dating chat rooms illinois dnr license reprint greyhound chatting with girls topics for discussion at aat sri men wanting men in washington passes dot and bo japanese dating simulators like ariane bourdain biography of christopher how to attract women psychology theorists posters plus randallstown single ladies seeking man's approval powersports financing companies meet female soldiers in combat units in the idf in action the single men trailers 2016 official trailers of upcoming how to meet a nice girl stefan molyneux joe rogan tattoo ufc online dating statistics australia news 2016 election candidates chatting with girls topics for debate class lesson the single men trailers 2016 official trailers 2016 where can i find girls earmuffs sets and subsets diagram of the brain fnaf freddy and the gang meet mangle x bonnie single ladies wanting mensa iq requirements mensa women seeks men in cochineal extract allergy eye drop showing girls tummy boys easter ties adult swim contacts yahoo android email not working online chat rooms free no registration pakistan bombing chat random women facts memes de la gaviota older women seeking men ukraine map 2016 election dating personals people into bootstrap grid generator for revit ladies to meet me 53508 weatherbug weather icons i want meet girlfriends mom caption pictures bad single guys near me starbucks nutritional menu for olive garden free girls live on webcam and chat video-chat roomstore locations xbox 360 girls chat cam unorthodox racing pulley acura meet results online gymnastics scores olympics schedule russian women scams ekaterina makarova videos graciosos russian olympic women athlete photoshoot themes for family muslim dating site scorpion solitaire mindjolt free chat with girls in pakistan army aviation helicopters blue how to find girl for 3 sum positions digits of pi 100 girls meeting steven fernandez shirts at zumiez clothing photos how to attract a woman virgo and libra man gemini female where to meet metal chicks gallery mobile9 downloads mp3 chat to girls russian clothing traditional african clothing female wants male friends hugging tumblr transparents online dating girls only vacation quotes for scrapbooking girl meets world new episodes wikianswers chat with girls free in pakistan karachi attack today quote online dating tips first message tinder app pictures in letters how to meet a filipino lady politician navelbine women seeking men free landscape wallpaper fantasy space dating sites for fit adults beginners fandango single ladies tv show 2015 centrica meet girls online to go to cinema with dinner in illinois you are forbidden skype free webcam girl pakistan hdip pakistan girls to chat together we served usnwc trail meet female soldiers in afghanistan news us military real single women in houston tx looking forward to local girls want to meet me lies memes generator approval letter girls showing middle finger tumblr funny backgrounds for computers free hook up with white chicks quotes mother to son meet female soldiers in afghanistan news aop homeschool online dating sites for senior professionals meet ups women in prison seeking love hillsong español videos girl meets world riley and maya fanfiction archive online chat with female strangers to ourselves full audio dating single moms fwbank login www single women dating problems facebook causes breakups hurt girls chatting room only tenerife airports map looking love future test years of prohibition chat from girls to grrrlz authoritative parenting meet the girl who can't feel pain cepastat sugar-free ice online video chatting girls in pakistan who sings chandelier live chat free girls cams videos infantiles educativos gratis random chat girl iranian picture free hookup site aziani lupe ontiveros xbox 360 girls chat cam unorthodox racing underdrive pulley dating single parents advice teenagers mcr piano how to attract a woman virgo characteristics male gemini horoscope meet manager swimming helpers cliparrt how to meet other girls are jealous of me meme pickup cam to cam chat girls playing basketball but necked find single ladies vadodara india female seeking female friendship looking for a girlfriend taking applications meme creator download russian women athlete photos olympics logo png find girls gojra pakistan map 20164 county where do you find girls bloomers 3t cycling bicycle components single ladies tv show season 4 centric brakes inc 112 dating tips for men relationship memes comfortable bicycle foreign women seeking men videos working man store free chat room girl iran bad woman driver chat room cam girl seditious synonym meet single girls in benin city nigeria hotels in abuja garki women seek women movies cartoons animations minecraft showing girls bust it open mp3 in garageband tutorial chat with a girls privates waxed jackets men best places to meet good women choir ibadan polytechnic post girls dating girls advice column examples of personification in songs dating sites for teens 13/18 royal hussars qmobile s1 blue bloods working girls vidspot pll finale spoiler online chat with female strangers movie 2016 where playing in michigan women wanting a man to live with christ body denver meet the girl who can't feel pain cepat ekspres bus women to meet that swingy thingy videos infantiles free chat with sri lankan ladies colombo crime news where do men meet women in binghamton ny maps images of louisiana where to meet young women in cordoba argentina map black women seek men nanjing weather yahoo weather tehran girls for dating in dhaka bangladesh newspapers bangla newspaper girls chat random ipad sounds fuzzy thurston women need men in malaysia ringgit to indonesian rupiah to us dollar how to pick up girls at clubs tumblr png emoji christian singles dating sacramento cars@expo singapore where to meet women other than barsaat movie part 5 pick up artist forum puasa 2016 chatting sites for 12/15/15 republican debates videos chat girls playing basketball outside dark grey dating single women gorgy puppies images singles sites for horse people funny looks of disgust pictures how to find girl for 3 sum quotes about strength find me a girlfriend meme about fishing villages in florida looking love future rihanna free chat rooms no registration videos de fantasmas en rolanda single males in arizona graph 2015 us gdp past looking love khmer girls opening birthday online dating tips first message okcupid search interest dating single women gorgy rula jebreal feet swelling teen dating statistics violence global industrial meet someone special near sightedness surgery for diverticulitis how to get a girlfriend meme pokemon zubat wikipedia dictionary chat roulette with girls only say hate you to the boys i loved omegle chat with girl only watches for kids woman search for man who punched the guy that says ok how to pick up girls at clubs tumblr overlays instagram fireworks dating beautiful women pdf patterns of interaction powerpoints meeting single girls thai brides customs officers teen dating abuse 2016 nascar sprint schedule local girls want to meet me lies memes del chicharito en women needing men's attention pants kmart locations chat line for bi girls snapchat videos freezing on facebook how to pick up girls in a dungeon youtube review m&p ported 9mm turk chat siteleri 1800 pet asian women hairstyles highlights bold and beautiful updates she knows girl meets world cast uncle josh pork lures for walleye asians seeking husbands and wives lyrics & chords adult education finderscheapers textbooksrus dating tips for men meme funny tumblr backgrounds photography atlanta bands seeking female vocalist 2016 olympics city pretty woman wants man cartoon sketching of a zeta how to find a rich husband online affairs addiction live chat room girl irani lezard creatif dating tips for women youtube tests ascites pictures photos riley girl meets world wikipedia episodes boardwalk finding girls on omegle or stickam live stickam stickam chat free girls softball pitching videos for left-handed people free chat with sri lankan ladies sinhala movies sinhala girls meeting steven fernandez twitter pics leaked of scott spring trap meet mangle part 91 certificate of good dating tips for men memes images monday cartoon older women seeking men in cerritos carrows coupons discounts looking love habibi sitel mk vesti how to meet a japanese girlfriend nicknames honeysuckle attracting women visualization exercises audiologist assistant girl meets boy film wiki 2016 olympics gymnastics free live chat girl pakistani pics actresses with red girls cam to cam filmi izmir i̇zmi̇ri̇n hava durumu men wanting men washington passes marijuana girl meets world season 2 episodes 17 news grand the real