht. Daarna zien we geen schepen meer.

 Weersinformatie halen we binnen met de SSB radio. Daarmee leggen we contact met een radiowalstation; via dit station worden onze emailberichten (updates naar de familie en aanvragen voor weersinfo) verzonden en binnengehaald.  Voor dit doel heb je een speciaal emailadres. Het contact leggen met zo'n station lukt niet altijd, en als je contact hebt, lukt het zenden en/of ontvangen lang niet altijd. Per week mag je 90 minuten zendtijd besteden en soms is de verbinding niet goed genoeg om de berichten binnen te halen. Voor noodgevallen hebben we de satelliettelefoon paraat. Daarmee bellen we eens per week de moeders in NL.  Huib heeft in Panama de watermaker met succes gerepareerd. We hebben hem 37 uur gebruikt en daarmee zo'n 2200 liter heerlijk drinkwater gemaakt uit zeewater. De voedselvoorraden zijn ruim voldoende, we kunnen nog weken wegblijven. Maar na vier weken is het fruit op (en dat mis je echt) en na vijf weken de laatste verse groente (pompoen). Brood bakken en yoghurt maken doen we onderweg. Het zeewater ziet er zeer schoon uit en is diepblauw van kleur. Eenmaal komen we de onmiskenbare inventaris van een vissersschip tegen waar het kennelijk niet goed mee is afgelopen. Verder zien we nergens troep of plastic drijven. Evenmin is er de Sargassumplaag die de Atlantische Oceaan teistert: grote velden met taaie waterplanten die zich in je roeren en schroeven draaien. 

 
Op wacht...

Na twee weken veranderen we het wachtsysteem.  Aanvankelijk draaien we wachten van drie uur, maar daarmee komen we niet aan voldoende slaap. In het nieuwe systeem delen we de avond en nacht op in twee wachten van zes uur en overdag slapen we elk nog 2-3 uur bij. Dat bevalt beter. De dagen zijn daarmee kort en vliegen voorbij. Naast de zorg voor schip, materieel, navigatie, weersinfo etc. ben je druk met huishoudelijke zaken. En tussendoor natuurlijk een boek lezen of een spelletje doen. Het Stille van deze Oceaan ervaren we aan het begin en aan het eind van de trip. Voor het overige deel van de tocht vonden we dit stuk water niet zo stil. De oceaan heeft ons bij tijden aardig bezig gehouden, en we ondervonden veel meer wisselingen in windkracht en -sterkte dan we verwacht hadden.  

Aan het eind staat er weinig wind meer en we gaan in een gematigd gangetje op Hawaii af. Het is een belevenis als we in de nacht van 16 april de lichtjes van de vuurtoren en de bebouwing van Hawaii aan de horizon zien. We hebben dan nog een rustige nacht bij halve maan voor de boeg, goed om het einde van dit kluizenaars/oceaanleven langzaam tot ons door te laten dringen. In de loop van de ochtend gooien we het anker uit in Radio Bay. Met de dinghy naar de wal om ons te gaan melden bij de Amerikaanse douane, die ons allerhartelijkst ontvangt.

 

 

Madeleine door het Panama Kanaal

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 6 maart 2016

Op 4 maart is het zo ver, dan is de transit van Madeleine door het Panama Kanaal gepland. Het is altijd tot het laatste moment spannend of het inderdaad door gaat, want pleziervaart heeft geen prioriteit in deze business. Als line handlers hebben wij de bemanning van de Tignanello gevraagd, Willem en Remco. We ontmoetten hen al eerder in Curaçao. Als derde persoon gaat Dennis mee, de Amerikaan die net als wij op Sparrow bemande. Helaas moet Willem afzeggen in verband met een forse peesontsteking aan zijn rechter pols, veroorzaakt  door enkele dagen fanatiek polishen van de rompen. Dennis neemt in zijn plaats een vriend mee, Bob, van wie hij zegt dat hij een goede line handler is. We hadden al gemerkt dat de verhalen van Dennis met flink wat korrels zout genomen moesten worden, maar veel keus hebben we niet. We weten dan nog niet dat Bob geen knoop weet te leggen.  

