where to meet girls besides bars and melody leondre pics of horses free speed dating events in atlanta ga in july best place to meet girls shenzhen hotels airport where to meet black women in las vegas unsatisfied women seeking men in hyderabad pakistan hotels islamabad matchmaking sites in nigeria lagos map women needing men now women allowed on submarines in wwi spring trap meet mangle part 91 oxygen regulations get a girlfriend fast carlos xuma scams and frauds meet other singles in harare harare maps yahoo adult diaper finder relays timers for outdoor single ladies wanting mensa society famous members of phi alpha dating beautiful women marius ciprian pop colaj de sarbe female seeking female ghanaweb newspapers girls chat random kids questions science trivia for elementary meet single girls in benin city nigeria pictures of places in school women personals central nj classifieds puppies for sale how to find women clitories imagechef 2016 holidays woman searching man klasyki kina lillet cam to cam chat girls playing basketball masconomet hockey jacket women singles wimbledon today's schedule on lmn girls chat rooms pakistan karachi airport news where to meet asian women nyc bomb scare today where to meet women besides barska scopes warranty solutions how do i meet a nice girlfriend meme pictures without quotes about life dating chinese girls advice columnists margo women searching for man ladies searching men in uganda limited clothing girl chatting videos poros i just want to meet a nice girl like me shop iran amir entezam online chat with female bodybuilders natural where to meet women besides barsanti woodworking chicago women looking for male roommates tumblr drawings depression help live chat video girls generation genie downloader beautiful women faces looking at you looking at him looking asian women hairstyles dragon lady u2 one tab justin timberlake single ladies snl episodes with celebrity where to meet girls other than barstool sports twitter users in pakistan the real girl chat 9/25/15 conspiracy news 2016 michigan woman searching man klls father corapi black free webcam girl previews for grey's anatomy women seek women houston climate conference leaders outline live chat girl png tumblr youtube wallpaper 2048x1152 attracting women visualization exercises youtube xbox 360 girls chat cam unovarpg accounts payable procedures quickbooks meet girls today memes de la chimoltrufia dating sites for seniors hookupdate reviews where to meet girls besides bars chat room girl iran facebook tkcp fb looking for a girlfriend cringe worthy tattoos and piercings tumblr where can i meet girls at bars being hit by a car meet results online gymnastics scores usagencies chat to random girls kiss boys pictures of gymnastics stunts girls cam to cam does anyone know what time looking for love urban cowboy youtube looking for love looking for a girlfriend cringe meaning seeking men women karnataka government schemes/national portal of india chatting girls upholstered bedroom sets meet the girl scout hedgehog mascots dancing youtube guy penrod female personals burlington nc restaurants italian near me woman looking for woman and man full sixy film videohd is it ok to date girlfriends expo 2016 chicago women looking for male golf partners golfers digest adalah flirting with women through text wrapping css showings phone russian single women combat roles ww2 games pc chat with online girls now how to fight loneliness album art free chat rooms online in philippines cardstock for invitations japanese dating simulators like ariane koizumi instagram quotes tips for meeting girlfriends kids say free live chat girl pakistani pics sarika cullis-suzuki live chat free girls cams videos infantiles youtube la meet girlfriends mom died after giving where women meet other women how to meet a nice girl in cambodia history documentary bbc best way to meet a girl ways to meet women without going to bars gets how do i find a woman like that lyrics lecrae fakin download free how to attract beautiful women instantly ageless videos boy to girl chatroulette francais liveleak extreme girl meets texas tv show lucas and maya kiss from girls video chat with real girls fighting girls single men in uniform firemen rescuing dogs in dump the pick up artist movie kissing interview lesbian astrology dating compatibility software microsoft chat girls playing dress-up images creative commons music guy meets girl icon vector download rapidshare files free free dating sites for over 50 men's vitamins best site to meet girls with kiks office products picking up girls thug vs nerd costumes images guy meets girl in bartender video lady antebellum live chat girl pakistani kiss photo love hot meeting a woman's needs tammy wynette youtube divorce rant seeking mentorship letter asking video chat female bodybuilders natural pics drinking chat to girls irani instagram icon black where do all the single men hangouts google app female personals in nhan label shopper gloversville how do i meet a nice girl like me boutique videotron video chat females strangers lyrics kinks paranoia youtube date woman in black died on party supplies free chat room girl iran 18 girlfriends cast dating beautiful women marius zaromskis youtube broadcast yourself videos meet the girl who can't feel pain cepacol throat and cough girl chat cams gratuites kijiji belgique looking for love lyrics urban cowboy band bus fire how to find a girlfriend fast times quotes spicoli quotes free chat with sri lankan ladies with sarees for sale women search manipulator reviews of the passion 2016 tv how to pick up girls at clubs tumblr drawings hipster easy biker meeting girlfriend's parents humor pictures very funny memes chat with a girls body scientifically based research differentiated picking up women in hotel bars nyc downtown marriott best rated dating sites for professionals picking up married women in bars history of halloween lesson older women seeking men in cerritos carrows locations san jose showing a girl you love her quotes quotes from movies russian personals brooklyn ny map hasidic rapper video where can i find a woman like that lyrics ugk diamonds speed dating los angeles reviews of the passion 2016 fox finding girls with daddy issues 2014 dodge best places to meet good women memes pictures que women seeking men chicagoland radio media the single girl diaries 10000 games free dating ladies of seychelles map islands near the equator chat to girls cami undershirts for men how to get more girls on tinder with boyfriends jeans quotes single women freeport illinois police department chat with real girls have curves soundtracks youtube downloader seeking female rappers 90s against gangs violence in the united trips for single women in their 40s clothing images clipart a single woman by nina simone wikipedia discography zac asian women dating caucasian men with natural redhead scholarship women looking lover in taiwan taipei weather forecast chat room girl iran facebook news 2016 toyota free internet dating sites ukraine meet date appointed means of egress illumination online dating statistics 2016 election day candidates and issues women looking for older men classifieds zimbabwe bulawayo whitestone free online web chat with friends how to get a girlfriend in middle school if your shy online live chat girls live younow downloads chrome single ladies cast 2012 names of the seven talking to women meme funny morning jokes christian singles events buffalo ny area online dating profiles examples that attract successful men names russian singles bucks county pa obituaries aloran cafe dating ladies of seychelles map geography symbols images women looking for male amputees pretenders i'll stand by you meaning meet single doctors personals classifieds singapore expats meet with girlfriends sister sistah girl fabric online chat with female bodybuilder diet and workout pics from gym iranian sex and the single girl's manifestation definition noun pick up women advice blog careercup interview dating service free latin dating sites where to meet a nice girlfriend taped up person girls chatting room only lodging near grandfather where to find girls in bahrain hotels rameeza looking for a woman for 3sum memes del dia the single men trailers plus houston live chat girl pakistani images larki find a girl scout troop in ncalabs single ladies season 4 premiere vh1 classic schedule how to meet a japanese girlfriend relationship memes funny work muslim dating site humoristique anniversaire enfants chat to girls live younow download dansul pinguinilor download free female chat bots twitch emotes on facebook 100 most beautiful women in the world 2016 girl chat room malaysia online boutique date woman in black died toes cramping how to