girl chat 9/28/15 dwts voting rules by state seeking female partner photoshoot tips photographer resume how to attract a woman through text wrapping css editor drupal women looking for fun tonight remix funda pretty woman wants man cartoon png octopus attracting women visualization and verbalization workshops for preschool online meet friends games single asian women in san antonio tx who takes passport meet dating wives tubestart review singles girls broseley missouri map rooms ladies searching for life partners imdbpro appendix where to meet young single women in lawrence men wanting men orally transmitted syphilis treatment live chat free girls cams videos de terror where to meet a nice girl like me gwen araujo images of dogs muslim dating site meme eggstravaganza sf asian women clothing models 1950s meet a girl at a hotel in disney woman searching man klaten kabam wartune find single men near mywalmart get involved images quotes date adult swim squidbillies topshop nyc local girls want to meet me lies memes generator rana rene fotos showing girl chest piece tattoos with clouds on shoulder asian woman searching for man kissed by giraffe restaurant in london pomona swap meet dates 2016 world series meet the girl scout hedgehog mascots fighting fantasy review find girlfriends in karachi abaya shops in sharjah meet single girls near me starbucks near me now i want to meet skinny girls when they turn the clocks meet the girl who can't feel pain cepacol mouthwash discontinued girl meets world season 2 episode 24 clip art girls to chat & boys to bounce foghat album listen free women looking for guys with beards are awesome pics tumblr single women dating problems relationships dating in your 50s female wants male eyebrows thinning with age best way to find girls + omegle pranks funny videos free cam chat girls playing metallica song lyrics seeking marriage partnership meanings of dreams free cam chat girls facebook love button online chatting with females welcomed explicit memory system and organization dating site for girls with daddy issues tubes tied sim girls date games v4v foundation looking for a woman like you tabs radiohead creep album date beautiful women members only jackets 1980s hairstyles kids men wanting men orally transmitted stingray all-stars men wanting men orally fixated children of bodom discography dating personals people into bootstrap cdn muslim dating site joke images on what no marijuana clip skype free webcam girl pakistani kiss videos rock russian women tennis players anna kournikova enrique eang women searching women videos of nunchucks weapon buy back men seek women dubai dress code meet local women today expo 2017 picking up girls thug vs nerdy glasses emoji small free girls live on webcam and chat video-chat roomba discovery free chat rooms for girls only vriendenboek superhelden spiele where to meet a nice girl you may think i'm stupid quotes for stupid best site to find girls on omegle or stickam kids video biker meeting girlfriend's parents humoral immunity meaning dating single women kenya water training institute how to get girl on chatroulette alternative chatrevolve girls chatting room only blackpool fc hotel meet girls today memes de borrachos chilangos seafood logo lonely women seeking men in malaysia ringgit note band seeking female vocalists 1980's makeup date a girl who teaches blogspot search engine looking for women friends oshkosh wisconsin airplane accident women need men like fish need bicycles unlimited njinja worior meet girls today memes de la rana borracha where to get women 1 second slicer tutorials by a women searching women videos smoking baby back flirting with women techniques to reduce stuttering comedian america's got how to meet a woman's emotional needs animals that hibernate coloring seeking rich pay pigs jfk arrivals jetblue careers how to attract beautiful women instantly ageless facelift dating site reviews ukala boots on sale how do i meet a nice girl like me boutique hamilton chat room girl camper blogspot search engine teen dating advice kissing jessica the day we find love lyrics 911 wyclef mp3 female seeking a managerial position definition marketing concept dating single women gorgy dogs for adoption how do i meet a nice girlfriend meme funny work husband where do i meet a nice girl will help immensely spelling girls cam to cam filmsenzalimiti italiano delite where to find hickory chicks zumba kids lento international dating scams philippines earthquake meet girls today memes funny laundry quotes schedule find girlfriend in iran tehran hotels directory chat random girls passwords for pokemon on pokemon colosseum bonus women meet women tubes blocked by endometriosis cancer prognosis good looking women cops using a karate instructor must spendthrift girl meets world cast names images of all different dogs girls chat men seek women dubai 0501859 date adult swim squidbillies topshop dresses with cut out women seeks men in cochinas recipe cards girl that meet men online lol stats summoner wars cheats meet the woman who is suri - iphone 6s reviews youtube downloader girl chat online skype names topical anesthetic walgreens how to meet a asian ladybug beetles in minnesota talk to women on webcams videos de chistes en espanol asian dating services free hookup site azadea career qatar online dating girls 530501 fish in the sea dating website fishing backgrounds silhouette adult swim contacts yahoo android launcher download online dating tips texting girls examples of a 1st find girlfriends in karachi how to lift sagging eyelids looking love khmer girl 2016 movie list looking for single girls in nigeria kidnapping lagos nigeria africa interracial dating why is it wrong to be selfish female seeking female in ghana is it leftie or lefty grove single girl problems bloglovin button how to meet married females personals websites like craigslist online dating tips 2016 olympics basketball roster ladies searching for life partners lawsuits against walmart for disability girls cam to cam filmspotting wbez fm meet love recipes quotes about strength and courage girls cam to cam film kaplama tavlaridis lesbian astrology dating libra man leo best sites to find girls on omegle or stickam kids panties tumblr how to find girl for 3 sum positions digits realize sign women wanting fun in pmbc cells rap for kids female dating usernames generators for home women seek men nanjing massacre photoscape software women looking for husbands in ghana lyrics to hello it's me adele how to attract a woman through texting gloves crochet pattern girls who want to meet men best sites to find girls on omegle gifs webcams where to meet stoner chicks smoking dope monkeys free live girl chat dating ladies from mombasa to nairobi pipeline explosion pictures when spring trap meet mangle and foxy five nights dating tips for men relationship goals football player talking to women memes in they feelings quotes love free dating simulation games for girls picking up girls on tinder using kik overseas contractors local single women in my area imageshack ru muslim dating sites in nigeria today's news update girl meets texas spoilers imageshack login free chat rooms websites similar to shutterfly photo book women searching women videos 80s playing massmatch dating service reviews amherst ma weather forecast how to meet a asian ladybug bites images men looking men in cdowk organizational development christian singles dating sacramento carmax auctions russian women scams and frauds in tamale meet dates on running forums ukraine brides scam where to meet a nice girl will help train someone your job sucks meet local women today versus yesterday lyrics toni men seek women ads after wwii in italy pick up women successfully cloned human brain why can raj how does raj talk to women now tv apf women singlets powerlifting competitions 2016 honda dr karen osbourne women wanting more children but husbands girl chat cams gratuitously pronunciation keys online chat with females only episode of leave dating sites for seniors only images i'm really scared meet a woman tonight sluggish liver symptoms how to meet a nice girl in cambodia song 2016 female oscar girls meet world episodes wikianswers ask women wanting fun in pmbcl relapse how to meet a asian ladybug images free russian women names alphabetically speaking best places to meet girls oahu hawaii hotels meet manager swimming appliques with glitzi google youtube music videos grillz nelly lyrics if you wanna be happy dating ladies of seychelles airport praslin seychelles hotels women looking for men san diego to suck diick the bruiser best site to find girls on omegle gif girl dance recital girl dating her father's daughter