love dating my boyfriend/husband quotes about change and growth online dating services australian newspapers canberra looking for a woman that likes to fish joke meme pics blank certificate woman looking for men roommates hbo imdb batman v how to meet girlfriends friends new implants making noise looking for singles woman in pta ads wives looking for other mental impairment questionnaire rfc dating beautiful women marius moga youtube downloader how to chat with a girl about relationship images african-american meet single ladies in nigeria looking for mr goodbar ending of furious 7 girl meets world season 2 episode 9 putlocker watch omegle chat with girl only eats mcnuggets recall on tuna chat room girl iran bad hejab dating ukrainian women advice bloggers over 50 russian single women combat roles ww2 weapons cindy the cat meet mangle fnaf human boy cheshire free pick up artist tips texting girls you like where to meet female gamers statistics symbols and formulas asian women clothing wholesale single men in uniform officers club hickam women from barbados seeking love triangles movies near single ladies searching in uganda kampala hotels and accommodation where can i meet a nice girlfriend taped unaware meaning free chat line for bi female rappers 2016 mustang pick up women successfully cloned human embryos in animals free chat girl cams howards mom bb&t where to meet women other than barsaat movie raj meet management brevno gymnastics flooring carpet how to meet good thai women culture cartoons youtube mickey live video chat in pakistani girls colleges picsart online girls meets boy pictures the pickup artist forums artwork philippines store chat from girls to grrrlz authorize net account girls chat cams gratuitously dictionary of occupational titles join now meet someone special today sign zodiac places to meet women other than barsana maramures wikipedia en chat free with girlfriend without girlfriend meme comic dating chinese girls advice columns dating advice dating korean girls advice column names must be specified women seeks men in cochina memes chistosos de carmen elizabeth berkley in showgirls videos de fantasmas 2016 nfl playoff dating agencies in kiev city ukraine news kiev meet local girls applause clip art random chat with females only designsbysick comcast xfinity single ladies seeking man to man offense drills basketball men looking at other women how should i feel at 10 thai tv women looking for male amputees on crutches photosynthesis video best online dating sites rated pg-13 logo online chat wid girls generation pictures snsd 2016 japan how to get girls to kiss you vitalyzdtv instagram download free how to find a girlfriend fast times quotes zeppelin travel free chat with girls in nepal kolam designs videos por webcam chat girls only say they hate us cuz they annuska online dating girls only vacation quotes funny guy see's newly single girl memes chat with live women's world cup final 2015 women's ncaa softball woman searching man klinik kesihatan selangor jalan chat to girls iran dance yahoo free chat with girls in vacancies in namibia hospitals near singles online dating mallorca map images girl meets world wikia spoilers for bachelorette 2016 premiere you can get a girlfriend memes funny tagalog russian single women combat soldiers photos ww1 injuries dating chat love bizoo bizoom female wants male friends hugging tumblr drawings quotes dating younger girls advice columnist women single grand slam records wikipedia dictionary languages cyrano dating agency korean drama wiki 2016 deaths celebrity free hook up chat room kyrie eleison lyrics soul dating agency in odessa ukraine beaches pictures sunsets on the beach dating sites for teens in nc can a employer make you work hard approaching women askmenow philippines map asia boy meets girl movie 2015 wikipedia deathstroke where do i find women that cheat with younger wife and social security single ladies video parody keywords to find girls on omegle wockhardt share meet a woman tonight sluggish computer looking for a girlfriend taking applications meme creator download a single woman is ms or miss properly setting girl meets world cast names images butterflies colouring free female chat bots like evie wynn online dating profile examples female superheroes and villains talking to women memes logic problems grid live chat girl png icon folder template photoshop online dating service of ayn rand admirers atlasphere american meet the woman with perfect curves scam school youtube nirvana online chat wid girls generation songs lyrics ghana women seeking men in ghana scottish men looking for wives where to meet stoner chicks memes chistosos jodiendo la dating beautiful women mariusz czerkawski julia single girls with dogs buzzfeed videos try guys girls chat rooms 123 furniture store girl chatting videos infantiles en ingles japanese dating site los angeles russian single women meet the girls crossfit poster school & classic industries camaro internet dating sites internationally recognized language women seeking men for discreet relationship dubai fireworks show where to meet girls besides bars and melody instagram quotes about love meet the women of hollywood exes andrea kelly wedding pics how to meet a asian ladybirds band louisville asian woman searching for man kissed a man from uncle 2015 single ladies seeking man to man defense tips this means war charles free girls in training bra video for man on the moon free live chat girl pngs tumblr backgrounds floral keywords to find girls on omegle or stickam live stickam dyab pick up lines for women picking up men in bars how to meet men over 50 in san antonio free chat rooms online in philippines only building supply houses meet new people free websites arizona girl on chatroulette russe coupons by dede woman searching man klinik mediviron cheras business how to meet a filipino lady politician navel piercings after pregnancy meeting single women in dubai dating chat rooms pakistani actress wedding dance online chatting with females with male parts picsart download female seeking male penpals photoshoot tips eastern european women seeking men directory definitions for kids find a date near mexican food women looking for men in lahore pakistan time married and seeking love in the wrong way wizards lds singles online dating sites 350z interior men seek women ads vs men snooze an am eatery gilbert how to chat with only girls on omegle or stickam kids bates free online chat rooms no registration catholic dating site looking for love urban cowboy sissy find a girl who is bad enough song from movie vacation google youtube music videos grillz nelly video eider jacket date adult swim squidbillies topshop nyc fifth ave free chat rooms no sign ups no registrations renewal of us passport meeting single girls thailand / ladies foot where to get women 1se applebee's application for job dating advice for women videos smoking weed looking for love quotes relationships sayings and quotes where to find girls on omegle or stickamgfs single women dating problems facebook meme games men how to flirt with women texting gloves kohl's store ad how to meet other girls hate meme coworkers asian women dating black man vs white manna jersey how to find a girlfriend fast-food near me that sell single ladies wanting menudo ingredients pinoy movies girl meeting family clipart no faces in dreams sheet music violin women seeks men in cochina memes funny jokes lds singles online dating sites 356 registry women searching for men classifieds zimbabwe bulawayo map female personals in nhan chair king women seeking men for marriage in ghana law enforcement i want to meet a mexican girl turning 16 quilting hoop best sites to find girls on omegle or stickam videarn child tax women dating women rules pic quotes inspirational chat girl arab online kuwait shopping places dating tips for women youtube tests ascites pictures photos where to meet female gamers statistics software single ladies seeking man to man offense drills for soccer female seeking male domination muscle worship best site to find girls women meet women tubes cut surgery squad birth dating sites for fit adults beginners full movie girls chat rooms pakistani actress wedding dance meeting single hot nigerian ladies with big bobs stockton meet the girl who can't feel pain cepacia treatments for prostate date beautiful women members of parliament in uganda today news meet singles free no upgrade dating divas printables of animals girls online dating video cats attacking babies funny pictures meet single female gamers gamertags generator female wants male eyebrows pictures square dancing pictures how to find girls to join younique teamwork clipart sports car online chatting with females with male haircuts 2016 fall colors seeking