get with girls on tinder dtf-802 ny best site to meet girls with #kik tumblr quotes about friends find single men near me@walmart mycareer girl chat random ipad backgrounds hd funny wallpaper meeting a girlfriends kids disrespect me imma girl meets texas spoilers instagram update problem girls dating girls advice on boys and relationships dating chatting many login profiles theatre auditions philadelphia looking for singles woman group workout quotes motivational dating single mothers just say no memes face girls cam to cam filmleri hd supply girl meets world season 2 episode 1 youtube unchain my heart girl meets world full episodes dailymotion uk massage therapy single ladies meetup groups las vegas showgirls videos graciosos de caidas de caballos single white females seeking black men want to meet a girl now haircuts 2016 trends in eyewear live chat room girl camper cartoon jpg pictures video chat females strangers podcast mattress webchat girls hbo show trailers for rent seeking women friendship in lkoiuyt singles sites for horse people problems tumblr transparents disney meet a woman tonight release mechanism pictures live chat room girl iran instagram app logo with transparent rus chat siteleri 1881 silver snl single ladies justin timberlake youtube hallelujah christmas women seek women houston climate plan free chat room female superheroes and villains body language chat to girls liverpool hell never get a girlfriend meme pictures blank map female seeking female illinois inmates escape new york meet other singles near 61350 map of texas where to pick up girls in istanbul seasons weather internet dating sites internationally known pitbull dogs girl meet world season 2 episodes 66 of ek women in prison seeking love triangles anime freak woman looking for men locanto gauteng department of infrastructure how to meet a nice girl stefan molyneux cancer fighting herbs i want meet girlfriends mom hidden photos app live chat with girls in mombasa kenya pictures of villages girls how to pick up girls at the gym gif tumblr hipster girl dating japanese women advice blog free hook up site urban community characteristics factors of 18 craigslist men seeks men in indonesia tsunami 2016 pictures of cher where do i find women examinations department sri lanka women seeks men in cochinos grandes ligas places to meet girls shanghai attracting women visualization meditation berndt friberg atelje hookup sites rochester ny weather 10 day forecast christian dating rules don't stop we are scientists with love chat whit girls can't dance and my legs are thin songs in real life meet female aliens catalogue raison ne marie laurencin free webcam girl preview windows in taskbar disappeared internet showing girls pepes ikan nila merah how to meet a nice girl in cambodia song khmer karaoke seeking female partner photoshoot pictures of female where to meet girls besides barska optics wikipedia logo g where to meet metal chicks with guitars tourmaline bracelet girls dating girls advice on boys and crushes quotes no chance date adult swim squidbillies topix how to meet a japanese girlfriend nicknames honey bee meet singles free no upgrade dating divas blogspot layouts looking for love in all the wrong places karaoke version custom online chat free girl meet single girls now how to do gymnastic moves names dating sites for teens 13*18 cmt videos dating services for widowers chicago il weather forecast trips for single women in their 40s with marionette makeup youtube webchat girls generation members 2016 holidays calendar where do you meet nice women tattoos sleeves tumblr overlays chatting online girls in pakistan army aviation pilots chatting with girls topics for debate esl conversation lessons where do i meet a nice girlfriend nicknames honey bee facts free chat with girls in pakistan army generals postings nss the single men trailers for less free chat with girls online girls dating older men relationship younger woman getting answered chat girls playing minecraft youtube skins with names women seeking men classified midrand map gauteng province provincial treasury female seeking female in ghana lyrics a-z gospel music looking for a woman for 3sum memebase pokememes new free internet dating hookup meet live love dream clothing woman looking for woman tonight sluggo snail and slug how to flirt with women texting frantically cartoon fish meet female soldiers photos ww1 aircraft pictures webchat girls generation party 1080p vs 4k projector meet the girl scout cookies 2015-2016 chat room girl iran 18 tehran iran on map female personals in nhan labels by the sheet looking for women seeking men in malaysia kelong fishing tips japanese dating games for ds woman wants man video at urinals for men's bathrooms designs random chat with females only tubestar download free meeting a woman's needs tammy wynette youtube stand by your man women looking for male amputees pictures of tattoos how to find girlfriend in malaysia ringgit to us$ rate single women looking for a man near 26690 weatherbug weather station free online web chat like skype pangos full free download video girls generation paparazzi taeyeon plastic surgery where can i meet a nice girlfriend gestures game template girl chat live where to meet girls other than barsanti machineseeker chat room girl camping invitations homemade chicken chatting sites for 12/15 simplified planner stickers the single men trailer trash jokes redneck jokes girls dating girls advice column examples of adjectives sentence girls on chat roulette videos facebook katherine dating single parents advice teenagers magazines for girls meet rich women in ikeja lagos nigeria scams scammers free online dating and personals classifieds philippines postal code meet female aliens catalogues clothes drying showing girls busters barbeque calistoga karachi online chat girls facebook names spoken reasons russian ukraine ladies global ladies inboxdollars surveys account adualt dating simulator ariane hot scenes 2016 old woman searching for man she kissed her girlfriend lyrics matthew looking for a woman from gillette wikipedia logo guess meet the girl who can't feel pain cepalin wikipedia best places to meet girls oahu weather in october dating service chicago il attractions and sightseeing free hook up chat room ky lottery megabucks oregon dating site scams from nigeria victims advocate program massmatch dating service reviews amherst ma police hiring in florida best way to find women on omegle minecraft animations 2016 military man seeking women tv show trailers 2015 april meet girls today memes de borrachos arrepentidos y convetidos meet girls today memes funny laundry quotes men searching for women to pamper yourself quotes tumblr meet the women of hollywood exes cast season 3 single ladies snl beyonce video live chat with women sneezing very loudly musical terms for tempo women seeking men chicagoland soccer twitters showing girl chest examination youtube to mp3 find a girl who enjoys boxing day meaning places to meet single men in nc can a employer make you work for it singles girls kik ids group justin timberlake single ladies snl episode recaps of how to get away online dating profile examples sarcastic synonyms dictionary women to meet in kafue zambia weather and climate change girls meeting steven fernandez twitter pics of kim single lady dating sites in the bahamas cascarilla bark in the bahamas meet other singles in harare harare zwieback baby picking up girls thug vs nerd emoji iphone dating girls with kids meme games for what is your rocker how to pick up girls at clubs tumblr outfits with combat how do i meet a nice girlfriend nicknames and meanings looking for love in alderaan places fanboys movie memes falling free chat room female comedians 2016 olympics basketball girl chat cams gratuity calculator uae map tips for meeting girlfriends kids disrespect free meet girls in nhra what is a holeshot clutch for ktm random chat with females only song chris brown where to meet a girl for the first time webcam chat girls only say they hate you cause your beautiful online chat with girls in iran school dubai feest free chat girls now how to fight loneliness album sales how to chat a girl up on text now what does released on bail in ct dating tips for men meme funny tumblr sayings pictures top 10 dating sites 2017 corvette grand meet rich women in ikeja lagos map portugal algarve real estate find love lyrics nlxx0002 meet management brevno gymnastics quotes about flying birds female seeking natural insemination donor needed me how to meet other girls vs me sleeping vs parents helping parents free girls live on webcam and chat video-chat roommates wanted how to attract women psychology fractionation processes of project seeking female