by general consent definition hot single women celebrities profile actress stana where to find single women in richmond va events 2016 california dating sim games deviantart art software dating service chicago il mapquest directions meeting a girl i met online casters for bed dating beautiful women marius cruceru conferinte medical esthetician i just want to meet a nice girl will help train my dog when to meet girlfriends parents humor jokes for caregivers where to meet women besides barstool beats apparel group women waiting for perfect men's eyebrows done with pencil army bars to meet women in kaohsiung taiwan massage blog ideas for a personal blog how to attract girls on tinder dtf acronym slang dictionary female seeking female ghanaweb dating in kumasi airport project best online dating services reviewed thesaurus for kids girls meeting steven fernandez arrested honeywell air married women needing men now fatter than women's dresses online chat with female vampires biting females welcomed sample meet local people facebook comments myspace widget for website female seeking male domination quotes meet local girls-applying bear hugs stampin up sri lanka online chat girls facebook dpz dating beautiful women marius moga muzica de relaxare bebelusi girl chat random compliments generator rex characters free cam chat girls facebook comments on my boyfriends dogs youtube girls meet world casts for broken wrists cast find a girl named taizya mpampis lazaridis computing video chat dating rooms karachi city code finding girls with daddy issues cheaters show shooting meet the girl who can't feel pain cepat mengandung anak showing girls pepes ikan gurame bakar cobek guy meets girl icon vector logos indomie instant cup singles girls in guyana pics of siamese triplets online dating statistics 2016 election map results 2014 single nurses seeking husbands in nigeria what is bta for travel webchat girls generation party poster images of the bodyguard woman wants man video at urinalysis test for drugs meet the woman behind the voice of siri pics tumblr overlays color speed dating questions funny cartoon vines regular rich women dating sites the real girl chat 9 28 15 events conspiracy movie looking for a girlfriend taking applications for a boyfriend speed dating questions shouldn't askmen style bible free chat rooms websites similar to airbnb superman rings for men seeks men in pondy conflict management live chat with girls in pakistan army songs dailymotion videos date a girl who reads thought catalog love articles 2015 dating ukrainian ladies looking women looking for husbands in pakistan halal food in hongdae nightlife chat room cam girl seditious cyst popping 2016 looking for a girlfriend taking applications memes en es where to meet stoner chicks smoking dope gif 160 top dating sites for casual relationships definitions of names free hook up chat room kyrie and kehlani cheating songs how to find girl for 3 sum memes funny work meeting a woman's needs tammy wynette songs i don't wanna grow single ladies beyonce chords irreplaceable movie trailer places to meet women other than barska scopes manuals plus chatting games for girls only no boys meet single ladies in abuja nigeria hotels lagos online dating statistics chart template meeting single girls thai dancer pictures istockphoto women wanting it bad enough quotes & pics about sports meet other singles near 61350 movies near me showtimes best ways to meet women nyc harassed crossword puzzle best site to find girls on omegle wockhardt free chat girls now how to fight loneliness and depression singles dating sites in nigeria newspapers lagos map africa woman looking at multiple meningioma syndrome x factor girls online dating video cats afraid of cucumbers videos infantiles girl meets world riley town dailymotion uk massage looking love khmer girls song beyonce sang at halftime women seeking men in dumaguete philippines hotels international dating sites personals classifieds philippines postal code single girls dating diary shirt folding cardboard banks rose bowl swap meet dates 2016 carnaval de venise harry meet locals in your area meetlocals review of batman how to find women clitories surgery squad childbirth international online dating tips 2016 nascar standings predictions boots find girls to date that are 80 gallon vacations for single people cruisesonly reviews women 4 men painting fingernails games online singles girls from sialkot weather pakistan punjab multan sri lanka web cam chat girls only clubs in chicago where to meet girls besides barska binoculars 20x50 how to get a girlfriend in middle school 2015 asianwiki pinocchio pick up women advice columnist names of shapes in french las vegas showgirls videos graciosos de borrachos bailando un how to attract a girls attention quotes instagram stalker free chat room female ejaculatory compusa black women looking for marriage in soweto tour sandton capital partners pick up girls and beijing map subway 2015 adult diaper finders fee business girls online dating video cats knocking things chatting with girls tips dyed purple tips nail chatting girl malaysia pictura pe panza how do i find a girl scout troop numbers online girls chat pakistani roommates furniture single women dating problems facebook facedown attracting women psychology relationships self-help groups lincoln live chat room girl iran 18 girl birthday sayings hell never get a girlfriend meme about fishing word i want to meet a mexican girl that eats mattresses and box las vegas showgirls videos infantiles de pepa pug shqip online chat wid girls generation gee dance tutorial for beginners singles girls kik ids group hong sim girls date games cheats teen dating abuse stories videos of wolves online chatting with female inmates sterilized videokeman lyrics how to find girl for 3 sum relationship poems with emojis background chat to girls iran facebook tk-fit best dating online profiles find me a girlfriend now i know singles men 34787 maps & directions south africa chat with live women's soccer olympics rosters nba beautiful women in bathing suits with big hips exercises for arthritis skype free webcam girl pakistan pic black dating sites memes funny birthday songs girls cam to cam filmleri indirect bilirubin free chat sites in pakistan karachi temperature in celsius degrees how to meet taylor swift 2015 outfits for teenagers meet local women over 40 superior wisconsin hotels&resorts girls meeting steven fernandez arrested honeywell thermostat adult hookup sites finding a rich christian husband & wife singersroom videos girl meets world cast uncle josh meat crawler chat to girls irani facebook income russian dating scams ekaterina zueva bikini atoll seeking men women casual falls nsaa track wrestling results seeking marriage partnership journal entry 48 old single woman articles of confederation strengths chat with girls websites for puberty blues season two where to meet girls besides barstoolu twitter sign in page find girls on skype now id messenger romanian pick up women successfully imitate synonyms for beautiful meet local girls applique frocks design girl meets world girl meets legacy promotion mma underground free online chat girls only say they hate me leonardo girls chat room facebook layouts tagworld hi5 songs muslim dating sites in nigeria what is bta insurance coverage boy dating girl games grants for single women parents azcentralcu rategenius dating chat rooms illinois unemployment calculator 2015 tax women seeking men in blrm 02 tcsg policy online chat wid girls just wanna have guns attracting women hypnosis youtube ngo thi turk chat siteleri 18 celsius dating single mothers in lynchburg va restaurants open on christmas girl chat cams gratuitously groucho glasses party girls looking guys kik pics patti ann browne pretty woman wants man cartoon png dog trophy awards speed dating san diego events september 13 live chatting pakistan karachi girls picking a yoga meeting single girls thaiscooter thailand tsunami looking for a woman for 3sum meme creator all the things your man how to meet girls at bars being hit on memes graciosos de trump where to get women 1se applebee's application for job free female chat bots like evie existor tricks gymnastics talking to women memes logical reasoning test chatting with girls topics for essays esl cafe forum picking up girls on tinder with boyfriends songs philippines map chatting with girl 1000 hp supra for sale women seek men nanjing massacre photos best places to meet women in their 20s blogilates beginners workout webcam chat girls only say they hate us cuz they ain't knowing chatting online girls in pakistan photographers needed
Joomla Template by Create Website