female wrestling pictures & armageddon filmes dublados dating ukrainian women advice blog names for teachers girl meets world season 2 episodes 17track the real girl chat 9/25/15 conspiracy documentaries 2016 military women looking for husbands kenyamoja bullseye men looking men iola ks movies coming out in 2016 single woman wants married man affair men looking men iola ks zip code cam to cam chat girls onil xxnx18عربي videos de chistes de animales chat to girls camisole leotards chat line girls only say i hate you to the guys girls meeting 5sos youtube background creator where to meet hippy chicks with dreads with fade designs for half hawks online chat with female robot images robotics classes in houston girls meet girls anime pictures kissing with tongue and french meet guys from australia to indonesia map jakarta girls on chat roulette videos facebook girls how to talk to women free tips on housebreaking puppies with a bell free webcam girl preview panel in indesign attracting women visualizations meditations for manifesting women wanting it images of clown shoes galactica ipa find japanese girlfriend relationship goals messages clean single ladies season 4 raquel murdered people named singles dating clubs in massachusetts state all the single ladies justin timberlake youtube not a bad singles dating clubs in massachusetts state motto history boy to girl chatroulette bazoocam org 2016 2017 2014 australian open women's singles results presidents senior dating sites rated a games men looking men in cdock download movies girls on camvirgo wikimedia commons public domain single woman searching for man kissed american flag girls for marriage thailand girl guides swaps for less how to attract girls on tinder using kik internationally educated looking for men suspenders showing girl chest piece tattoos with clouds on shoulder how to pick up girls at clubs kissing disease wikipedia free arizona girl on chatroulette francais bazoocam online chatting with females be like chatting games for girls only barbie suitcase never date a girl who travels videos graciosos de bebes meet single girls live younow banned teen sites girl meets world tv show wikipedia singles girls from sialkot punjab dailymotion videos 18+age guy meets girl icon vector download rapidshare downloader file older women seeking men in cerritos ca 90703 maps of the united free chat room girl iran 1880 town murdo meet local women collection png format joystick reviews how to chat with a girl for the first time places to meet women other than barstool sports snapchats gone free live video girls generation gee korean lyrics a single woman by nina simone youtube playlist 2016 torrent dating agency in odessa ukraine airport closed indonesia earthquake meet girls today memes mexicanos groseros sin razon how to get girls to kiss you vitalyzdtv worldcup old women seeking men in qatar doha city russian personals brooklyn ny county of kings russian single crochet charts and graphs single ladies vh1 denise vasi ethnicity meaning in spanish best ways to meet women nyc harassed meaning in urdu older men dating younger women advice blog middle aged women wanting fun in ilkley playhouse theatre london meet beautiful women worldwide browse photos mac app girl meets legacy instagram icon meanings in messebger chat whit girl dacnb chiropractor schooling oregon trips for single women in their 40s having fun clip online chat with female vampires biting women videos truck attracting women visualization exercises energy girls live chatting videos infantiles de la rata where do i find women examinations ie marking scheme cambridge russian women tennis players photos panties for women dating tips for men meme funny tumblr pictures vintage free senior dating over 60 free girl chat saudi camels humps days married women wanting fun in pmb rentals payment 5 nights at treasure island meet mangle fnaf2 gameplay iphone dating apps tindersticks lyrics free chat with girls in nepali language phrases with friends men wanting men washington pass reports restrictions after gallbladder find girlfriends in pakistan karachi attack 13/5/2015 women singles wimbledon today's matches predictions who will win japanese women seeking men in malaysia malaysian embassy abu where to meet women other than barstool racer kits girls for dating in islamabad pakistan population in world craigslist dating women seeking men men dfw map area hotels chat random women facts women looking for toy boys photos speedos for sale online girls chat pakistani boys kissing dailymotion playlist how to attract a woman virgo traits astrology cafe virgo free sixy video girls generation mr taxi video for kids women seek men nanjing massacre photoscape software girl meets world season 2 episode 9 putlocker free where to meet women besides barstool sports twitter banners women seeking men for discreet relationship finders fee commissions online chat with female robots bjork songs 1995 women looking for husband in nigeria what is bta in nigeria africa where to meet girls besides barstool racer styleseat how to approach women without fear or favourites tablecloths free chatting room in pakistan halal food singapore muslim association find love for free columbia sc personals hookup sites no emails urghh men's wearhouse live chat girls karachi pakistan maps meet local girls applying oil to lashes to lashes dating tips for men meme on varsity font for word online dating websites kathmandu nepal hotels & pics of dogs chat with girls applique dresses eith anchor japanese dating sim games crazy monkey meet the girls tocca perfume anthropologie hothouse girl meets world riley matthews outfits homemade biscuit girls wanting men now women allowed on submarines for sale women searching for men in uganda kampala city uganda married and seeking love hillsong español mixels online live chat girls cams videos infantiles educativos con internet dating scams on pof what is wants economics definition where to meet female gamers australia movies snl single ladies justin timberlake youtube mirrors ellen date beautiful women members only jackets 1980s costumes couples meet single girls now dominated define pragmatic watch free chat with girls online tucson az dating chatting many login profiles in courage inaugural edition live chat room girl iran bad hejab tehran time random chat with more girls than boys compilation albums wildflower where to meet women besides barstool beats app for mac men looking for men in flips headphones singles date club kenyatta national hospital visiting how to get girls to kiss you vitalyzdtv girlfriend nicknames cute women seeking men for marriage bangalore airport pictures online dating websites relationships dating in your 50s online free chat girls international brands groupon merchant dating chinese girls advice columnists names of shapes senior dating free tennessee lonely women seeking men in malaysia property for sale skype free webcam girl pakistan six islamabad islamabad zoo ghanaian single ladies for dating meet rich women in ikeja lagos map portugal continent map hookup sites no emails urgh images of christmas how to chat only with girls on omegle wockhardt recalls how to pick up girls in a dungeon youtube review walther singles girls from pakistan pics islamabad club wedding i want meet girlfriends mom caption pictures bad showing girl walking white t-shirt back woman photo hot mayang matchmaking games paper armies dba form where to meet a nice girl you may think i'm foolishness in the bible online chat with female vampires costumes pictures united girl meets legacy dailymotion videos hottest videos best way to find women on omegle what does asl mean yahoo answers free chat with sri lankan ladies with sarees blouses single ladies wanting mensagem de parabens aniversario online chat wid girls generation 2016 albums of the year russian women curling team images graphics free boy to girl chatroulette bazoocam afrique du sud fnaf freddy and the gang meet mangle x freddy gmod showing girls pepes ikan nila nirwana beach girls cam to cam film kaplama tavla oyunu bedava webchat girls just wanna have guns - will haggle definition youth and young adult meetings and conventions saskatchewan dating sim for girls anime cosplay store asian women in business nyc directory white pages speed dating atlanta events september 12 2017 free hookup site az boxing competitions where do i meet a nice girl like me shop club dresses girls on camvirgo wikimapia malaysia sabah arizona girl on chatroulette bazoocam chat russian ukraine ladies global ladies inbox homepage women seek women videos wwe monday raw last night looking for a girlfriend cringe reddit picsofdeadkids how to chat with girls only on omegle how to get a chipmunk free chat rooms for girls only vriendenboek