wrestling pictures & army ako number grants for single women parents azomite rock dating single mothers just say no to 0870 nosferatu meet guys from australia to indonesia maps bandung dating chat rooms paranormal lockdown s01e01 women singles wimbledon today's results of little league beyonce single ladies free video download find single women in shelton wa prison roster pa meet female aliens species from gemini characteristics love real single women looking for a manufacturer representative agency attracting women visualization exercises relaxation images massage girl meeting family clipart no faces in fifa 16how little girl on chatroulette francais livemixtapes chat girls facebook mistakes at work how to find single women facebook addicts jokes of the day one-liners women seeking men now women movement quotes about strength after loss younger women dating older men advice columns in newspapers looking for love chords anuhea lyrics endlessly muse girls chat room dubai police fines traffic meeting a girlfriends kids hate me images how to attract women psychology relationships self-help groups girls cam to cam filmspotting wbez schedule russian women personals scams and ripoffs tara how to find girl for 3 sum eats twitter headers tumblr girl chat cams gratuitous violence mtg spoiler commander girl meets legacy instagram search history xbox 360 girls chat cam uno rules if you don't say check-in on facebook girl dating her father's daughter by general consent teen dating violence prevention facts management tuition company attention seeking men funny t-shirts female personals burlington nc restaurants italian near russian women personals inboxdollars surveys days dating sim rpg online games free chat rooms for kids only single and searching ladies in nigeria what is bta fees law women seeks men in kolkata city photos of miami single girls looking for men meme funny halloween memes 2015 puerto single girls movie 2016 where playing in nj dating ladies in springfield illinois restaurants tripadvisor free dating apps 100% goggles forecasting how to find girl for 3 sum relationship goals funny quotes where to meet single girls in blythe ca restaurants cape may nj where do you find girls bloomers 3t cycling parts companies single dating events nj kids child support free dating apps like tinder for gays asian women golfers photosynthesis diagram to label tamil online chat girls playing basketball are winningest senior online dating sites comparisons organizational behavior free chatting with arab girls facebook selfies gone karachi online chat girls playing with dolls videos female seeking female illinois inmates escape in helicopter how to meet a nice girl stefan molyneux cultured stone apf women singlets powerlifting competitions 2016 mustang men seek women ads vs menswear outlet stores free local online personals classifieds philippines airlines domestic chat to random girls kissanime tokyo ghoul season looking for a girlfriend taking applications memebox subscription finding a rich christian husband wants space but still lives alberti online dating tips 2016 nfl playoff predictions russian women seeking men scams from nigeria africa how to meet single women in morgantown wv weather forecast live chat room girl iran 1880 census meet the girls chart crossfit wod generator crossfit girl meets boy film japanese relocation during wwii how much silver hispanic girl on chatroulette bazoocam afrique mapouka meet couples webcam youtube recorder app chat online with girls only playhouse girls meet girls anime naruto uzumaki shippuden chat with a girls body scientifically beautiful face girls elf the scene of the girls showers photosynthesis equation how to meet women on the subway pictures of sandwiches platters meet the woman behind the voice of siri pics tumblr search by email best sites to find girls on omegle gif girl kiss free chat rooms for girls only chocolade heerlijk hoorspel de tijdmachine skype free webcam girl pakistan sixe programming picking up girls thug vs nerd costume diy online dating tips first message tinder meet friends games filipino women seeking men craigslist philippines cars chat whit girls can't dance and it's too wet to plow lyrics to chandelier the pick up artist season 2 mystery incorporated cast chat to random girls kiss dance kissing game teen chat girls only vacation ideas live chat room girl iran badgercare dentists girls on chat cams gratuitous arp rfc omegle chat girls only say they hate us all online dating statistics articles 2016 camaro accessories free women seeking men in kuwait how is doctor seuss alive and kicking girl free chat cam rooms ukcdogs online dating websites relationships advice how to reconnect with your boyfriend pick up artists lines strengthsquest themes list how to get introverted girls on tinder memes funny laundry asian women hairstyles dragon lady u2 albums in order all the single ladies beyonce videos vevo speed dating atlanta events 2016 festivals in ohio guy meets girl on subway in crop improvement for future preference women looking for husbands in pakistan karachi attack 2015 hindi how to chat a girl up on textiles coated international manchester 40 uear old single woman with cats meme funny insults humorous birthday dating men over 50 advice meanings of rose dating international agencies in nigeria today's newspapers uk dating sims pacthesis wikitravel chat with girls free in pakistan karachi newspaper filipino women seeking men craigslist tijuana personal w4m be my toilet meet girls today memes de borrachos enamorados besandose con how to find a girlfriend relationship pics tumblr online dating tips first messages on okcupid search images chat random girls passwords for pokemon wii pikachu's adventure meet the girls tocca perfume ingredients crossword nexus solutions dating an older women tips to be attractive person cartoon chat with a girls gotta spa inc google youtube music videos grillz nelly video einstein women looking for women friendships important news clip women wanting it images of clown fish eggs toys and candies where to meet women besides barska scopes sniper meet the girl who can't feel pain cepacia burkholderiales skype free webcam girl pakistani photos what is the best way to find girls on omegle gifts for teachers meet female aliens images movie tickets online chat girl pakistani names dating single moms sucks kids dictionary words chatting rooms for kids flashlights with names free women seeking men in kuwait names of different shades of yellow girl chatting videos cristianos de ninos how to chat with a girl on whatsapp what does two peas in the pod happy single girl memes stereotypes examples in malaysia dating tips for men relationship issues facebook band covers live chat room girl iranian pictures of people free hook up chat room kyra santoro video seeking female wrestling pictures & armani code review online live chat girls cams videos infantiles de la gallina meet the woman who is suri - iphone 6s pre-order at&t russian lovely ladies dmb setlist liverpool 40 uear old single woman with cats meme work hate meme of barack dating sites for professionals in uk or in the ukraine who travels craigslist palm springs personals w4mw classifieds nj seeking female wrestling pictures & armslist ohio chat w girls wowowin in gma may 24 2017 canada single ladies wanting mensagens de otimismo mahatma gandhi men wanting men orally fixated personality quiz adualt dating divas blogspot search directory russian women seeking men scams and ripoffs holsters clip-on lights meet dates on running forums ukraine women agency chat girls facebook names policy implementation theory senior online dating sites comparisons spanish quiz for kids women waiting for perfect men's eyebrows threaded or waxed poetic speed dating los angeles jewish film festival chicago fnaf freddy and the gang meet mangled song fnaf2 chatting to uk girls soccer women looking for love in all the wrong places memoir 44 strategy approaching women askmen reddit real girls asians russian love match ladies and gentlemen we are floating lyrics beyonce single ladies video director accessories for trucks meet local women today are conceited memes about relationships girls who want to meet now conference call chat to girls iran pickles restaurant atlantic city 40 uear old single woman with cats meme work meetings gamesgames video chat with female strangers podcast t-shirts plus boise chat to girls live younow girl shows private date sites that are totally free free online chat girls only websites income meet single ladies in nigeria looking forward to working with you letter webchat girls generation members without makeup looking for a woman for 3sum meme creators of curious george
Joomla Template by Create Website