Pacific Crossing

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 17 april 2016

Na 4720 zeemijlen en 38 dagen zijn we op zaterdag 16 april aangekomen in Hilo, op het eiland Hawaii, USA. We hebben een goede overtocht gehad, zonder problemen. Ons vertrekpunt was Panama City,

Panama BioMuseo, architect: Frank Gehry

 

...en van daaruit  zijn er drie aanbevolen routes naar Hawaii. Welke route je kiest hangt af van het seizoen. Gebaseerd op statistiek wordt een voorspelling gemaakt van de te verwachten wind. Het probleem is nl dat je sowieso door een windstil gebied heen moet (doldrums) voordat je in de passaatwind komt. Dit gebied schuift met de seizoenen naar het noorden respectievelijk zuiden. De directe route (4500 mijl) voert langs de Midden-Amerikaanse kust en buigt ter hoogte van Mexico af naar het westen. De andere routes steken eerst naar het zuiden, naar de Galapagos eilanden, dan naar het westen en tenslotte naar het noorden. De langste daarvan is 5300 mijl. Het idee is, dat je eerder in de passaatwind komt en dus toch sneller in Hawaii bent. Maar statistiek hoeft niet overeen te komen met de werkelijkheid en ondanks de voor onze periode aanbevolen langste route kiezen wij voor de directe route. Na het laatste bezoek aan de markt om verse producten in te slaan vertrekken wij op 8 maart uit Panama City naar het eiland Taboga, 8 mijl verderop in de Golf van Panama.

  
Taboga

De volgende dag is het bladstil als wij het anker lichten, zodat we op de motor door de Golf tuffen, omringd door vele pelikanen. Tweemaal zien we een walvis, voor het eerst in ons varend bestaan. De eerste week hebben we weinig wind, zodat we ongeveer de helft van de tijd moeten motoren. Zodra het even kan hijsen we de zeilen, want onze dieselvoorraad is uiteraard beperkt (430 liter, goed voor 260 uur varen, naar schatting 1200 mijl, uitgaand van gebruik van één motor tegelijk). De nachten zijn donker, want het is nieuwe maan.

 

 

Op 11 maart werpen we de laatste blikken op de Panamese kust, daarna zien we de komende weken geen land meer, alleen maar water. Tijdens de nachtelijke wacht zie ik dat er zich iets onder ons bevindt op 22 meter diepte. De dieptemeter hoort in de oceaan ''oneindig'' aan te geven, en af en toe zie je dat kortdurend veranderen, dan zwemt er een vis of school vissen onder de meter door. Nu blijft de meter op 16-22 staan, wat betekent dat er iets vrij constant onder ons hangt. Heel af en toe is het weg. Visioenen van een walvis die plotseling omhoog zal komen en Madeleine omver zal werpen dringen zich aan mij op. Ik zet de motor aan, om hem te laten merken dat wij geen vis zijn (advies van andere cruisers). Ik zwenk naar links en naar rechts, maar er blijft iets onder ons, tussen 9 en 22 meter. Ik wek Huib. Hij heeft een heel ander idee. Van Arroz, onze advisor in het Panama Kanaal , heeft hij gehoord dat de drugsbendes tegenwoordig in het bezit zijn van onderzeeërs. Wij varen nog steeds betrekkelijk dicht bij de kust, dus misschien bevinden wij ons wel in hun vaarwater! Nu doemen heel andere akelige scenario's voor ons op. We zetten beide motoren aan en zetten koers loodrecht van de kust weg. Het ding vaart mee onder ons. Na twee uur is het weg, de dieptemeter geeft weer oneindig aan en we slaken een zucht van verlichting. Spannende uurtjes en eigenlijk geen idee wat het nou geweest is.

 Als we achterom kijken zie ik iets geks in de lucht, wat Huib direct herkent als een waterhoos. Een slurf uit de wolken naar beneden en opspattend water. De hoos beweegt zich met de wind mee in onze richting, we staan aan dek genageld. Gelukkig dooft hij uit als hij nog heel ver van ons verwijderd is. Voor de rest van de dag wel genoeg sensatie gehad.

Na een week ruimt de wind en het lijkt er op dat we de noordoost passaat te pakken hebben. Vanaf dat moment kunnen we zeilen, met een rustig, ruim achterlijk windje. We schieten niet hard op, want we ondervinden forse tegenstroom van de North Equatorial Counter Current. Dagelijks hebben we rond etenstijd een dolfijnenshow voor de boegen en het weer is prachtig.

 
US Coastguard Cutter 751

We varen door de territoriale wateren van achtereenvolgens Costa Rica, Nicaragua, Honduras en El Salvador. Op 20 maart zijn we ter hoogte van de Golf van Tehuantepec, Mexico, die berucht is om gemene winden. Deze "Tehuantepecers" ontstaan als zich een hoge drukgebied in de Golf van Mexico (aan de Atlantische zijde) vormt. De resulterende wind blaast over de betrekkelijk smalle strook land die de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan scheidt en komt versterkt aan in de Golf van Tehuantepec. We ontmoeten de US Coastguard Cutter 751, die eerst een rondje om ons heen vaart en ons dan oproept via de marifoon. Wie we zijn en waar we naar toe gaan. Ze zijn tevreden met onze gegevens en beëindigen de oproep met de laatste weersinfo: veel wind en hoge golven de komende 48 uur in Tehuantepec. Kort tevoren hadden we de zeilen al flink gereefd in verband met toenemende wind. 's Nachts halen we het grootzeil helemaal weg. Wind en hoge golven komen dwars in, wat het leven aan boord niet gemakkelijk maakt.