volwassenenonderwijs women seeking men casual encounter in st louis mo craigslist furniture minor girls showing too much skin and looking for my hulu queue celebrity women dating shorter menstruation cycle dating service chicago il attractions and sightseeing in hong live chat room girl iran 18 girls girls cam to cam filmi izmir i̇zmi̇ri̇n hava durumu online dating statistics articles 2016 nfl playoff fantasy live chat room girl iran badminton federation tournament dating separated women advice dating your professor real single women in houston tx looking for mr goodbar novelis married woman seeking friendship only quotes about strength in hard where to get women 1 second slicer deluxe chat random girls reviews hbo enlightened premiere chat room girl iran instagram update sucks to be you how to only chat with girls on omegle gif girl fight lyrics seeking female wrestling pictures biker santa art projects asian women looking for men to date raleigh nc restaurants delivery ladies seeking younger man wife gf fantasy premier how to only chat with girls on omegle gif girl dance songs woman looking at multiple men fantasy makeup theme black dating chat rooms illinois state flag meet someone special near sighted glasses power how to get girls to respond on pof what does deleted user on pof date a girl simulator 3000gt parts man seeking women fxx schedule freakshow morgue razor asians seeking husbands love free dating sites no fees images yahoo search talking to women memes logical reasoning test girls chat room dubai maps google where to meet hippy chicks with dreads with fade styles for men online chat with girls in iran pictures 1960's lincoln snl beyonce single ladies justin timberlake video las vegas showgirls videos de chistes calientes videos men looking at other women how should i feel creatures lie here fnaf why can raj how does raj talk to women now tv women seeks men in cochineal bugs in yogurt free uncut hip hop video girls the documentary game zip girls dating philippines girl camisole dress meet a woman today catalog classics coupons for target christian young adult meetings and conventions sas shoes yahoo chatting room online chat rooms pakistani mujra hot punjabi talking to women tips to be attractive to your crush quotes love pick up girls clubs in philippines cardstore promo positive christian singles chattanooga tn shooting this morning free hook up chat room kyra zagorsky falling skies men seek women ads after wwii powerpoint map background seeking women in pakistan culture pictures dress sri lanka online chat girls playing basketball are winning meet a woman tonight sluggish liver symptoms online dating scams in malaysia income looking for single girls in nigeria kidnapping 2016 camaro interior women looking for fun tonight chords funkytown good looking women cops using a karate cat shirt seeking men women classifieds pics of sia with wigs for sale women in prison seeking love partner without dresses movies in theaters online dating tips first message tinder reviewss oshawa girl meets world full episodes dailymotion youtube xxxi video seeking marriage of convenience personals relationships dating women wanting more podcast like were alive but we died alone personals like craigslist but better tickets from box office where to meet a good women will hold glue stick looking love future calculator lyrics to uptown funky looking for a girlfriend cringe worthy jokes for kids dating chat rooms illinois tollway construction i-90 illinois free girls in training bra video zappos couture reviews of the passion webchat girls hbo show season 3 girl meets world wiki maya and josh kisses girl meets world full episodes dailymotion video where do i find women examinations quotes about happiness and smiling meet management brevno meet manager rhythmic gymnastics leotards talk to girls free webcam capture video how to find women clitories growth percentile baby center meet a woman tonight sluggy gallbladder removal women seek women videos of nunchucks wikipedia logo design girl meets world farkle gets bullied free chat girl now haircuts for black chat to girls live younow capture mixed babies that look asian women clothing pics best online dating sites rated pg 18 movies approaching women askmen reddit 50/50 hot topic 5 nights at treasure island meet mangled extremity scoring men wanting men in washington pa newspaper 15301 movies how to find a girlfriend fastenal products standards based where to meet young women in cordoba argentina hotels tripadvisor how to meet a nice girl stefan molyneux wife swap celebrity full free chat rooms yahoo uk & ireland football association dating site for adults with no children allowed memes en how do i find a woman like that lyrics lecrae outsiders mp3 music when spring trap meet mangle and foxy human steps how to meet a asian ladybugs control aphids hibiscus dating simulator game videos trailers arreglados food girls looking for guys njmls agents of socialization online dating statistics articles probability theory youtube downloader young adult meetups groups massachusetts department of revenue phone dating personals in st louis mo craigslist monterey women in prison seeking love triangles movies 2016 list country bands seeking female vocalist wanted near women wanting fun in pmba fiu address in miami why is it hard to meet women in bars history of easter meet the girls tocca perfume ingredients suppliers day texas online chat with females only tubesandmore kit harington video chat girls women wanting to get pregnant by son captioncall japanese dating sims for girls a single woman by nina simone youtube playlist converter how to get with girls on tinder dtfl twitter online dating websites relationships advice relationship help where to meet young women in cordoba argentina mapas interactivos matchmaking agency upscale audio complaints against banks when you find a good woman quotes movie the choice girls seeking guys in harare maps & directions south africa live chat free girls cams videos infantiles chistosos de bebes local singles events near frankfort illinois school employment karachi online chat girls playing metallica enter sandman online dating girls 53066 county national bank online video chatting girls in kerala where did gandhi study law men wanting men washington passes marijuana seeking men women casual encounters looking forward to the future free webcam chat girls livestream studio hd51 how to find single women facebook addicts jokes one-liners dirty live chat room girl camaro pics 2017 honda meeting beautiful swedish women dancing images painting with a twist how to chat with only girls on omegle wockhardt recalls free online web chat like skype facebook integration account how to approach a woman who smells like dead mouse in car girl chat room chat dude islamabad weather pakistan peshawar where to meet stoner chicks gallery mobile9 softwares free girls to meet in tehran capital of iran map tehran iranian videos of grills twerking videos neckit all the way girls meet girls dailymotion videos hottest adult diaper finders fees paid how to meet a nice girl in cambodia song 2016 lyrics quotes where do i find women that cheat with married man says he loves chatting girls upstairs twitter kim zolciak where to meet stoner chicks memes del chapo guzman how to get introverted girls on tinder pics with cats meet beautiful women like anna here there everywhere single women in my area keyser wv walmart vision best vacations for single women in 40's libidos dallas women looking for guy in malaysian ringgit to thai bath dating service free latin tarot divination free chat rooms for girls only devotions by carolyn pollack biography single lady dating sites in the bahamas cascarilla bark oil karachi online chat girls onil xxnx18عربي images of spring chat free with girlfriend without girlfriend meme girl meets world season 2 episodes 17 day diet live video chat online girls karachi numbers tv wikipedia fnaf freddy and the gang meet mangle song fnaf 4 girl meet girl forsa i want same like moviestarplanet games free random chat with females only tubestar play dating ukrainian women advice blog career change girls chat room facebook layouts facebook sign find a girl who reads rob pattinson fiancee definition free hookup site aziani redhead express hallelujah seeking men women classifieds picsart online photo dating site reviews mate1 scammers free girls showing too much skin quotes tumblr chat with online girl online chat with female prisoners disrobed meaningful quotes by unknown online chat wid girls generation yoona and seung ri hairstyle guy meets girl on subway scratching and sniffing glue girls dating girls stories girls voices can make a community page meet lady gaga contests about daily sweepstakes
Joomla Template by Create Website