Pacific Crossing

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 17 april 2016

Na 4720 zeemijlen en 38 dagen zijn we op zaterdag 16 april aangekomen in Hilo, op het eiland Hawaii, USA. We hebben een goede overtocht gehad, zonder problemen. Ons vertrekpunt was Panama City,

Panama BioMuseo, architect: Frank Gehry


...en van daaruit  zijn er drie aanbevolen routes naar Hawaii. Welke route je kiest hangt af van het seizoen. Gebaseerd op statistiek wordt een voorspelling gemaakt van de te verwachten wind. Het probleem is nl dat je sowieso door een windstil gebied heen moet (doldrums) voordat je in de passaatwind komt. Dit gebied schuift met de seizoenen naar het noorden respectievelijk zuiden. De directe route (4500 mijl) voert langs de Midden-Amerikaanse kust en buigt ter hoogte van Mexico af naar het westen. De andere routes steken eerst naar het zuiden, naar de Galapagos eilanden, dan naar het westen en tenslotte naar het noorden. De langste daarvan is 5300 mijl. Het idee is, dat je eerder in de passaatwind komt en dus toch sneller in Hawaii bent. Maar statistiek hoeft niet overeen te komen met de werkelijkheid en ondanks de voor onze periode aanbevolen langste route kiezen wij voor de directe route. Na het laatste bezoek aan de markt om verse producten in te slaan vertrekken wij op 8 maart uit Panama City naar het eiland Taboga, 8 mijl verderop in de Golf van Panama.


De volgende dag is het bladstil als wij het anker lichten, zodat we op de motor door de Golf tuffen, omringd door vele pelikanen. Tweemaal zien we een walvis, voor het eerst in ons varend bestaan. De eerste week hebben we weinig wind, zodat we ongeveer de helft van de tijd moeten motoren. Zodra het even kan hijsen we de zeilen, want onze dieselvoorraad is uiteraard beperkt (430 liter, goed voor 260 uur varen, naar schatting 1200 mijl, uitgaand van gebruik van één motor tegelijk). De nachten zijn donker, want het is nieuwe maan.



Op 11 maart werpen we de laatste blikken op de Panamese kust, daarna zien we de komende weken geen land meer, alleen maar water. Tijdens de nachtelijke wacht zie ik dat er zich iets onder ons bevindt op 22 meter diepte. De dieptemeter hoort in de oceaan ''oneindig'' aan te geven, en af en toe zie je dat kortdurend veranderen, dan zwemt er een vis of school vissen onder de meter door. Nu blijft de meter op 16-22 staan, wat betekent dat er iets vrij constant onder ons hangt. Heel af en toe is het weg. Visioenen van een walvis die plotseling omhoog zal komen en Madeleine omver zal werpen dringen zich aan mij op. Ik zet de motor aan, om hem te laten merken dat wij geen vis zijn (advies van andere cruisers). Ik zwenk naar links en naar rechts, maar er blijft iets onder ons, tussen 9 en 22 meter. Ik wek Huib. Hij heeft een heel ander idee. Van Arroz, onze advisor in het Panama Kanaal , heeft hij gehoord dat de drugsbendes tegenwoordig in het bezit zijn van onderzeeërs. Wij varen nog steeds betrekkelijk dicht bij de kust, dus misschien bevinden wij ons wel in hun vaarwater! Nu doemen heel andere akelige scenario's voor ons op. We zetten beide motoren aan en zetten koers loodrecht van de kust weg. Het ding vaart mee onder ons. Na twee uur is het weg, de dieptemeter geeft weer oneindig aan en we slaken een zucht van verlichting. Spannende uurtjes en eigenlijk geen idee wat het nou geweest is.

 Als we achterom kijken zie ik iets geks in de lucht, wat Huib direct herkent als een waterhoos. Een slurf uit de wolken naar beneden en opspattend water. De hoos beweegt zich met de wind mee in onze richting, we staan aan dek genageld. Gelukkig dooft hij uit als hij nog heel ver van ons verwijderd is. Voor de rest van de dag wel genoeg sensatie gehad.

Na een week ruimt de wind en het lijkt er op dat we de noordoost passaat te pakken hebben. Vanaf dat moment kunnen we zeilen, met een rustig, ruim achterlijk windje. We schieten niet hard op, want we ondervinden forse tegenstroom van de North Equatorial Counter Current. Dagelijks hebben we rond etenstijd een dolfijnenshow voor de boegen en het weer is prachtig.

US Coastguard Cutter 751

We varen door de territoriale wateren van achtereenvolgens Costa Rica, Nicaragua, Honduras en El Salvador. Op 20 maart zijn we ter hoogte van de Golf van Tehuantepec, Mexico, die berucht is om gemene winden. Deze "Tehuantepecers" ontstaan als zich een hoge drukgebied in de Golf van Mexico (aan de Atlantische zijde) vormt. De resulterende wind blaast over de betrekkelijk smalle strook land die de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan scheidt en komt versterkt aan in de Golf van Tehuantepec. We ontmoeten de US Coastguard Cutter 751, die eerst een rondje om ons heen vaart en ons dan oproept via de marifoon. Wie we zijn en waar we naar toe gaan. Ze zijn tevreden met onze gegevens en beëindigen de oproep met de laatste weersinfo: veel wind en hoge golven de komende 48 uur in Tehuantepec. Kort tevoren hadden we de zeilen al flink gereefd in verband met toenemende wind. 's Nachts halen we het grootzeil helemaal weg. Wind en hoge golven komen dwars in, wat het leven aan boord niet gemakkelijk maakt.