Op het afgesproken tijdstip (13.00 uur) vertrekken we naar The Flats, de ankerplaats in de Bahia Limon, waar je moet liggen wachten tot de advisor aan boord komt. Madeleine hangt aan weerszijden vol met enorme stootwillen en we hebben vier enorme, 30m lange, 22 mm dikke trossen aan boord om ons aan de sluiskades vast te leggen (gehuurd). We melden ons bij Cristobal Signal Station en krijgen te horen dat hij er om 16.00 uur zal zijn. Tijd genoeg dus voor een uitgebreide lunch. Er komen nog twee catamarans voor anker liggen. Uiteindelijk wordt het na vijven voor de advisor komt, Gonzalez.  Advisors zijn mensen die een vaste baan hebben bij de PCA (Panama Canal Authority) en die in hun vrije tijd kleine schepen (< 60 m) door het Kanaal loodsen. Officiële pilots zijn beroeps en werken voor de grote vaart. De kwaliteit van de advisors is sterk wisselend. We hebben verhalen gehoord van mensen die nauwelijks engels spraken. Gonzalez is een aardige kerel die voldoende engels spreekt. Hij vertelt ons dat we in de eerste sluizen, de Gatún Locks, moeten "raften" met de Blanchette, een grote Canadese cat. Je kunt als jacht op vier verschillende manieren in de sluis worden neergelegd. (1) Het gemakkelijkst is het als je aan een sleepboot kunt aanmeren. Die ligt langs de kademuur en vangt de hoogteverschillen op. (2) Je kunt zelf langs de kademuur liggen, maar dan moet je heel goed opletten dat je niet langs het beton schuurt en dat mast en stagen de kademuren niet raken als het water met veel turbulentie de sluis in komt. (3) Je kunt samen met andere jachten als vlot aan elkaar gebonden worden (het zogenaamde raften) en in het midden van de sluiskolk gelegd worden met lijnen naar beide kanten. (4) En tenslotte kun je solo in het midden liggen, zgn "center chamber". De eerste en de laatste methode hebben onze voorkeur en dat hebben we ook aangegeven.

 
  
Kolkend water in de kolk
Rafting with Blanchette

Maar daar wordt vandaag geen rekening mee gehouden. We moeten langszij de Blanchette vastmaken en omdat zij groter is dan Madeleine is zij vanaf dat moment de baas. We varen op hun motoren, met de onze standby, moeten de aanwijzingen van hun advisor volgen en zijn afhankelijk van hun schipper. We weten al direct waarom we dit liever niet wilden. De Blanchette wordt bemand door drie jonge stellen met kleine kinderen. Ze zijn erg aardig en relaxed en vooral bezig met filmen. In de sluizen, met het kolkende water, sta ik doodsangsten uit voor de kinderen die vrolijk over het schip rennen en klauteren. Eén misstap en je ligt in het water, fataal. We zijn een breed vlot en Blanchette heeft grote moeite om ons vrij te houden van de kademuren. Tegen de regels in roep ik aanwijzingen naar Gonzalez en vraag hem de zaak over te nemen, wat hij ook doet. Liever onbeleefd dan de dupe  te worden van de sloppiness van onze buren. Het is hard werken, er komen enorme krachten op de lijnen bij het naar beneden storten van het water. We hebben alleen aan bakboord lijnen naar de kade, dus aan elke lijn twee man. Remco en ik bedienen de lijnen op de boeg en Gonzalez is zo aardig dat hij Dennis helpt aan de achterkant. Huib heeft zijn handen vol aan het bijsturen van het vlot (wat officieel niet mag, hij mag alleen standby draaien). Met vereende krachten komen we ongeschonden de drie locks door. Buitengaats staat een partij golven die de cats lelijk tegen elkaar doet botsen en flink aan de lijnen rukt. We moeten daar door heen voor we los mogen gooien. Het is inmiddels aardedonker en we tuffen het Lake Gatún op, naar de moorings, om te overnachten. Die moorings zijn enorme tonnen, plat van boven met grote klampen. Je kunt er op staan. Wij krijgen een mooring toegewezen waar al een schip aan ligt. Het is de bedoeling dat de mooring tussen beide schepen in komt en dat je zowel aan de mooring vastmaakt als lijnen uitbrengt van beide schepen naar elkaar. Erg ingewikkeld en erg veel werk.  Het is al na negenen als Gonzalez van boord gaat. Wij moeten dan nog eten.