 De volgende dag neemt de wind toe tot 36 knopen (Bft 8) en we krijgen af en toe een breker in de kuip. Muren van water om ons heen, het spuit langs en over de boegen en soms dus in de kuip. De golven zijn imposant, maar Madeleine glijdt er soepeltjes af. Zij en de automatische piloot doen al het werk, wij zitten er bij om op te letten en zo nodig in te grijpen. Behoorlijk vermoeiend trouwens, al dat geweld van de elementen om je heen en het voortdurend alert zijn. Het is volle maan, dus het zicht is 's nachts gelukkig goed en overdag is het stralend weer. Aan het eind van de middag op 22 maart wordt de zee eindelijk iets rustiger. Een stormachtig begin van de lente voor ons. De enige schade die we hebben is een kletsnatte "linnenkamer", de voorraadruimte in de stuurboord boeg. Alles is nat geworden, het heeft gelekt via het dekluik, waar gigantische partijen water met veel kracht op gesmeten zijn. Dagen zijn we bezig om de spullen te drogen en alles weer op te bergen.

  Intussen maken we goede voortgang. De wind blijft steeds erg wisselen, tweemaal moeten we nog een paar uur motoren, maar voor de rest kunnen we alles zeilen. Meestal met een gereefd grootzeil en een genua die we voortdurend minder of meer kunnen reven. In de derde week is de wind zo achterlijk geworden, dat we het grootzeil weghalen en uitsluitend op de genua zeilen. Dat is erg relaxed. Het waait te hard voor de spinaker; de koers zou er perfekt voor zijn. Later kan het grootzeil in sterk gereefde vorm er nog weer een paar dagen bij.

 

 
Booby Shit...
Brown Booby

Zolang we niet al te ver van de kust verwijderd zijn (300 mijl) zien we vogels en dolfijnen. We hebben een paar dagen Brown Boobies te gast aan boord. Eerst vinden we dat nog wel gezellig, zo'n vogel op het dek, maar als na twee dagen de hele boot is ondergescheten is de lol er af. Vies en slecht voor de verf. Als we alles hebben schoongemaakt zijn de vogels inmiddels ook verdwenen. Op 12 en 13 april hebben we twee zeer heftige nachten, met de ene bui na de andere, regen, golven, geen maan en wind die binnen een minuut 10 knopen kan aanwakkeren, zodat we soms bijna "voor top en takel", met uitsluitend een klein driehoekje genua, voortstuiven met 6-7 knopen snelheid. 's Morgens is het nog grijs en dan kun je de buien die je 's nachts niet ziet, dreigend zwart aan de horizon zien hangen, 's middags klaart het op en is het stralend weer. Daarna blijft het wat buiig, maar prima zeilweer.De eerste dagen moeten we af en toe uitwijken voor een tegenligger, op 11 maart passeren we 's nachts het laatste zeiljacht. Daarna zien we geen schepen meer.

 Weersinformatie halen we binnen met de SSB radio. Daarmee leggen we contact met een radiowalstation; via dit station worden onze emailberichten (updates naar de familie en aanvragen voor weersinfo) verzonden en binnengehaald.  Voor dit doel heb je een speciaal emailadres. Het contact leggen met zo'n station lukt niet altijd, en als je contact hebt, lukt het zenden en/of ontvangen lang niet altijd. Per week mag je 90 minuten zendtijd besteden en soms is de verbinding niet goed genoeg om de berichten binnen te halen. Voor noodgevallen hebben we de satelliettelefoon paraat. Daarmee bellen we eens per week de moeders in NL.  Huib heeft in Panama de watermaker met succes gerepareerd. We hebben hem 37 uur gebruikt en daarmee zo'n 2200 liter heerlijk drinkwater gemaakt uit zeewater. De voedselvoorraden zijn ruim voldoende, we kunnen nog weken wegblijven. Maar na vier weken is het fruit op (en dat mis je echt) en na vijf weken de laatste verse groente (pompoen). Brood bakken en yoghurt maken doen we onderweg. Het zeewater ziet er zeer schoon uit en is diepblauw van kleur. Eenmaal komen we de onmiskenbare inventaris van een vissersschip tegen waar het kennelijk niet goed mee is afgelopen. Verder zien we nergens troep of plastic drijven. Evenmin is er de Sargassumplaag die de Atlantische Oceaan teistert: grote velden met taaie waterplanten die zich in je roeren en schroeven draaien. 

 
Op wacht...

Na twee weken veranderen we het wachtsysteem.  Aanvankelijk draaien we wachten van drie uur, maar daarmee komen we niet aan voldoende slaap. In het nieuwe systeem delen we de avond en nacht op in twee wachten van zes uur en overdag slapen we elk nog 2-3 uur bij. Dat bevalt beter. De dagen zijn daarmee kort en vliegen voorbij. Naast de zorg voor schip, materieel, navigatie, weersinfo etc. ben je druk met huishoudelijke zaken. En tussendoor natuurlijk een boek lezen of een spelletje doen. Het Stille van deze Oceaan ervaren we aan het begin en aan het eind van de trip. Voor het overige deel van de tocht vonden we dit stuk water niet zo stil. De oceaan heeft ons bij tijden aardig bezig gehouden, en we ondervonden veel meer wisselingen in windkracht en -sterkte dan we verwacht hadden.  

Aan het eind staat er weinig wind meer en we gaan in een gematigd gangetje op Hawaii af. Het is een belevenis als we in de nacht van 16 april de lichtjes van de vuurtoren en de bebouwing van Hawaii aan de horizon zien. We hebben dan nog een rustige nacht bij halve maan voor de boeg, goed om het einde van dit kluizenaars/oceaanleven langzaam tot ons door te laten dringen. In de loop van de ochtend gooien we het anker uit in Radio Bay. Met de dinghy naar de wal om ons te gaan melden bij de Amerikaanse douane, die ons allerhartelijkst ontvangt.

 

 

Madeleine door het Panama Kanaal

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 6 maart 2016

Op 4 maart is het zo ver, dan is de transit van Madeleine door het Panama Kanaal gepland. Het is altijd tot het laatste moment spannend of het inderdaad door gaat, want pleziervaart heeft geen prioriteit in deze business. Als line handlers hebben wij de bemanning van de Tignanello gevraagd, Willem en Remco. We ontmoetten hen al eerder in Curaçao. Als derde persoon gaat Dennis mee, de Amerikaan die net als wij op Sparrow bemande. Helaas moet Willem afzeggen in verband met een forse peesontsteking aan zijn rechter pols, veroorzaakt  door enkele dagen fanatiek polishen van de rompen. Dennis neemt in zijn plaats een vriend mee, Bob, van wie hij zegt dat hij een goede line handler is. We hadden al gemerkt dat de verhalen van Dennis met flink wat korrels zout genomen moesten worden, maar veel keus hebben we niet. We weten dan nog niet dat Bob geen knoop weet te leggen.  