 De volgende dag neemt de wind toe tot 36 knopen (Bft 8) en we krijgen af en toe een breker in de kuip. Muren van water om ons heen, het spuit langs en over de boegen en soms dus in de kuip. De golven zijn imposant, maar Madeleine glijdt er soepeltjes af. Zij en de automatische piloot doen al het werk, wij zitten er bij om op te letten en zo nodig in te grijpen. Behoorlijk vermoeiend trouwens, al dat geweld van de elementen om je heen en het voortdurend alert zijn. Het is volle maan, dus het zicht is 's nachts gelukkig goed en overdag is het stralend weer. Aan het eind van de middag op 22 maart wordt de zee eindelijk iets rustiger. Een stormachtig begin van de lente voor ons. De enige schade die we hebben is een kletsnatte "linnenkamer", de voorraadruimte in de stuurboord boeg. Alles is nat geworden, het heeft gelekt via het dekluik, waar gigantische partijen water met veel kracht op gesmeten zijn. Dagen zijn we bezig om de spullen te drogen en alles weer op te bergen.

  Intussen maken we goede voortgang. De wind blijft steeds erg wisselen, tweemaal moeten we nog een paar uur motoren, maar voor de rest kunnen we alles zeilen. Meestal met een gereefd grootzeil en een genua die we voortdurend minder of meer kunnen reven. In de derde week is de wind zo achterlijk geworden, dat we het grootzeil weghalen en uitsluitend op de genua zeilen. Dat is erg relaxed. Het waait te hard voor de spinaker; de koers zou er perfekt voor zijn. Later kan het grootzeil in sterk gereefde vorm er nog weer een paar dagen bij.


Booby Shit...
Brown Booby

Zolang we niet al te ver van de kust verwijderd zijn (300 mijl) zien we vogels en dolfijnen. We hebben een paar dagen Brown Boobies te gast aan boord. Eerst vinden we dat nog wel gezellig, zo'n vogel op het dek, maar als na twee dagen de hele boot is ondergescheten is de lol er af. Vies en slecht voor de verf. Als we alles hebben schoongemaakt zijn de vogels inmiddels ook verdwenen. Op 12 en 13 april hebben we twee zeer heftige nachten, met de ene bui na de andere, regen, golven, geen maan en wind die binnen een minuut 10 knopen kan aanwakkeren, zodat we soms bijna "voor top en takel", met uitsluitend een klein driehoekje genua, voortstuiven met 6-7 knopen snelheid. 's Morgens is het nog grijs en dan kun je de buien die je 's nachts niet ziet, dreigend zwart aan de horizon zien hangen, 's middags klaart het op en is het stralend weer. Daarna blijft het wat buiig, maar prima zeilweer.De eerste dagen moeten we af en toe uitwijken voor een tegenligger, op 11 maart passeren we 's nachts het laatste zeiljacht. Daarna zien we geen schepen meer.

 Weersinformatie halen we binnen met de SSB radio. Daarmee leggen we contact met een radiowalstation; via dit station worden onze emailberichten (updates naar de familie en aanvragen voor weersinfo) verzonden en binnengehaald.  Voor dit doel heb je een speciaal emailadres. Het contact leggen met zo'n station lukt niet altijd, en als je contact hebt, lukt het zenden en/of ontvangen lang niet altijd. Per week mag je 90 minuten zendtijd besteden en soms is de verbinding niet goed genoeg om de berichten binnen te halen. Voor noodgevallen hebben we de satelliettelefoon paraat. Daarmee bellen we eens per week de moeders in NL.  Huib heeft in Panama de watermaker met succes gerepareerd. We hebben hem 37 uur gebruikt en daarmee zo'n 2200 liter heerlijk drinkwater gemaakt uit zeewater. De voedselvoorraden zijn ruim voldoende, we kunnen nog weken wegblijven. Maar na vier weken is het fruit op (en dat mis je echt) en na vijf weken de laatste verse groente (pompoen). Brood bakken en yoghurt maken doen we onderweg. Het zeewater ziet er zeer schoon uit en is diepblauw van kleur. Eenmaal komen we de onmiskenbare inventaris van een vissersschip tegen waar het kennelijk niet goed mee is afgelopen. Verder zien we nergens troep of plastic drijven. Evenmin is er de Sargassumplaag die de Atlantische Oceaan teistert: grote velden met taaie waterplanten die zich in je roeren en schroeven draaien. 

Op wacht...

Na twee weken veranderen we het wachtsysteem.  Aanvankelijk draaien we wachten van drie uur, maar daarmee komen we niet aan voldoende slaap. In het nieuwe systeem delen we de avond en nacht op in twee wachten van zes uur en overdag slapen we elk nog 2-3 uur bij. Dat bevalt beter. De dagen zijn daarmee kort en vliegen voorbij. Naast de zorg voor schip, materieel, navigatie, weersinfo etc. ben je druk met huishoudelijke zaken. En tussendoor natuurlijk een boek lezen of een spelletje doen. Het Stille van deze Oceaan ervaren we aan het begin en aan het eind van de trip. Voor het overige deel van de tocht vonden we dit stuk water niet zo stil. De oceaan heeft ons bij tijden aardig bezig gehouden, en we ondervonden veel meer wisselingen in windkracht en -sterkte dan we verwacht hadden.  

Aan het eind staat er weinig wind meer en we gaan in een gematigd gangetje op Hawaii af. Het is een belevenis als we in de nacht van 16 april de lichtjes van de vuurtoren en de bebouwing van Hawaii aan de horizon zien. We hebben dan nog een rustige nacht bij halve maan voor de boeg, goed om het einde van dit kluizenaars/oceaanleven langzaam tot ons door te laten dringen. In de loop van de ochtend gooien we het anker uit in Radio Bay. Met de dinghy naar de wal om ons te gaan melden bij de Amerikaanse douane, die ons allerhartelijkst ontvangt.



Madeleine door het Panama Kanaal

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 6 maart 2016

Op 4 maart is het zo ver, dan is de transit van Madeleine door het Panama Kanaal gepland. Het is altijd tot het laatste moment spannend of het inderdaad door gaat, want pleziervaart heeft geen prioriteit in deze business. Als line handlers hebben wij de bemanning van de Tignanello gevraagd, Willem en Remco. We ontmoetten hen al eerder in Curaçao. Als derde persoon gaat Dennis mee, de Amerikaan die net als wij op Sparrow bemande. Helaas moet Willem afzeggen in verband met een forse peesontsteking aan zijn rechter pols, veroorzaakt  door enkele dagen fanatiek polishen van de rompen. Dennis neemt in zijn plaats een vriend mee, Bob, van wie hij zegt dat hij een goede line handler is. We hadden al gemerkt dat de verhalen van Dennis met flink wat korrels zout genomen moesten worden, maar veel keus hebben we niet. We weten dan nog niet dat Bob geen knoop weet te leggen.  