  
  
Beetje naar SB
Arroz overhoort ons

De tweede dag komt een andere advisor aan boord, Arroz. Hij is om kwart over 8 present. We serveren een ontbijt met scrambled eggs voor iedereen en gaan op weg naar de sluizen aan de Pacific kant. Arroz is een midden veertiger en een geboren leraar. Hij begint met ons te overhoren over allerlei feiten aangaande het Kanaal en geniet zichtbaar als wij niet al teveel weten. Hij begint met vertellen en houdt de hele dag niet meer op. Intussen let hij scherp op en werpt aanwijzingen tussen zijn verhalen door, zodat je zelf ook wel moet blijven luisteren. Het is vier uur varen naar de volgende sluizen, de Pedro Miguel Locks. Eerst steek je Lake Gatún over, daarna kom je in het uitgegraven kanaal. Arroz weet dat wij liever niet raften, en houdt daar rekening mee. Wij gaan solo center chamber door de locks. Wij hebben nu aan beide kanten lijnen naar de wal, dus alle line handlers zijn bezig. Als blijkt dat Bob niet weet wat te doen, springt Arroz in. Op de kades staan vier man die ieder van ons een dunne lijn toewerpen waar we de landvasten aan moeten knopen. Zij halen de lijnen in en leggen ze vast om de bolders op de kant. Zodra het water gaat zakken moet jij de lijnen aan boord vieren. Goed opletten, want anders komt je boot te hangen en kunnen de klampen uit het dek worden gescheurd. Blanchette krijgt een andere partner toegewezen, een monohull, van wie ik later hoor dat zij dezelfde doodsangsten hebben uitgestaan als wij.

   

In de Gatún Locks ligt het grote vrachtschip waar je mee schut voor je, hier ligt de kleine vaart voorin de sluis. Dus als de kleine schepen goed gepositioneerd zijn kan de kolos binnenkomen. Het is zeer indrukwekkend, als je die op je af ziet komen. Omdat het even duurt hebben we net tijd voor de (voorgeschreven warme) lunch, rijst met kip. Na de Pedro Miguel sluis is het een mijl varen naar de laatste twee (gekoppelde) sluizen, de Miraflores Locks. Daar hangen webcams en het blijkt dat het thuisfront ons goed kan zien. Er wordt druk heen en weer ge-smst. Het doet ons wel wat om deze belevenis zo te delen. Arroz instrueert ons uitgebreid over de laatste sluiskolk.

 
Line Handler Maaike

Daar staat een enorme onderstroom naar buiten toe, dus als je de motoren niet voldoende in de achteruit zet en de achterlijnen niet op tijd vast hebt, stort je tegen de sluisdeuren aan. Remco en ik bedienen de achterlijnen. Gelukkig staat Arroz ook hier standby, want eigenlijk heb ik er niet genoeg kracht voor.Huib krijgt na afloop een compliment van hem over zijn boat handling. En dan is het klaar, we zijn in de Pacific! Zonder kleerscheuren. Het is veel meer werk en inspanning als je met je eigen schip gaat dan wanneer je bemant. We leggen in Balboa Yacht Club aan een mooring aan, de gehuurde lijnen en fenders worden opgehaald, Arroz wordt opgehaald en de bemanning gaat van boord. Wij drinken een maltje op het achterdek en vallen dan in onze kooi.

 

Proeftransit door het Panama Kanaal

Geschreven: vrijdag 19 februari 2016

Zondag 24 januari 2016

Nu we in Shelter Bay Marina liggen ontmoeten we veel cruisers die al eens door het Panama Kanaal zijn gegaan. De meeste verhalen zijn geruststellend,  maar af en toe komen  er toch ook (bijna)  ongelukken voor met schade aan de boot. Veel  cruisers bemannen eerst een keer op een collega- jacht voordat ze met hun eigen schip de doortocht  maken. Dat lijkt ons ook wel wat.