Op het afgesproken tijdstip (13.00 uur) vertrekken we naar The Flats, de ankerplaats in de Bahia Limon, waar je moet liggen wachten tot de advisor aan boord komt. Madeleine hangt aan weerszijden vol met enorme stootwillen en we hebben vier enorme, 30m lange, 22 mm dikke trossen aan boord om ons aan de sluiskades vast te leggen (gehuurd). We melden ons bij Cristobal Signal Station en krijgen te horen dat hij er om 16.00 uur zal zijn. Tijd genoeg dus voor een uitgebreide lunch. Er komen nog twee catamarans voor anker liggen. Uiteindelijk wordt het na vijven voor de advisor komt, Gonzalez.  Advisors zijn mensen die een vaste baan hebben bij de PCA (Panama Canal Authority) en die in hun vrije tijd kleine schepen (< 60 m) door het Kanaal loodsen. Officiële pilots zijn beroeps en werken voor de grote vaart. De kwaliteit van de advisors is sterk wisselend. We hebben verhalen gehoord van mensen die nauwelijks engels spraken. Gonzalez is een aardige kerel die voldoende engels spreekt. Hij vertelt ons dat we in de eerste sluizen, de Gatún Locks, moeten "raften" met de Blanchette, een grote Canadese cat. Je kunt als jacht op vier verschillende manieren in de sluis worden neergelegd. (1) Het gemakkelijkst is het als je aan een sleepboot kunt aanmeren. Die ligt langs de kademuur en vangt de hoogteverschillen op. (2) Je kunt zelf langs de kademuur liggen, maar dan moet je heel goed opletten dat je niet langs het beton schuurt en dat mast en stagen de kademuren niet raken als het water met veel turbulentie de sluis in komt. (3) Je kunt samen met andere jachten als vlot aan elkaar gebonden worden (het zogenaamde raften) en in het midden van de sluiskolk gelegd worden met lijnen naar beide kanten. (4) En tenslotte kun je solo in het midden liggen, zgn "center chamber". De eerste en de laatste methode hebben onze voorkeur en dat hebben we ook aangegeven.

 
  
Kolkend water in de kolk
Rafting with Blanchette

Maar daar wordt vandaag geen rekening mee gehouden. We moeten langszij de Blanchette vastmaken en omdat zij groter is dan Madeleine is zij vanaf dat moment de baas. We varen op hun motoren, met de onze standby, moeten de aanwijzingen van hun advisor volgen en zijn afhankelijk van hun schipper. We weten al direct waarom we dit liever niet wilden. De Blanchette wordt bemand door drie jonge stellen met kleine kinderen. Ze zijn erg aardig en relaxed en vooral bezig met filmen. In de sluizen, met het kolkende water, sta ik doodsangsten uit voor de kinderen die vrolijk over het schip rennen en klauteren. Eén misstap en je ligt in het water, fataal. We zijn een breed vlot en Blanchette heeft grote moeite om ons vrij te houden van de kademuren. Tegen de regels in roep ik aanwijzingen naar Gonzalez en vraag hem de zaak over te nemen, wat hij ook doet. Liever onbeleefd dan de dupe  te worden van de sloppiness van onze buren. Het is hard werken, er komen enorme krachten op de lijnen bij het naar beneden storten van het water. We hebben alleen aan bakboord lijnen naar de kade, dus aan elke lijn twee man. Remco en ik bedienen de lijnen op de boeg en Gonzalez is zo aardig dat hij Dennis helpt aan de achterkant. Huib heeft zijn handen vol aan het bijsturen van het vlot (wat officieel niet mag, hij mag alleen standby draaien). Met vereende krachten komen we ongeschonden de drie locks door. Buitengaats staat een partij golven die de cats lelijk tegen elkaar doet botsen en flink aan de lijnen rukt. We moeten daar door heen voor we los mogen gooien. Het is inmiddels aardedonker en we tuffen het Lake Gatún op, naar de moorings, om te overnachten. Die moorings zijn enorme tonnen, plat van boven met grote klampen. Je kunt er op staan. Wij krijgen een mooring toegewezen waar al een schip aan ligt. Het is de bedoeling dat de mooring tussen beide schepen in komt en dat je zowel aan de mooring vastmaakt als lijnen uitbrengt van beide schepen naar elkaar. Erg ingewikkeld en erg veel werk.  Het is al na negenen als Gonzalez van boord gaat. Wij moeten dan nog eten.

  
  
Beetje naar SB
Arroz overhoort ons

De tweede dag komt een andere advisor aan boord, Arroz. Hij is om kwart over 8 present. We serveren een ontbijt met scrambled eggs voor iedereen en gaan op weg naar de sluizen aan de Pacific kant. Arroz is een midden veertiger en een geboren leraar. Hij begint met ons te overhoren over allerlei feiten aangaande het Kanaal en geniet zichtbaar als wij niet al teveel weten. Hij begint met vertellen en houdt de hele dag niet meer op. Intussen let hij scherp op en werpt aanwijzingen tussen zijn verhalen door, zodat je zelf ook wel moet blijven luisteren. Het is vier uur varen naar de volgende sluizen, de Pedro Miguel Locks. Eerst steek je Lake Gatún over, daarna kom je in het uitgegraven kanaal. Arroz weet dat wij liever niet raften, en houdt daar rekening mee. Wij gaan solo center chamber door de locks. Wij hebben nu aan beide kanten lijnen naar de wal, dus alle line handlers zijn bezig. Als blijkt dat Bob niet weet wat te doen, springt Arroz in. Op de kades staan vier man die ieder van ons een dunne lijn toewerpen waar we de landvasten aan moeten knopen. Zij halen de lijnen in en leggen ze vast om de bolders op de kant. Zodra het water gaat zakken moet jij de lijnen aan boord vieren. Goed opletten, want anders komt je boot te hangen en kunnen de klampen uit het dek worden gescheurd. Blanchette krijgt een andere partner toegewezen, een monohull, van wie ik later hoor dat zij dezelfde doodsangsten hebben uitgestaan als wij.

   

In de Gatún Locks ligt het grote vrachtschip waar je mee schut voor je, hier ligt de kleine vaart voorin de sluis. Dus als de kleine schepen goed gepositioneerd zijn kan de kolos binnenkomen. Het is zeer indrukwekkend, als je die op je af ziet komen. Omdat het even duurt hebben we net tijd voor de (voorgeschreven warme) lunch, rijst met kip. Na de Pedro Miguel sluis is het een mijl varen naar de laatste twee (gekoppelde) sluizen, de Miraflores Locks. Daar hangen webcams en het blijkt dat het thuisfront ons goed kan zien. Er wordt druk heen en weer ge-smst. Het doet ons wel wat om deze belevenis zo te delen. Arroz instrueert ons uitgebreid over de laatste sluiskolk.