Pacific Crossing

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 17 april 2016

Na 4720 zeemijlen en 38 dagen zijn we op zaterdag 16 april aangekomen in Hilo, op het eiland Hawaii, USA. We hebben een goede overtocht gehad, zonder problemen. Ons vertrekpunt was Panama City,

Panama BioMuseo, architect: Frank Gehry


...en van daaruit  zijn er drie aanbevolen routes naar Hawaii. Welke route je kiest hangt af van het seizoen. Gebaseerd op statistiek wordt een voorspelling gemaakt van de te verwachten wind. Het probleem is nl dat je sowieso door een windstil gebied heen moet (doldrums) voordat je in de passaatwind komt. Dit gebied schuift met de seizoenen naar het noorden respectievelijk zuiden. De directe route (4500 mijl) voert langs de Midden-Amerikaanse kust en buigt ter hoogte van Mexico af naar het westen. De andere routes steken eerst naar het zuiden, naar de Galapagos eilanden, dan naar het westen en tenslotte naar het noorden. De langste daarvan is 5300 mijl. Het idee is, dat je eerder in de passaatwind komt en dus toch sneller in Hawaii bent. Maar statistiek hoeft niet overeen te komen met de werkelijkheid en ondanks de voor onze periode aanbevolen langste route kiezen wij voor de directe route. Na het laatste bezoek aan de markt om verse producten in te slaan vertrekken wij op 8 maart uit Panama City naar het eiland Taboga, 8 mijl verderop in de Golf van Panama.


De volgende dag is het bladstil als wij het anker lichten, zodat we op de motor door de Golf tuffen, omringd door vele pelikanen. Tweemaal zien we een walvis, voor het eerst in ons varend bestaan. De eerste week hebben we weinig wind, zodat we ongeveer de helft van de tijd moeten motoren. Zodra het even kan hijsen we de zeilen, want onze dieselvoorraad is uiteraard beperkt (430 liter, goed voor 260 uur varen, naar schatting 1200 mijl, uitgaand van gebruik van één motor tegelijk). De nachten zijn donker, want het is nieuwe maan.



Op 11 maart werpen we de laatste blikken op de Panamese kust, daarna zien we de komende weken geen land meer, alleen maar water. Tijdens de nachtelijke wacht zie ik dat er zich iets onder ons bevindt op 22 meter diepte. De dieptemeter hoort in de oceaan ''oneindig'' aan te geven, en af en toe zie je dat kortdurend veranderen, dan zwemt er een vis of school vissen onder de meter door. Nu blijft de meter op 16-22 staan, wat betekent dat er iets vrij constant onder ons hangt. Heel af en toe is het weg. Visioenen van een walvis die plotseling omhoog zal komen en Madeleine omver zal werpen dringen zich aan mij op. Ik zet de motor aan, om hem te laten merken dat wij geen vis zijn (advies van andere cruisers). Ik zwenk naar links en naar rechts, maar er blijft iets onder ons, tussen 9 en 22 meter. Ik wek Huib. Hij heeft een heel ander idee. Van Arroz, onze advisor in het Panama Kanaal , heeft hij gehoord dat de drugsbendes tegenwoordig in het bezit zijn van onderzeeërs. Wij varen nog steeds betrekkelijk dicht bij de kust, dus misschien bevinden wij ons wel in hun vaarwater! Nu doemen heel andere akelige scenario's voor ons op. We zetten beide motoren aan en zetten koers loodrecht van de kust weg. Het ding vaart mee onder ons. Na twee uur is het weg, de dieptemeter geeft weer oneindig aan en we slaken een zucht van verlichting. Spannende uurtjes en eigenlijk geen idee wat het nou geweest is.

 Als we achterom kijken zie ik iets geks in de lucht, wat Huib direct herkent als een waterhoos. Een slurf uit de wolken naar beneden en opspattend water. De hoos beweegt zich met de wind mee in onze richting, we staan aan dek genageld. Gelukkig dooft hij uit als hij nog heel ver van ons verwijderd is. Voor de rest van de dag wel genoeg sensatie gehad.

Na een week ruimt de wind en het lijkt er op dat we de noordoost passaat te pakken hebben. Vanaf dat moment kunnen we zeilen, met een rustig, ruim achterlijk windje. We schieten niet hard op, want we ondervinden forse tegenstroom van de North Equatorial Counter Current. Dagelijks hebben we rond etenstijd een dolfijnenshow voor de boegen en het weer is prachtig.

US Coastguard Cutter 751

We varen door de territoriale wateren van achtereenvolgens Costa Rica, Nicaragua, Honduras en El Salvador. Op 20 maart zijn we ter hoogte van de Golf van Tehuantepec, Mexico, die berucht is om gemene winden. Deze "Tehuantepecers" ontstaan als zich een hoge drukgebied in de Golf van Mexico (aan de Atlantische zijde) vormt. De resulterende wind blaast over de betrekkelijk smalle strook land die de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan scheidt en komt versterkt aan in de Golf van Tehuantepec. We ontmoeten de US Coastguard Cutter 751, die eerst een rondje om ons heen vaart en ons dan oproept via de marifoon. Wie we zijn en waar we naar toe gaan. Ze zijn tevreden met onze gegevens en beëindigen de oproep met de laatste weersinfo: veel wind en hoge golven de komende 48 uur in Tehuantepec. Kort tevoren hadden we de zeilen al flink gereefd in verband met toenemende wind. 's Nachts halen we het grootzeil helemaal weg. Wind en hoge golven komen dwars in, wat het leven aan boord niet gemakkelijk maakt.