 De procedure van de doortocht ligt helemaal vast. Je  meldt je aan bij een agent die voor jou de link wordt met de Autoridad del Canal de  Panama (ACP) en de praktische zaken regelt. Er komt een official van de ACP om de boot te keuren.  De lengte wordt opgemeten, de dekklampen  geïnspecteerd, het toilet wordt gecontroleerd (er  moet een wastetank aan boord zijn) en de boot moet  gegarandeerd minstens 5 knopen kunnen maken op  de motor. Ben je langzamer, dan moet je het Kanaal  door worden gesleept. Als de boot goed bevonden is  krijg je een SIT, een transitnummer, en daarna mag  een datum voor de transit worden aangevraagd. Je  moet 4 mega-trossen huren van 22 mm dikte en 40  m lengte en 8 enorme stootwillen. Het is verplicht  om extra bemanning te hebben, want op elke hoek  van de boot moet iemand staan die zo'n zware tros bedient. De meeste jachten proberen collega-cruisers  te ronselen om te bemannen, maar je kunt ook  officiële line handlers huren. Gedurende de hele  transit komt er een officiële advisor aan boord, die  de leiding over het schip overneemt van de schipper.  De transit zelf beslaat meestal 2 dagen: je vertrekt 's  middags naar de eerste sluizen, overnacht op Lake  Gatun en gaat de volgende dag door de tweede set  sluizen. De line handlers blijven aan boord, de  advisors worden gehaald en gebracht door de ACP.  Je wordt geacht alle maaltijden en koele drankjes  (liefst cola) voor iedereen te verzorgen, en een lunch  met boterhammen wordt niet geaccepteerd. Je kunt  alle formaliteiten zelf regelen, maar voor 300 dollar  geven wij dit graag uit handen aan onze agent Erick.  Er blijven genoeg meer of minder stressvolle zaken  over om zelf te doen.

    

 

Na een paar dagen meren Jesse en John in hun  Contessa 'Sparrow' aan onze steiger in de marina  aan. Wij ontmoetten hen al eerder in Curaçao en  Santa Marta, Colombia. Aardige, typisch Engelse  jongens die in een notendopje, een 26 voets (8  meter) monohulletje, vanuit Schotland de  Atlantische Oceaan overgestoken zijn. Hun plan is  om door het Kanaal te gaan en vervolgens naar  Paaseiland te zeilen, ruim 3000 mijl de Pacific in  naar het zuiden, ...awesome.  Zij betwijfelen of hun bootje aan de eisen zal  voldoen. Een toilet hebben ze niet, maar die wordt in  portable vorm door Erick verhuurd. Een koelkast is  er evenmin, dus geen koude drankjes. De trossen en  stootwillen vormen naast de 4 extra personen die  meevaren een enorm gewicht en het is de vraag of  de 1 cilinder 10 PK motor de vereiste snelheid kan halen.  Maar met hun Engelse charme weten ze de keuring  goed te doorstaan. Ze vragen ons als bemanning  voor hun transit. Qua tijdstip komt het ons goed uit,  en Jesse en John zijn prima gezelschap, maar de  omstandigheden aan boord zijn wel erg spartaans in  onze ogen. Ze beloven ons de twee slaapplaatsen en  ach, waarom ook niet, we doen het. Ik zeg toe om  een pastamaaltijd voor 's avonds voor te bereiden.  We moeten onze eigen borden en bestek meenemen  en uiteraard slaapzakken.  De tocht wordt op het allerlaatste moment een dag  uitgesteld en dat is maar goed ook, want het regent  die hele dag. Maar de derde cruiser die zou  bemannen is de volgende dag verhinderd en dus  moet er in allerijl iemand worden opgesnord. Dat  lukt dankzij internet. Ze vinden Dennis, een  Amerikaan die zich in Panama heeft gevestigd en  dolgraag een keer door het Kanaal wil.