 
Line Handler Maaike

Daar staat een enorme onderstroom naar buiten toe, dus als je de motoren niet voldoende in de achteruit zet en de achterlijnen niet op tijd vast hebt, stort je tegen de sluisdeuren aan. Remco en ik bedienen de achterlijnen. Gelukkig staat Arroz ook hier standby, want eigenlijk heb ik er niet genoeg kracht voor.Huib krijgt na afloop een compliment van hem over zijn boat handling. En dan is het klaar, we zijn in de Pacific! Zonder kleerscheuren. Het is veel meer werk en inspanning als je met je eigen schip gaat dan wanneer je bemant. We leggen in Balboa Yacht Club aan een mooring aan, de gehuurde lijnen en fenders worden opgehaald, Arroz wordt opgehaald en de bemanning gaat van boord. Wij drinken een maltje op het achterdek en vallen dan in onze kooi.

 

Proeftransit door het Panama Kanaal

Geschreven: vrijdag 19 februari 2016

Zondag 24 januari 2016

Nu we in Shelter Bay Marina liggen ontmoeten we veel cruisers die al eens door het Panama Kanaal zijn gegaan. De meeste verhalen zijn geruststellend,  maar af en toe komen  er toch ook (bijna)  ongelukken voor met schade aan de boot. Veel  cruisers bemannen eerst een keer op een collega- jacht voordat ze met hun eigen schip de doortocht  maken. Dat lijkt ons ook wel wat.

 De procedure van de doortocht ligt helemaal vast. Je  meldt je aan bij een agent die voor jou de link wordt met de Autoridad del Canal de  Panama (ACP) en de praktische zaken regelt. Er komt een official van de ACP om de boot te keuren.  De lengte wordt opgemeten, de dekklampen  geïnspecteerd, het toilet wordt gecontroleerd (er  moet een wastetank aan boord zijn) en de boot moet  gegarandeerd minstens 5 knopen kunnen maken op  de motor. Ben je langzamer, dan moet je het Kanaal  door worden gesleept. Als de boot goed bevonden is  krijg je een SIT, een transitnummer, en daarna mag  een datum voor de transit worden aangevraagd. Je  moet 4 mega-trossen huren van 22 mm dikte en 40  m lengte en 8 enorme stootwillen. Het is verplicht  om extra bemanning te hebben, want op elke hoek  van de boot moet iemand staan die zo'n zware tros bedient. De meeste jachten proberen collega-cruisers  te ronselen om te bemannen, maar je kunt ook  officiële line handlers huren. Gedurende de hele  transit komt er een officiële advisor aan boord, die  de leiding over het schip overneemt van de schipper.  De transit zelf beslaat meestal 2 dagen: je vertrekt 's  middags naar de eerste sluizen, overnacht op Lake  Gatun en gaat de volgende dag door de tweede set  sluizen. De line handlers blijven aan boord, de  advisors worden gehaald en gebracht door de ACP.  Je wordt geacht alle maaltijden en koele drankjes  (liefst cola) voor iedereen te verzorgen, en een lunch  met boterhammen wordt niet geaccepteerd. Je kunt  alle formaliteiten zelf regelen, maar voor 300 dollar  geven wij dit graag uit handen aan onze agent Erick.  Er blijven genoeg meer of minder stressvolle zaken  over om zelf te doen.

    

 

Na een paar dagen meren Jesse en John in hun  Contessa 'Sparrow' aan onze steiger in de marina  aan. Wij ontmoetten hen al eerder in Curaçao en  Santa Marta, Colombia. Aardige, typisch Engelse  jongens die in een notendopje, een 26 voets (8  meter) monohulletje, vanuit Schotland de  Atlantische Oceaan overgestoken zijn. Hun plan is  om door het Kanaal te gaan en vervolgens naar  Paaseiland te zeilen, ruim 3000 mijl de Pacific in  naar het zuiden, ...awesome.  Zij betwijfelen of hun bootje aan de eisen zal  voldoen. Een toilet hebben ze niet, maar die wordt in  portable vorm door Erick verhuurd. Een koelkast is  er evenmin, dus geen koude drankjes. De trossen en  stootwillen vormen naast de 4 extra personen die  meevaren een enorm gewicht en het is de vraag of  de 1 cilinder 10 PK motor de vereiste snelheid kan halen.  Maar met hun Engelse charme weten ze de keuring  goed te doorstaan. Ze vragen ons als bemanning  voor hun transit. Qua tijdstip komt het ons goed uit,  en Jesse en John zijn prima gezelschap, maar de  omstandigheden aan boord zijn wel erg spartaans in  onze ogen. Ze beloven ons de twee slaapplaatsen en  ach, waarom ook niet, we doen het. Ik zeg toe om  een pastamaaltijd voor 's avonds voor te bereiden.  We moeten onze eigen borden en bestek meenemen  en uiteraard slaapzakken.  De tocht wordt op het allerlaatste moment een dag  uitgesteld en dat is maar goed ook, want het regent  die hele dag. Maar de derde cruiser die zou  bemannen is de volgende dag verhinderd en dus  moet er in allerijl iemand worden opgesnord. Dat  lukt dankzij internet. Ze vinden Dennis, een  Amerikaan die zich in Panama heeft gevestigd en  dolgraag een keer door het Kanaal wil.

Op donderdag 21 januari is het zover. We  verzamelen om half 12 op Sparrow met al onze  spullen en varen naar de Flats, een ankerplaats in de  Bahia de Limon, vlak voor Cristobal Signal Station,  waar we vanaf 13.00 uur paraat moeten liggen om  de loods aan boord te ontvangen.

  We melden  Cristobal dat we er zijn en nuttigen een heerlijke lunch met wraps, bonen en guacemole. Er komt nog een jacht voor anker liggen. Tegen vieren komt de loodsboot en beide jachten krijgen een advisor aan boord. Door de heftige golfslag kost het onze loods behoorlijk wat moeite om aan boord te komen, want de loodsboot houdt terecht enige afstand om Sparrow niet te verpletteren. Onze loods blijkt een goedlachse creool te zijn, die met verbazing het scheepje inspecteert en bewonderend fluit als hij van de plannen hoort. Het is een uurtje varen naar de Gatunsluizen.