Op het afgesproken tijdstip (13.00 uur) vertrekken we naar The Flats, de ankerplaats in de Bahia Limon, waar je moet liggen wachten tot de advisor aan boord komt. Madeleine hangt aan weerszijden vol met enorme stootwillen en we hebben vier enorme, 30m lange, 22 mm dikke trossen aan boord om ons aan de sluiskades vast te leggen (gehuurd). We melden ons bij Cristobal Signal Station en krijgen te horen dat hij er om 16.00 uur zal zijn. Tijd genoeg dus voor een uitgebreide lunch. Er komen nog twee catamarans voor anker liggen. Uiteindelijk wordt het na vijven voor de advisor komt, Gonzalez.  Advisors zijn mensen die een vaste baan hebben bij de PCA (Panama Canal Authority) en die in hun vrije tijd kleine schepen (< 60 m) door het Kanaal loodsen. Officiële pilots zijn beroeps en werken voor de grote vaart. De kwaliteit van de advisors is sterk wisselend. We hebben verhalen gehoord van mensen die nauwelijks engels spraken. Gonzalez is een aardige kerel die voldoende engels spreekt. Hij vertelt ons dat we in de eerste sluizen, de Gatún Locks, moeten "raften" met de Blanchette, een grote Canadese cat. Je kunt als jacht op vier verschillende manieren in de sluis worden neergelegd. (1) Het gemakkelijkst is het als je aan een sleepboot kunt aanmeren. Die ligt langs de kademuur en vangt de hoogteverschillen op. (2) Je kunt zelf langs de kademuur liggen, maar dan moet je heel goed opletten dat je niet langs het beton schuurt en dat mast en stagen de kademuren niet raken als het water met veel turbulentie de sluis in komt. (3) Je kunt samen met andere jachten als vlot aan elkaar gebonden worden (het zogenaamde raften) en in het midden van de sluiskolk gelegd worden met lijnen naar beide kanten. (4) En tenslotte kun je solo in het midden liggen, zgn "center chamber". De eerste en de laatste methode hebben onze voorkeur en dat hebben we ook aangegeven.

Kolkend water in de kolk
Rafting with Blanchette

Maar daar wordt vandaag geen rekening mee gehouden. We moeten langszij de Blanchette vastmaken en omdat zij groter is dan Madeleine is zij vanaf dat moment de baas. We varen op hun motoren, met de onze standby, moeten de aanwijzingen van hun advisor volgen en zijn afhankelijk van hun schipper. We weten al direct waarom we dit liever niet wilden. De Blanchette wordt bemand door drie jonge stellen met kleine kinderen. Ze zijn erg aardig en relaxed en vooral bezig met filmen. In de sluizen, met het kolkende water, sta ik doodsangsten uit voor de kinderen die vrolijk over het schip rennen en klauteren. Eén misstap en je ligt in het water, fataal. We zijn een breed vlot en Blanchette heeft grote moeite om ons vrij te houden van de kademuren. Tegen de regels in roep ik aanwijzingen naar Gonzalez en vraag hem de zaak over te nemen, wat hij ook doet. Liever onbeleefd dan de dupe  te worden van de sloppiness van onze buren. Het is hard werken, er komen enorme krachten op de lijnen bij het naar beneden storten van het water. We hebben alleen aan bakboord lijnen naar de kade, dus aan elke lijn twee man. Remco en ik bedienen de lijnen op de boeg en Gonzalez is zo aardig dat hij Dennis helpt aan de achterkant. Huib heeft zijn handen vol aan het bijsturen van het vlot (wat officieel niet mag, hij mag alleen standby draaien). Met vereende krachten komen we ongeschonden de drie locks door. Buitengaats staat een partij golven die de cats lelijk tegen elkaar doet botsen en flink aan de lijnen rukt. We moeten daar door heen voor we los mogen gooien. Het is inmiddels aardedonker en we tuffen het Lake Gatún op, naar de moorings, om te overnachten. Die moorings zijn enorme tonnen, plat van boven met grote klampen. Je kunt er op staan. Wij krijgen een mooring toegewezen waar al een schip aan ligt. Het is de bedoeling dat de mooring tussen beide schepen in komt en dat je zowel aan de mooring vastmaakt als lijnen uitbrengt van beide schepen naar elkaar. Erg ingewikkeld en erg veel werk.  Het is al na negenen als Gonzalez van boord gaat. Wij moeten dan nog eten.

Beetje naar SB
Arroz overhoort ons

De tweede dag komt een andere advisor aan boord, Arroz. Hij is om kwart over 8 present. We serveren een ontbijt met scrambled eggs voor iedereen en gaan op weg naar de sluizen aan de Pacific kant. Arroz is een midden veertiger en een geboren leraar. Hij begint met ons te overhoren over allerlei feiten aangaande het Kanaal en geniet zichtbaar als wij niet al teveel weten. Hij begint met vertellen en houdt de hele dag niet meer op. Intussen let hij scherp op en werpt aanwijzingen tussen zijn verhalen door, zodat je zelf ook wel moet blijven luisteren. Het is vier uur varen naar de volgende sluizen, de Pedro Miguel Locks. Eerst steek je Lake Gatún over, daarna kom je in het uitgegraven kanaal. Arroz weet dat wij liever niet raften, en houdt daar rekening mee. Wij gaan solo center chamber door de locks. Wij hebben nu aan beide kanten lijnen naar de wal, dus alle line handlers zijn bezig. Als blijkt dat Bob niet weet wat te doen, springt Arroz in. Op de kades staan vier man die ieder van ons een dunne lijn toewerpen waar we de landvasten aan moeten knopen. Zij halen de lijnen in en leggen ze vast om de bolders op de kant. Zodra het water gaat zakken moet jij de lijnen aan boord vieren. Goed opletten, want anders komt je boot te hangen en kunnen de klampen uit het dek worden gescheurd. Blanchette krijgt een andere partner toegewezen, een monohull, van wie ik later hoor dat zij dezelfde doodsangsten hebben uitgestaan als wij.


In de Gatún Locks ligt het grote vrachtschip waar je mee schut voor je, hier ligt de kleine vaart voorin de sluis. Dus als de kleine schepen goed gepositioneerd zijn kan de kolos binnenkomen. Het is zeer indrukwekkend, als je die op je af ziet komen. Omdat het even duurt hebben we net tijd voor de (voorgeschreven warme) lunch, rijst met kip. Na de Pedro Miguel sluis is het een mijl varen naar de laatste twee (gekoppelde) sluizen, de Miraflores Locks. Daar hangen webcams en het blijkt dat het thuisfront ons goed kan zien. Er wordt druk heen en weer ge-smst. Het doet ons wel wat om deze belevenis zo te delen. Arroz instrueert ons uitgebreid over de laatste sluiskolk.