Op donderdag 21 januari is het zover. We  verzamelen om half 12 op Sparrow met al onze  spullen en varen naar de Flats, een ankerplaats in de  Bahia de Limon, vlak voor Cristobal Signal Station,  waar we vanaf 13.00 uur paraat moeten liggen om  de loods aan boord te ontvangen.

  We melden  Cristobal dat we er zijn en nuttigen een heerlijke lunch met wraps, bonen en guacemole. Er komt nog een jacht voor anker liggen. Tegen vieren komt de loodsboot en beide jachten krijgen een advisor aan boord. Door de heftige golfslag kost het onze loods behoorlijk wat moeite om aan boord te komen, want de loodsboot houdt terecht enige afstand om Sparrow niet te verpletteren. Onze loods blijkt een goedlachse creool te zijn, die met verbazing het scheepje inspecteert en bewonderend fluit als hij van de plannen hoort. Het is een uurtje varen naar de Gatunsluizen.

  De loods heeft voortdurend radiocontact met de ACP en informeert ons dat beide jachten aan een sleepboot moeten aanmeren in de sluis. Dat is gemakkelijk, want dan hoef je de lijnen niet in te halen. De Gatunsluizen bestaan uit 3 achter elkaar gelegen bakken (sluiskolken), waarin je 3x 9 meter omhoog gaat. Deze enorme partij water valt in 10 minuten naar beneden, dus je kunt je de turbulentie daarvan wel voorstellen. Eerst gaat er een enorm vrachtschip de sluis in, daarna de sleepboot waar ons collega-jacht aan vast maakt en als laatste maken wij aan dat jacht vast. Als de sluisdeuren open gaan maakt iedereen in omgekeerde volgorde weer los en vaart naar de volgende kamer. Met enige moeite houdt Jesse de Sparrow op koers in het wervelende water, alles verloopt soepel. Na de derde kamer zijn we op Lake Gatun. Dit is een gigantisch stuwmeer in de bergen, aangelegd door middel van dammen in de rivier de Chagres. Het is een zoetwater meer en we hadden ons verheugd op lekker zwemmen, maar dat wordt door de loods sterk afgeraden in verband met krokodillen.

    

We worden aan grote meerboeien vastgelegd en de advisor wordt op gehaald. Hij neemt de geserveerde lauwe 7-up mee om thuis in de koelkast te leggen.

Wij drinken een verdiend glaasje wijn en eten de pastamaaltijd. Om onze slaapplaatsen vrij te maken moeten enkele kratten aan dek worden gezet. Dennis slaapt in de voorpunt naast de gedemonteerde windvaan en heeft zo ongeveer evenveel ruimte als een mummie. Jesse en John moeten aan dek slapen. Normaal gesproken is daar al nauwelijks een vlak stuk om te gaan liggen, en nu ligt het ook nog eens vol met spullen en 4 trossen. John informeert bij het buurjacht of hij zijn slaapzak in hun gangpad mag uitrollen en dat vinden ze goed. Jesse en Dennis hebben een slechte nacht. Gelukkig regent het niet, in tegenstelling tot alle andere nachten tot nu toe in Panama. We moeten al weer vroeg op, want om half 7 komt de nieuwe advisor aan boord en we moeten alles weer opruimen en zorgen dat het ontbijt klaar staat (scrambled eggs volgens het voorschrift).

 De loods komt pas ruim na achten en we treffen het niet deze keer. Het is een humeurig heerschap die eerst informeert naar de maaltijden, het toilet (gelukkig hebben de jongens een gordijntje voor de portable weten te fabriceren) en de bootsnelheid en die pas wat ontdooit als hij de scrambled eggs voorgeschoteld krijgt.