  De loods heeft voortdurend radiocontact met de ACP en informeert ons dat beide jachten aan een sleepboot moeten aanmeren in de sluis. Dat is gemakkelijk, want dan hoef je de lijnen niet in te halen. De Gatunsluizen bestaan uit 3 achter elkaar gelegen bakken (sluiskolken), waarin je 3x 9 meter omhoog gaat. Deze enorme partij water valt in 10 minuten naar beneden, dus je kunt je de turbulentie daarvan wel voorstellen. Eerst gaat er een enorm vrachtschip de sluis in, daarna de sleepboot waar ons collega-jacht aan vast maakt en als laatste maken wij aan dat jacht vast. Als de sluisdeuren open gaan maakt iedereen in omgekeerde volgorde weer los en vaart naar de volgende kamer. Met enige moeite houdt Jesse de Sparrow op koers in het wervelende water, alles verloopt soepel. Na de derde kamer zijn we op Lake Gatun. Dit is een gigantisch stuwmeer in de bergen, aangelegd door middel van dammen in de rivier de Chagres. Het is een zoetwater meer en we hadden ons verheugd op lekker zwemmen, maar dat wordt door de loods sterk afgeraden in verband met krokodillen.

    

We worden aan grote meerboeien vastgelegd en de advisor wordt op gehaald. Hij neemt de geserveerde lauwe 7-up mee om thuis in de koelkast te leggen.

Wij drinken een verdiend glaasje wijn en eten de pastamaaltijd. Om onze slaapplaatsen vrij te maken moeten enkele kratten aan dek worden gezet. Dennis slaapt in de voorpunt naast de gedemonteerde windvaan en heeft zo ongeveer evenveel ruimte als een mummie. Jesse en John moeten aan dek slapen. Normaal gesproken is daar al nauwelijks een vlak stuk om te gaan liggen, en nu ligt het ook nog eens vol met spullen en 4 trossen. John informeert bij het buurjacht of hij zijn slaapzak in hun gangpad mag uitrollen en dat vinden ze goed. Jesse en Dennis hebben een slechte nacht. Gelukkig regent het niet, in tegenstelling tot alle andere nachten tot nu toe in Panama. We moeten al weer vroeg op, want om half 7 komt de nieuwe advisor aan boord en we moeten alles weer opruimen en zorgen dat het ontbijt klaar staat (scrambled eggs volgens het voorschrift).

 De loods komt pas ruim na achten en we treffen het niet deze keer. Het is een humeurig heerschap die eerst informeert naar de maaltijden, het toilet (gelukkig hebben de jongens een gordijntje voor de portable weten te fabriceren) en de bootsnelheid en die pas wat ontdooit als hij de scrambled eggs voorgeschoteld krijgt.

We gaan op pad, eerst 4 uur op de motor over Lake Gatun, daarna nog een uur door de Culebra Cut, het uitgegraven kanaal, tot aan de Pedro Miguel Sluis. Daar moeten we om half 2 zijn. De loods let er scherp op dat we uiterst rechts in de vaargeul varen. Buiten de vaargeul kun je niet komen, want daar liggen onverwachte rotsblokken en afgezaagde bomen. Een zeiltje bijzetten om meer vaart te maken is ten strengste verboden, hoewel we de wind in de rug hebben. Af en toe worden we door een mammoetschip gepasseerd. Het is heet en we kunnen nauwelijks zitten op Sparrow. We krijgen een houten kont en verbranden. Het lauwe water en de 7-up dragen niet bij aan het comfort, maar het gezelschap van Jesse en John maakt alles goed. Wat een voorkomende, beleefde, super-engelse jongens.

In de tweede set sluizen ga je 3x 9 meter omlaag en dan liggen de jachten vóór de vrachtschepen. Dit keer zijn we het enige jacht in de sluis, onze buren zijn al verderop.  We worden de sluis in gedirigeerd en moeten aan een sleepboot aanmeren.

  Dan komt er een zogenaamde Panamax achter ons aan, dat is een schip met de maximale afmetingen voor het Panama Kanaal. De afmetingen van een sluiskamer zijn 110 voet breed (33.5 m), 1000 voet lang (320 m) en 41 voet diep (12 m). Aan weerszijden is er 50 cm over tussen wal en schip. Het schip wordt gemanoeuvreerd door electrische locomotieven aan weerszijden die over rails op de kade rijden en die met staalkabels aan het schip verbonden zijn. Het is zeer imposant als het gevaarte ons notendopje nadert en onwillekeurig slaken we een zucht van opluchting als we de treintjes op tijd achteruit zien gaan. Het kost 3 kwartier om het schip te positioneren. In de laatste 2 kamers van de Miraflores Sluizen liggen we 'center chamber'. Dat wil zeggen dat de boot midden in de sluis ligt met 4 lange lijnen naar de wal. Hierbij komen alle line handlers in aktie.  Op de kant staan aan weerszijden ook 2 line handlers die een dunne lijn met een zogeheten monkey fist er aan (voor het gewicht) naar je toe gooien. Je maakt de dunne lijn aan de grote tros vast en deze wordt vanaf de kant ingehaald en om de bolder gelegd. Over het werpen van die monkey fist doen allerlei indianen-verhalen de ronde, dus daar zijn we wel benieuwd naar. Je moet die bal vooral niet proberen te vangen en niet tegen je hoofd krijgen. In ons geval worden de lijnen over het voordek gegooid terwijl wij op veilige afstand staan. Zodra de sluisdeuren dicht zijn en het water gaat zakken moet je aan boord de lijnen vieren. Deze sluis heeft webcams en Jesse krijgt een sms van zijn vader in Engeland die ons kan zien liggen. Als de deuren weer opengaan wandelen de mannen op de kant met de lijnen waar de boot aan vast blijft in de hand, mee naar de volgende en laatste kamer. Daar leggen ze de lijnen weer om de bolder. De laatste uitdaging is om, als het schutten achter de rug is, die zware lijnen zo snel mogelijk weer aan boord te krijgen, voordat ze in de schroef terecht kunnen komen. Kortdurend hard werken voor de line handlers.

Alles is prima gegaan en er kan zowaar een lachje af bij onze loods. Hij feliciteert ons met de goede prestatie. We tuffen nog een uurtje naar Panama City, waarvan de wolkenkrabbers in de verte opdoemen.

 Volgens voorschrift moet Sparrow blijven dobberen tot de advisor is opgehaald, daarna mogen we naar de jachthaven waar wij van boord gaan. Wij moeten nog terug naar Shelter Bay, ruim 3 uur rijden. We hadden gedacht om met de bus naar Colon te gaan en dan verder met de taxi, maar het is inmiddels 6 uur geworden en donker. Aangezien Colon de meest onveilige stad in Panama is lijkt ons dat op dit tijdstip geen goed plan. We hebben gelukkig het telefoonnummer van een betrouwbare taxichauffeur bij ons. Hij komt ons ophalen en brengt ons veilig terug naar Madeleine. Volgende keer mag ze mee.

Meer artikelen...