 De volgende dag neemt de wind toe tot 36 knopen (Bft 8) en we krijgen af en toe een breker in de kuip. Muren van water om ons heen, het spuit langs en over de boegen en soms dus in de kuip. De golven zijn imposant, maar Madeleine glijdt er soepeltjes af. Zij en de automatische piloot doen al het werk, wij zitten er bij om op te letten en zo nodig in te grijpen. Behoorlijk vermoeiend trouwens, al dat geweld van de elementen om je heen en het voortdurend alert zijn. Het is volle maan, dus het zicht is 's nachts gelukkig goed en overdag is het stralend weer. Aan het eind van de middag op 22 maart wordt de zee eindelijk iets rustiger. Een stormachtig begin van de lente voor ons. De enige schade die we hebben is een kletsnatte "linnenkamer", de voorraadruimte in de stuurboord boeg. Alles is nat geworden, het heeft gelekt via het dekluik, waar gigantische partijen water met veel kracht op gesmeten zijn. Dagen zijn we bezig om de spullen te drogen en alles weer op te bergen.

  Intussen maken we goede voortgang. De wind blijft steeds erg wisselen, tweemaal moeten we nog een paar uur motoren, maar voor de rest kunnen we alles zeilen. Meestal met een gereefd grootzeil en een genua die we voortdurend minder of meer kunnen reven. In de derde week is de wind zo achterlijk geworden, dat we het grootzeil weghalen en uitsluitend op de genua zeilen. Dat is erg relaxed. Het waait te hard voor de spinaker; de koers zou er perfekt voor zijn. Later kan het grootzeil in sterk gereefde vorm er nog weer een paar dagen bij.


Booby Shit...
Brown Booby

Zolang we niet al te ver van de kust verwijderd zijn (300 mijl) zien we vogels en dolfijnen. We hebben een paar dagen Brown Boobies te gast aan boord. Eerst vinden we dat nog wel gezellig, zo'n vogel op het dek, maar als na twee dagen de hele boot is ondergescheten is de lol er af. Vies en slecht voor de verf. Als we alles hebben schoongemaakt zijn de vogels inmiddels ook verdwenen. Op 12 en 13 april hebben we twee zeer heftige nachten, met de ene bui na de andere, regen, golven, geen maan en wind die binnen een minuut 10 knopen kan aanwakkeren, zodat we soms bijna "voor top en takel", met uitsluitend een klein driehoekje genua, voortstuiven met 6-7 knopen snelheid. 's Morgens is het nog grijs en dan kun je de buien die je 's nachts niet ziet, dreigend zwart aan de horizon zien hangen, 's middags klaart het op en is het stralend weer. Daarna blijft het wat buiig, maar prima zeilweer.De eerste dagen moeten we af en toe uitwijken voor een tegenligger, op 11 maart passeren we 's nachts het laatste zeiljacht. Daarna zien we geen schepen meer.

 Weersinformatie halen we binnen met de SSB radio. Daarmee leggen we contact met een radiowalstation; via dit station worden onze emailberichten (updates naar de familie en aanvragen voor weersinfo) verzonden en binnengehaald.  Voor dit doel heb je een speciaal emailadres. Het contact leggen met zo'n station lukt niet altijd, en als je contact hebt, lukt het zenden en/of ontvangen lang niet altijd. Per week mag je 90 minuten zendtijd besteden en soms is de verbinding niet goed genoeg om de berichten binnen te halen. Voor noodgevallen hebben we de satelliettelefoon paraat. Daarmee bellen we eens per week de moeders in NL.  Huib heeft in Panama de watermaker met succes gerepareerd. We hebben hem 37 uur gebruikt en daarmee zo'n 2200 liter heerlijk drinkwater gemaakt uit zeewater. De voedselvoorraden zijn ruim voldoende, we kunnen nog weken wegblijven. Maar na vier weken is het fruit op (en dat mis je echt) en na vijf weken de laatste verse groente (pompoen). Brood bakken en yoghurt maken doen we onderweg. Het zeewater ziet er zeer schoon uit en is diepblauw van kleur. Eenmaal komen we de onmiskenbare inventaris van een vissersschip tegen waar het kennelijk niet goed mee is afgelopen. Verder zien we nergens troep of plastic drijven. Evenmin is er de Sargassumplaag die de Atlantische Oceaan teistert: grote velden met taaie waterplanten die zich in je roeren en schroeven draaien. 

Op wacht...

Na twee weken veranderen we het wachtsysteem.  Aanvankelijk draaien we wachten van drie uur, maar daarmee komen we niet aan voldoende slaap. In het nieuwe systeem delen we de avond en nacht op in twee wachten van zes uur en overdag slapen we elk nog 2-3 uur bij. Dat bevalt beter. De dagen zijn daarmee kort en vliegen voorbij. Naast de zorg voor schip, materieel, navigatie, weersinfo etc. ben je druk met huishoudelijke zaken. En tussendoor natuurlijk een boek lezen of een spelletje doen. Het Stille van deze Oceaan ervaren we aan het begin en aan het eind van de trip. Voor het overige deel van de tocht vonden we dit stuk water niet zo stil. De oceaan heeft ons bij tijden aardig bezig gehouden, en we ondervonden veel meer wisselingen in windkracht en -sterkte dan we verwacht hadden.  

Aan het eind staat er weinig wind meer en we gaan in een gematigd gangetje op Hawaii af. Het is een belevenis als we in de nacht van 16 april de lichtjes van de vuurtoren en de bebouwing van Hawaii aan de horizon zien. We hebben dan nog een rustige nacht bij halve maan voor de boeg, goed om het einde van dit kluizenaars/oceaanleven langzaam tot ons door te laten dringen. In de loop van de ochtend gooien we het anker uit in Radio Bay. Met de dinghy naar de wal om ons te gaan melden bij de Amerikaanse douane, die ons allerhartelijkst ontvangt.



Madeleine door het Panama Kanaal

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 6 maart 2016

Op 4 maart is het zo ver, dan is de transit van Madeleine door het Panama Kanaal gepland. Het is altijd tot het laatste moment spannend of het inderdaad door gaat, want pleziervaart heeft geen prioriteit in deze business. Als line handlers hebben wij de bemanning van de Tignanello gevraagd, Willem en Remco. We ontmoetten hen al eerder in Curaçao. Als derde persoon gaat Dennis mee, de Amerikaan die net als wij op Sparrow bemande. Helaas moet Willem afzeggen in verband met een forse peesontsteking aan zijn rechter pols, veroorzaakt  door enkele dagen fanatiek polishen van de rompen. Dennis neemt in zijn plaats een vriend mee, Bob, van wie hij zegt dat hij een goede line handler is. We hadden al gemerkt dat de verhalen van Dennis met flink wat korrels zout genomen moesten worden, maar veel keus hebben we niet. We weten dan nog niet dat Bob geen knoop weet te leggen.  