Line Handler Maaike

Daar staat een enorme onderstroom naar buiten toe, dus als je de motoren niet voldoende in de achteruit zet en de achterlijnen niet op tijd vast hebt, stort je tegen de sluisdeuren aan. Remco en ik bedienen de achterlijnen. Gelukkig staat Arroz ook hier standby, want eigenlijk heb ik er niet genoeg kracht voor.Huib krijgt na afloop een compliment van hem over zijn boat handling. En dan is het klaar, we zijn in de Pacific! Zonder kleerscheuren. Het is veel meer werk en inspanning als je met je eigen schip gaat dan wanneer je bemant. We leggen in Balboa Yacht Club aan een mooring aan, de gehuurde lijnen en fenders worden opgehaald, Arroz wordt opgehaald en de bemanning gaat van boord. Wij drinken een maltje op het achterdek en vallen dan in onze kooi.


Proeftransit door het Panama Kanaal

Geschreven: vrijdag 19 februari 2016

Zondag 24 januari 2016

Nu we in Shelter Bay Marina liggen ontmoeten we veel cruisers die al eens door het Panama Kanaal zijn gegaan. De meeste verhalen zijn geruststellend,  maar af en toe komen  er toch ook (bijna)  ongelukken voor met schade aan de boot. Veel  cruisers bemannen eerst een keer op een collega- jacht voordat ze met hun eigen schip de doortocht  maken. Dat lijkt ons ook wel wat.

 De procedure van de doortocht ligt helemaal vast. Je  meldt je aan bij een agent die voor jou de link wordt met de Autoridad del Canal de  Panama (ACP) en de praktische zaken regelt. Er komt een official van de ACP om de boot te keuren.  De lengte wordt opgemeten, de dekklampen  geïnspecteerd, het toilet wordt gecontroleerd (er  moet een wastetank aan boord zijn) en de boot moet  gegarandeerd minstens 5 knopen kunnen maken op  de motor. Ben je langzamer, dan moet je het Kanaal  door worden gesleept. Als de boot goed bevonden is  krijg je een SIT, een transitnummer, en daarna mag  een datum voor de transit worden aangevraagd. Je  moet 4 mega-trossen huren van 22 mm dikte en 40  m lengte en 8 enorme stootwillen. Het is verplicht  om extra bemanning te hebben, want op elke hoek  van de boot moet iemand staan die zo'n zware tros bedient. De meeste jachten proberen collega-cruisers  te ronselen om te bemannen, maar je kunt ook  officiële line handlers huren. Gedurende de hele  transit komt er een officiële advisor aan boord, die  de leiding over het schip overneemt van de schipper.  De transit zelf beslaat meestal 2 dagen: je vertrekt 's  middags naar de eerste sluizen, overnacht op Lake  Gatun en gaat de volgende dag door de tweede set  sluizen. De line handlers blijven aan boord, de  advisors worden gehaald en gebracht door de ACP.  Je wordt geacht alle maaltijden en koele drankjes  (liefst cola) voor iedereen te verzorgen, en een lunch  met boterhammen wordt niet geaccepteerd. Je kunt  alle formaliteiten zelf regelen, maar voor 300 dollar  geven wij dit graag uit handen aan onze agent Erick.  Er blijven genoeg meer of minder stressvolle zaken  over om zelf te doen.



Na een paar dagen meren Jesse en John in hun  Contessa 'Sparrow' aan onze steiger in de marina  aan. Wij ontmoetten hen al eerder in Curaçao en  Santa Marta, Colombia. Aardige, typisch Engelse  jongens die in een notendopje, een 26 voets (8  meter) monohulletje, vanuit Schotland de  Atlantische Oceaan overgestoken zijn. Hun plan is  om door het Kanaal te gaan en vervolgens naar  Paaseiland te zeilen, ruim 3000 mijl de Pacific in  naar het zuiden, ...awesome.  Zij betwijfelen of hun bootje aan de eisen zal  voldoen. Een toilet hebben ze niet, maar die wordt in  portable vorm door Erick verhuurd. Een koelkast is  er evenmin, dus geen koude drankjes. De trossen en  stootwillen vormen naast de 4 extra personen die  meevaren een enorm gewicht en het is de vraag of  de 1 cilinder 10 PK motor de vereiste snelheid kan halen.  Maar met hun Engelse charme weten ze de keuring  goed te doorstaan. Ze vragen ons als bemanning  voor hun transit. Qua tijdstip komt het ons goed uit,  en Jesse en John zijn prima gezelschap, maar de  omstandigheden aan boord zijn wel erg spartaans in  onze ogen. Ze beloven ons de twee slaapplaatsen en  ach, waarom ook niet, we doen het. Ik zeg toe om  een pastamaaltijd voor 's avonds voor te bereiden.  We moeten onze eigen borden en bestek meenemen  en uiteraard slaapzakken.  De tocht wordt op het allerlaatste moment een dag  uitgesteld en dat is maar goed ook, want het regent  die hele dag. Maar de derde cruiser die zou  bemannen is de volgende dag verhinderd en dus  moet er in allerijl iemand worden opgesnord. Dat  lukt dankzij internet. Ze vinden Dennis, een  Amerikaan die zich in Panama heeft gevestigd en  dolgraag een keer door het Kanaal wil.

Op donderdag 21 januari is het zover. We  verzamelen om half 12 op Sparrow met al onze  spullen en varen naar de Flats, een ankerplaats in de  Bahia de Limon, vlak voor Cristobal Signal Station,  waar we vanaf 13.00 uur paraat moeten liggen om  de loods aan boord te ontvangen.

  We melden  Cristobal dat we er zijn en nuttigen een heerlijke lunch met wraps, bonen en guacemole. Er komt nog een jacht voor anker liggen. Tegen vieren komt de loodsboot en beide jachten krijgen een advisor aan boord. Door de heftige golfslag kost het onze loods behoorlijk wat moeite om aan boord te komen, want de loodsboot houdt terecht enige afstand om Sparrow niet te verpletteren. Onze loods blijkt een goedlachse creool te zijn, die met verbazing het scheepje inspecteert en bewonderend fluit als hij van de plannen hoort. Het is een uurtje varen naar de Gatunsluizen.