We gaan op pad, eerst 4 uur op de motor over Lake Gatun, daarna nog een uur door de Culebra Cut, het uitgegraven kanaal, tot aan de Pedro Miguel Sluis. Daar moeten we om half 2 zijn. De loods let er scherp op dat we uiterst rechts in de vaargeul varen. Buiten de vaargeul kun je niet komen, want daar liggen onverwachte rotsblokken en afgezaagde bomen. Een zeiltje bijzetten om meer vaart te maken is ten strengste verboden, hoewel we de wind in de rug hebben. Af en toe worden we door een mammoetschip gepasseerd. Het is heet en we kunnen nauwelijks zitten op Sparrow. We krijgen een houten kont en verbranden. Het lauwe water en de 7-up dragen niet bij aan het comfort, maar het gezelschap van Jesse en John maakt alles goed. Wat een voorkomende, beleefde, super-engelse jongens.

In de tweede set sluizen ga je 3x 9 meter omlaag en dan liggen de jachten vóór de vrachtschepen. Dit keer zijn we het enige jacht in de sluis, onze buren zijn al verderop.  We worden de sluis in gedirigeerd en moeten aan een sleepboot aanmeren.

  Dan komt er een zogenaamde Panamax achter ons aan, dat is een schip met de maximale afmetingen voor het Panama Kanaal. De afmetingen van een sluiskamer zijn 110 voet breed (33.5 m), 1000 voet lang (320 m) en 41 voet diep (12 m). Aan weerszijden is er 50 cm over tussen wal en schip. Het schip wordt gemanoeuvreerd door electrische locomotieven aan weerszijden die over rails op de kade rijden en die met staalkabels aan het schip verbonden zijn. Het is zeer imposant als het gevaarte ons notendopje nadert en onwillekeurig slaken we een zucht van opluchting als we de treintjes op tijd achteruit zien gaan. Het kost 3 kwartier om het schip te positioneren. In de laatste 2 kamers van de Miraflores Sluizen liggen we 'center chamber'. Dat wil zeggen dat de boot midden in de sluis ligt met 4 lange lijnen naar de wal. Hierbij komen alle line handlers in aktie.  Op de kant staan aan weerszijden ook 2 line handlers die een dunne lijn met een zogeheten monkey fist er aan (voor het gewicht) naar je toe gooien. Je maakt de dunne lijn aan de grote tros vast en deze wordt vanaf de kant ingehaald en om de bolder gelegd. Over het werpen van die monkey fist doen allerlei indianen-verhalen de ronde, dus daar zijn we wel benieuwd naar. Je moet die bal vooral niet proberen te vangen en niet tegen je hoofd krijgen. In ons geval worden de lijnen over het voordek gegooid terwijl wij op veilige afstand staan. Zodra de sluisdeuren dicht zijn en het water gaat zakken moet je aan boord de lijnen vieren. Deze sluis heeft webcams en Jesse krijgt een sms van zijn vader in Engeland die ons kan zien liggen. Als de deuren weer opengaan wandelen de mannen op de kant met de lijnen waar de boot aan vast blijft in de hand, mee naar de volgende en laatste kamer. Daar leggen ze de lijnen weer om de bolder. De laatste uitdaging is om, als het schutten achter de rug is, die zware lijnen zo snel mogelijk weer aan boord te krijgen, voordat ze in de schroef terecht kunnen komen. Kortdurend hard werken voor de line handlers.

Alles is prima gegaan en er kan zowaar een lachje af bij onze loods. Hij feliciteert ons met de goede prestatie. We tuffen nog een uurtje naar Panama City, waarvan de wolkenkrabbers in de verte opdoemen.

 Volgens voorschrift moet Sparrow blijven dobberen tot de advisor is opgehaald, daarna mogen we naar de jachthaven waar wij van boord gaan. Wij moeten nog terug naar Shelter Bay, ruim 3 uur rijden. We hadden gedacht om met de bus naar Colon te gaan en dan verder met de taxi, maar het is inmiddels 6 uur geworden en donker. Aangezien Colon de meest onveilige stad in Panama is lijkt ons dat op dit tijdstip geen goed plan. We hebben gelukkig het telefoonnummer van een betrouwbare taxichauffeur bij ons. Hij komt ons ophalen en brengt ons veilig terug naar Madeleine. Volgende keer mag ze mee.

Meer artikelen...