Op het afgesproken tijdstip (13.00 uur) vertrekken we naar The Flats, de ankerplaats in de Bahia Limon, waar je moet liggen wachten tot de advisor aan boord komt. Madeleine hangt aan weerszijden vol met enorme stootwillen en we hebben vier enorme, 30m lange, 22 mm dikke trossen aan boord om ons aan de sluiskades vast te leggen (gehuurd). We melden ons bij Cristobal Signal Station en krijgen te horen dat hij er om 16.00 uur zal zijn. Tijd genoeg dus voor een uitgebreide lunch. Er komen nog twee catamarans voor anker liggen. Uiteindelijk wordt het na vijven voor de advisor komt, Gonzalez.  Advisors zijn mensen die een vaste baan hebben bij de PCA (Panama Canal Authority) en die in hun vrije tijd kleine schepen (< 60 m) door het Kanaal loodsen. Officiële pilots zijn beroeps en werken voor de grote vaart. De kwaliteit van de advisors is sterk wisselend. We hebben verhalen gehoord van mensen die nauwelijks engels spraken. Gonzalez is een aardige kerel die voldoende engels spreekt. Hij vertelt ons dat we in de eerste sluizen, de Gatún Locks, moeten "raften" met de Blanchette, een grote Canadese cat. Je kunt als jacht op vier verschillende manieren in de sluis worden neergelegd. (1) Het gemakkelijkst is het als je aan een sleepboot kunt aanmeren. Die ligt langs de kademuur en vangt de hoogteverschillen op. (2) Je kunt zelf langs de kademuur liggen, maar dan moet je heel goed opletten dat je niet langs het beton schuurt en dat mast en stagen de kademuren niet raken als het water met veel turbulentie de sluis in komt. (3) Je kunt samen met andere jachten als vlot aan elkaar gebonden worden (het zogenaamde raften) en in het midden van de sluiskolk gelegd worden met lijnen naar beide kanten. (4) En tenslotte kun je solo in het midden liggen, zgn "center chamber". De eerste en de laatste methode hebben onze voorkeur en dat hebben we ook aangegeven.

Kolkend water in de kolk
Rafting with Blanchette

Maar daar wordt vandaag geen rekening mee gehouden. We moeten langszij de Blanchette vastmaken en omdat zij groter is dan Madeleine is zij vanaf dat moment de baas. We varen op hun motoren, met de onze standby, moeten de aanwijzingen van hun advisor volgen en zijn afhankelijk van hun schipper. We weten al direct waarom we dit liever niet wilden. De Blanchette wordt bemand door drie jonge stellen met kleine kinderen. Ze zijn erg aardig en relaxed en vooral bezig met filmen. In de sluizen, met het kolkende water, sta ik doodsangsten uit voor de kinderen die vrolijk over het schip rennen en klauteren. Eén misstap en je ligt in het water, fataal. We zijn een breed vlot en Blanchette heeft grote moeite om ons vrij te houden van de kademuren. Tegen de regels in roep ik aanwijzingen naar Gonzalez en vraag hem de zaak over te nemen, wat hij ook doet. Liever onbeleefd dan de dupe  te worden van de sloppiness van onze buren. Het is hard werken, er komen enorme krachten op de lijnen bij het naar beneden storten van het water. We hebben alleen aan bakboord lijnen naar de kade, dus aan elke lijn twee man. Remco en ik bedienen de lijnen op de boeg en Gonzalez is zo aardig dat hij Dennis helpt aan de achterkant. Huib heeft zijn handen vol aan het bijsturen van het vlot (wat officieel niet mag, hij mag alleen standby draaien). Met vereende krachten komen we ongeschonden de drie locks door. Buitengaats staat een partij golven die de cats lelijk tegen elkaar doet botsen en flink aan de lijnen rukt. We moeten daar door heen voor we los mogen gooien. Het is inmiddels aardedonker en we tuffen het Lake Gatún op, naar de moorings, om te overnachten. Die moorings zijn enorme tonnen, plat van boven met grote klampen. Je kunt er op staan. Wij krijgen een mooring toegewezen waar al een schip aan ligt. Het is de bedoeling dat de mooring tussen beide schepen in komt en dat je zowel aan de mooring vastmaakt als lijnen uitbrengt van beide schepen naar elkaar. Erg ingewikkeld en erg veel werk.  Het is al na negenen als Gonzalez van boord gaat. Wij moeten dan nog eten.

Beetje naar SB
Arroz overhoort ons

De tweede dag komt een andere advisor aan boord, Arroz. Hij is om kwart over 8 present. We serveren een ontbijt met scrambled eggs voor iedereen en gaan op weg naar de sluizen aan de Pacific kant. Arroz is een midden veertiger en een geboren leraar. Hij begint met ons te overhoren over allerlei feiten aangaande het Kanaal en geniet zichtbaar als wij niet al teveel weten. Hij begint met vertellen en houdt de hele dag niet meer op. Intussen let hij scherp op en werpt aanwijzingen tussen zijn verhalen door, zodat je zelf ook wel moet blijven luisteren. Het is vier uur varen naar de volgende sluizen, de Pedro Miguel Locks. Eerst steek je Lake Gatún over, daarna kom je in het uitgegraven kanaal. Arroz weet dat wij liever niet raften, en houdt daar rekening mee. Wij gaan solo center chamber door de locks. Wij hebben nu aan beide kanten lijnen naar de wal, dus alle line handlers zijn bezig. Als blijkt dat Bob niet weet wat te doen, springt Arroz in. Op de kades staan vier man die ieder van ons een dunne lijn toewerpen waar we de landvasten aan moeten knopen. Zij halen de lijnen in en leggen ze vast om de bolders op de kant. Zodra het water gaat zakken moet jij de lijnen aan boord vieren. Goed opletten, want anders komt je boot te hangen en kunnen de klampen uit het dek worden gescheurd. Blanchette krijgt een andere partner toegewezen, een monohull, van wie ik later hoor dat zij dezelfde doodsangsten hebben uitgestaan als wij.


In de Gatún Locks ligt het grote vrachtschip waar je mee schut voor je, hier ligt de kleine vaart voorin de sluis. Dus als de kleine schepen goed gepositioneerd zijn kan de kolos binnenkomen. Het is zeer indrukwekkend, als je die op je af ziet komen. Omdat het even duurt hebben we net tijd voor de (voorgeschreven warme) lunch, rijst met kip. Na de Pedro Miguel sluis is het een mijl varen naar de laatste twee (gekoppelde) sluizen, de Miraflores Locks. Daar hangen webcams en het blijkt dat het thuisfront ons goed kan zien. Er wordt druk heen en weer ge-smst. Het doet ons wel wat om deze belevenis zo te delen. Arroz instrueert ons uitgebreid over de laatste sluiskolk.