  De loods heeft voortdurend radiocontact met de ACP en informeert ons dat beide jachten aan een sleepboot moeten aanmeren in de sluis. Dat is gemakkelijk, want dan hoef je de lijnen niet in te halen. De Gatunsluizen bestaan uit 3 achter elkaar gelegen bakken (sluiskolken), waarin je 3x 9 meter omhoog gaat. Deze enorme partij water valt in 10 minuten naar beneden, dus je kunt je de turbulentie daarvan wel voorstellen. Eerst gaat er een enorm vrachtschip de sluis in, daarna de sleepboot waar ons collega-jacht aan vast maakt en als laatste maken wij aan dat jacht vast. Als de sluisdeuren open gaan maakt iedereen in omgekeerde volgorde weer los en vaart naar de volgende kamer. Met enige moeite houdt Jesse de Sparrow op koers in het wervelende water, alles verloopt soepel. Na de derde kamer zijn we op Lake Gatun. Dit is een gigantisch stuwmeer in de bergen, aangelegd door middel van dammen in de rivier de Chagres. Het is een zoetwater meer en we hadden ons verheugd op lekker zwemmen, maar dat wordt door de loods sterk afgeraden in verband met krokodillen.


We worden aan grote meerboeien vastgelegd en de advisor wordt op gehaald. Hij neemt de geserveerde lauwe 7-up mee om thuis in de koelkast te leggen.

Wij drinken een verdiend glaasje wijn en eten de pastamaaltijd. Om onze slaapplaatsen vrij te maken moeten enkele kratten aan dek worden gezet. Dennis slaapt in de voorpunt naast de gedemonteerde windvaan en heeft zo ongeveer evenveel ruimte als een mummie. Jesse en John moeten aan dek slapen. Normaal gesproken is daar al nauwelijks een vlak stuk om te gaan liggen, en nu ligt het ook nog eens vol met spullen en 4 trossen. John informeert bij het buurjacht of hij zijn slaapzak in hun gangpad mag uitrollen en dat vinden ze goed. Jesse en Dennis hebben een slechte nacht. Gelukkig regent het niet, in tegenstelling tot alle andere nachten tot nu toe in Panama. We moeten al weer vroeg op, want om half 7 komt de nieuwe advisor aan boord en we moeten alles weer opruimen en zorgen dat het ontbijt klaar staat (scrambled eggs volgens het voorschrift).

 De loods komt pas ruim na achten en we treffen het niet deze keer. Het is een humeurig heerschap die eerst informeert naar de maaltijden, het toilet (gelukkig hebben de jongens een gordijntje voor de portable weten te fabriceren) en de bootsnelheid en die pas wat ontdooit als hij de scrambled eggs voorgeschoteld krijgt.

We gaan op pad, eerst 4 uur op de motor over Lake Gatun, daarna nog een uur door de Culebra Cut, het uitgegraven kanaal, tot aan de Pedro Miguel Sluis. Daar moeten we om half 2 zijn. De loods let er scherp op dat we uiterst rechts in de vaargeul varen. Buiten de vaargeul kun je niet komen, want daar liggen onverwachte rotsblokken en afgezaagde bomen. Een zeiltje bijzetten om meer vaart te maken is ten strengste verboden, hoewel we de wind in de rug hebben. Af en toe worden we door een mammoetschip gepasseerd. Het is heet en we kunnen nauwelijks zitten op Sparrow. We krijgen een houten kont en verbranden. Het lauwe water en de 7-up dragen niet bij aan het comfort, maar het gezelschap van Jesse en John maakt alles goed. Wat een voorkomende, beleefde, super-engelse jongens.

In de tweede set sluizen ga je 3x 9 meter omlaag en dan liggen de jachten vóór de vrachtschepen. Dit keer zijn we het enige jacht in de sluis, onze buren zijn al verderop.  We worden de sluis in gedirigeerd en moeten aan een sleepboot aanmeren.

  Dan komt er een zogenaamde Panamax achter ons aan, dat is een schip met de maximale afmetingen voor het Panama Kanaal. De afmetingen van een sluiskamer zijn 110 voet breed (33.5 m), 1000 voet lang (320 m) en 41 voet diep (12 m). Aan weerszijden is er 50 cm over tussen wal en schip. Het schip wordt gemanoeuvreerd door electrische locomotieven aan weerszijden die over rails op de kade rijden en die met staalkabels aan het schip verbonden zijn. Het is zeer imposant als het gevaarte ons notendopje nadert en onwillekeurig slaken we een zucht van opluchting als we de treintjes op tijd achteruit zien gaan. Het kost 3 kwartier om het schip te positioneren. In de laatste 2 kamers van de Miraflores Sluizen liggen we 'center chamber'. Dat wil zeggen dat de boot midden in de sluis ligt met 4 lange lijnen naar de wal. Hierbij komen alle line handlers in aktie.  Op de kant staan aan weerszijden ook 2 line handlers die een dunne lijn met een zogeheten monkey fist er aan (voor het gewicht) naar je toe gooien. Je maakt de dunne lijn aan de grote tros vast en deze wordt vanaf de kant ingehaald en om de bolder gelegd. Over het werpen van die monkey fist doen allerlei indianen-verhalen de ronde, dus daar zijn we wel benieuwd naar. Je moet die bal vooral niet proberen te vangen en niet tegen je hoofd krijgen. In ons geval worden de lijnen over het voordek gegooid terwijl wij op veilige afstand staan. Zodra de sluisdeuren dicht zijn en het water gaat zakken moet je aan boord de lijnen vieren. Deze sluis heeft webcams en Jesse krijgt een sms van zijn vader in Engeland die ons kan zien liggen. Als de deuren weer opengaan wandelen de mannen op de kant met de lijnen waar de boot aan vast blijft in de hand, mee naar de volgende en laatste kamer. Daar leggen ze de lijnen weer om de bolder. De laatste uitdaging is om, als het schutten achter de rug is, die zware lijnen zo snel mogelijk weer aan boord te krijgen, voordat ze in de schroef terecht kunnen komen. Kortdurend hard werken voor de line handlers.

Alles is prima gegaan en er kan zowaar een lachje af bij onze loods. Hij feliciteert ons met de goede prestatie. We tuffen nog een uurtje naar Panama City, waarvan de wolkenkrabbers in de verte opdoemen.

 Volgens voorschrift moet Sparrow blijven dobberen tot de advisor is opgehaald, daarna mogen we naar de jachthaven waar wij van boord gaan. Wij moeten nog terug naar Shelter Bay, ruim 3 uur rijden. We hadden gedacht om met de bus naar Colon te gaan en dan verder met de taxi, maar het is inmiddels 6 uur geworden en donker. Aangezien Colon de meest onveilige stad in Panama is lijkt ons dat op dit tijdstip geen goed plan. We hebben gelukkig het telefoonnummer van een betrouwbare taxichauffeur bij ons. Hij komt ons ophalen en brengt ons veilig terug naar Madeleine. Volgende keer mag ze mee.

Meer artikelen...