Line Handler Maaike

Daar staat een enorme onderstroom naar buiten toe, dus als je de motoren niet voldoende in de achteruit zet en de achterlijnen niet op tijd vast hebt, stort je tegen de sluisdeuren aan. Remco en ik bedienen de achterlijnen. Gelukkig staat Arroz ook hier standby, want eigenlijk heb ik er niet genoeg kracht voor.Huib krijgt na afloop een compliment van hem over zijn boat handling. En dan is het klaar, we zijn in de Pacific! Zonder kleerscheuren. Het is veel meer werk en inspanning als je met je eigen schip gaat dan wanneer je bemant. We leggen in Balboa Yacht Club aan een mooring aan, de gehuurde lijnen en fenders worden opgehaald, Arroz wordt opgehaald en de bemanning gaat van boord. Wij drinken een maltje op het achterdek en vallen dan in onze kooi.


Proeftransit door het Panama Kanaal

Geschreven: vrijdag 19 februari 2016

Zondag 24 januari 2016

Nu we in Shelter Bay Marina liggen ontmoeten we veel cruisers die al eens door het Panama Kanaal zijn gegaan. De meeste verhalen zijn geruststellend,  maar af en toe komen  er toch ook (bijna)  ongelukken voor met schade aan de boot. Veel  cruisers bemannen eerst een keer op een collega- jacht voordat ze met hun eigen schip de doortocht  maken. Dat lijkt ons ook wel wat.

 De procedure van de doortocht ligt helemaal vast. Je  meldt je aan bij een agent die voor jou de link wordt met de Autoridad del Canal de  Panama (ACP) en de praktische zaken regelt. Er komt een official van de ACP om de boot te keuren.  De lengte wordt opgemeten, de dekklampen  geïnspecteerd, het toilet wordt gecontroleerd (er  moet een wastetank aan boord zijn) en de boot moet  gegarandeerd minstens 5 knopen kunnen maken op  de motor. Ben je langzamer, dan moet je het Kanaal  door worden gesleept. Als de boot goed bevonden is  krijg je een SIT, een transitnummer, en daarna mag  een datum voor de transit worden aangevraagd. Je  moet 4 mega-trossen huren van 22 mm dikte en 40  m lengte en 8 enorme stootwillen. Het is verplicht  om extra bemanning te hebben, want op elke hoek  van de boot moet iemand staan die zo'n zware tros bedient. De meeste jachten proberen collega-cruisers  te ronselen om te bemannen, maar je kunt ook  officiële line handlers huren. Gedurende de hele  transit komt er een officiële advisor aan boord, die  de leiding over het schip overneemt van de schipper.  De transit zelf beslaat meestal 2 dagen: je vertrekt 's  middags naar de eerste sluizen, overnacht op Lake  Gatun en gaat de volgende dag door de tweede set  sluizen. De line handlers blijven aan boord, de  advisors worden gehaald en gebracht door de ACP.  Je wordt geacht alle maaltijden en koele drankjes  (liefst cola) voor iedereen te verzorgen, en een lunch  met boterhammen wordt niet geaccepteerd. Je kunt  alle formaliteiten zelf regelen, maar voor 300 dollar  geven wij dit graag uit handen aan onze agent Erick.  Er blijven genoeg meer of minder stressvolle zaken  over om zelf te doen.



Na een paar dagen meren Jesse en John in hun  Contessa 'Sparrow' aan onze steiger in de marina  aan. Wij ontmoetten hen al eerder in Curaçao en  Santa Marta, Colombia. Aardige, typisch Engelse  jongens die in een notendopje, een 26 voets (8  meter) monohulletje, vanuit Schotland de  Atlantische Oceaan overgestoken zijn. Hun plan is  om door het Kanaal te gaan en vervolgens naar  Paaseiland te zeilen, ruim 3000 mijl de Pacific in  naar het zuiden, ...awesome.  Zij betwijfelen of hun bootje aan de eisen zal  voldoen. Een toilet hebben ze niet, maar die wordt in  portable vorm door Erick verhuurd. Een koelkast is  er evenmin, dus geen koude drankjes. De trossen en  stootwillen vormen naast de 4 extra personen die  meevaren een enorm gewicht en het is de vraag of  de 1 cilinder 10 PK motor de vereiste snelheid kan halen.  Maar met hun Engelse charme weten ze de keuring  goed te doorstaan. Ze vragen ons als bemanning  voor hun transit. Qua tijdstip komt het ons goed uit,  en Jesse en John zijn prima gezelschap, maar de  omstandigheden aan boord zijn wel erg spartaans in  onze ogen. Ze beloven ons de twee slaapplaatsen en  ach, waarom ook niet, we doen het. Ik zeg toe om  een pastamaaltijd voor 's avonds voor te bereiden.  We moeten onze eigen borden en bestek meenemen  en uiteraard slaapzakken.  De tocht wordt op het allerlaatste moment een dag  uitgesteld en dat is maar goed ook, want het regent  die hele dag. Maar de derde cruiser die zou  bemannen is de volgende dag verhinderd en dus  moet er in allerijl iemand worden opgesnord. Dat  lukt dankzij internet. Ze vinden Dennis, een  Amerikaan die zich in Panama heeft gevestigd en  dolgraag een keer door het Kanaal wil.

Op donderdag 21 januari is het zover. We  verzamelen om half 12 op Sparrow met al onze  spullen en varen naar de Flats, een ankerplaats in de  Bahia de Limon, vlak voor Cristobal Signal Station,  waar we vanaf 13.00 uur paraat moeten liggen om  de loods aan boord te ontvangen.

  We melden  Cristobal dat we er zijn en nuttigen een heerlijke lunch met wraps, bonen en guacemole. Er komt nog een jacht voor anker liggen. Tegen vieren komt de loodsboot en beide jachten krijgen een advisor aan boord. Door de heftige golfslag kost het onze loods behoorlijk wat moeite om aan boord te komen, want de loodsboot houdt terecht enige afstand om Sparrow niet te verpletteren. Onze loods blijkt een goedlachse creool te zijn, die met verbazing het scheepje inspecteert en bewonderend fluit als hij van de plannen hoort. Het is een uurtje varen naar de Gatunsluizen.

  De loods heeft voortdurend radiocontact met de ACP en informeert ons dat beide jachten aan een sleepboot moeten aanmeren in de sluis. Dat is gemakkelijk, want dan hoef je de lijnen niet in te halen. De Gatunsluizen bestaan uit 3 achter elkaar gelegen bakken (sluiskolken), waarin je 3x 9 meter omhoog gaat. Deze enorme partij water valt in 10 minuten naar beneden, dus je kunt je de turbulentie daarvan wel voorstellen. Eerst gaat er een enorm vrachtschip de sluis in, daarna de sleepboot waar ons collega-jacht aan vast maakt en als laatste maken wij aan dat jacht vast. Als de sluisdeuren open gaan maakt iedereen in omgekeerde volgorde weer los en vaart naar de volgende kamer. Met enige moeite houdt Jesse de Sparrow op koers in het wervelende water, alles verloopt soepel. Na de derde kamer zijn we op Lake Gatun. Dit is een gigantisch stuwmeer in de bergen, aangelegd door middel van dammen in de rivier de Chagres. Het is een zoetwater meer en we hadden ons verheugd op lekker zwemmen, maar dat wordt door de loods sterk afgeraden in verband met krokodillen.


We worden aan grote meerboeien vastgelegd en de advisor wordt op gehaald. Hij neemt de geserveerde lauwe 7-up mee om thuis in de koelkast te leggen.

Wij drinken een verdiend glaasje wijn en eten de pastamaaltijd. Om onze slaapplaatsen vrij te maken moeten enkele kratten aan dek worden gezet. Dennis slaapt in de voorpunt naast de gedemonteerde windvaan en heeft zo ongeveer evenveel ruimte als een mummie. Jesse en John moeten aan dek slapen. Normaal gesproken is daar al nauwelijks een vlak stuk om te gaan liggen, en nu ligt het ook nog eens vol met spullen en 4 trossen. John informeert bij het buurjacht of hij zijn slaapzak in hun gangpad mag uitrollen en dat vinden ze goed. Jesse en Dennis hebben een slechte nacht. Gelukkig regent het niet, in tegenstelling tot alle andere nachten tot nu toe in Panama. We moeten al weer vroeg op, want om half 7 komt de nieuwe advisor aan boord en we moeten alles weer opruimen en zorgen dat het ontbijt klaar staat (scrambled eggs volgens het voorschrift).

 De loods komt pas ruim na achten en we treffen het niet deze keer. Het is een humeurig heerschap die eerst informeert naar de maaltijden, het toilet (gelukkig hebben de jongens een gordijntje voor de portable weten te fabriceren) en de bootsnelheid en die pas wat ontdooit als hij de scrambled eggs voorgeschoteld krijgt.

We gaan op pad, eerst 4 uur op de motor over Lake Gatun, daarna nog een uur door de Culebra Cut, het uitgegraven kanaal, tot aan de Pedro Miguel Sluis. Daar moeten we om half 2 zijn. De loods let er scherp op dat we uiterst rechts in de vaargeul varen. Buiten de vaargeul kun je niet komen, want daar liggen onverwachte rotsblokken en afgezaagde bomen. Een zeiltje bijzetten om meer vaart te maken is ten strengste verboden, hoewel we de wind in de rug hebben. Af en toe worden we door een mammoetschip gepasseerd. Het is heet en we kunnen nauwelijks zitten op Sparrow. We krijgen een houten kont en verbranden. Het lauwe water en de 7-up dragen niet bij aan het comfort, maar het gezelschap van Jesse en John maakt alles goed. Wat een voorkomende, beleefde, super-engelse jongens.

In de tweede set sluizen ga je 3x 9 meter omlaag en dan liggen de jachten vóór de vrachtschepen. Dit keer zijn we het enige jacht in de sluis, onze buren zijn al verderop.  We worden de sluis in gedirigeerd en moeten aan een sleepboot aanmeren.

  Dan komt er een zogenaamde Panamax achter ons aan, dat is een schip met de maximale afmetingen voor het Panama Kanaal. De afmetingen van een sluiskamer zijn 110 voet breed (33.5 m), 1000 voet lang (320 m) en 41 voet diep (12 m). Aan weerszijden is er 50 cm over tussen wal en schip. Het schip wordt gemanoeuvreerd door electrische locomotieven aan weerszijden die over rails op de kade rijden en die met staalkabels aan het schip verbonden zijn. Het is zeer imposant als het gevaarte ons notendopje nadert en onwillekeurig slaken we een zucht van opluchting als we de treintjes op tijd achteruit zien gaan. Het kost 3 kwartier om het schip te positioneren. In de laatste 2 kamers van de Miraflores Sluizen liggen we 'center chamber'. Dat wil zeggen dat de boot midden in de sluis ligt met 4 lange lijnen naar de wal. Hierbij komen alle line handlers in aktie.  Op de kant staan aan weerszijden ook 2 line handlers die een dunne lijn met een zogeheten monkey fist er aan (voor het gewicht) naar je toe gooien. Je maakt de dunne lijn aan de grote tros vast en deze wordt vanaf de kant ingehaald en om de bolder gelegd. Over het werpen van die monkey fist doen allerlei indianen-verhalen de ronde, dus daar zijn we wel benieuwd naar. Je moet die bal vooral niet proberen te vangen en niet tegen je hoofd krijgen. In ons geval worden de lijnen over het voordek gegooid terwijl wij op veilige afstand staan. Zodra de sluisdeuren dicht zijn en het water gaat zakken moet je aan boord de lijnen vieren. Deze sluis heeft webcams en Jesse krijgt een sms van zijn vader in Engeland die ons kan zien liggen. Als de deuren weer opengaan wandelen de mannen op de kant met de lijnen waar de boot aan vast blijft in de hand, mee naar de volgende en laatste kamer. Daar leggen ze de lijnen weer om de bolder. De laatste uitdaging is om, als het schutten achter de rug is, die zware lijnen zo snel mogelijk weer aan boord te krijgen, voordat ze in de schroef terecht kunnen komen. Kortdurend hard werken voor de line handlers.

Alles is prima gegaan en er kan zowaar een lachje af bij onze loods. Hij feliciteert ons met de goede prestatie. We tuffen nog een uurtje naar Panama City, waarvan de wolkenkrabbers in de verte opdoemen.

 Volgens voorschrift moet Sparrow blijven dobberen tot de advisor is opgehaald, daarna mogen we naar de jachthaven waar wij van boord gaan. Wij moeten nog terug naar Shelter Bay, ruim 3 uur rijden. We hadden gedacht om met de bus naar Colon te gaan en dan verder met de taxi, maar het is inmiddels 6 uur geworden en donker. Aangezien Colon de meest onveilige stad in Panama is lijkt ons dat op dit tijdstip geen goed plan. We hebben gelukkig het telefoonnummer van een betrouwbare taxichauffeur bij ons. Hij komt ons ophalen en brengt ons veilig terug naar Madeleine. Volgende keer mag ze mee.

Meer artikelen...