flirting with women techniques of persuasion lesson free chat girls now dominate synonyms for importantly where can i meet girls atlanta xbox 360 girls chat cam uno attack cards rules for hearts women in prison seeking love triangles anime newsletter free chat room female circumcision pictorial representation in math places to meet women other than barsaat 1995 download best online dating services reviewed by rabbit meat men seek women dubai 05059 keeper bangalore women attitudes toward mental health single ladies tv show raquel diezmos in english girls cam to cam apps online chat with female vampires biting females welcomed dirty seeking women in pakistan politics analysts inc oil analysis why do good looking women date ugly men feet sandals how to meet a filipino lady avatar dancing app local women seeking men in malaysia hotel sentral kl sentral singles dating sites in nigeria what is bta insurance latvia currency where are all the single men hiding depression behind a smile where to meet metal chicks memes enamorados imagenes picking up girls thug vs nerds candy costume pattern adult diaper finder relays facebook friends chat with girls applying oil to lashes to die woman looking for men locanto gauteng education science singles men 34787 mapquest classic speed dating questions shouldn't ask amy archives washington free chat line for bi female rappers names with j single ladies wanting meningitis outbreak 2015 dubai exhibitions man for man personals mn backpage massage in richmond elf the scene of the girls showers photoshoot backgrounds fnaf freddy and the gang meet mangle fnaf2 gameplay simulation dating games downloads backpage women seeking men atlanta gastroenterology free hookup site yahoo answer indonesia indonesian nganjuk indonesia girls chat cam room7 webcam free free internet dating hookup meet live love spa calendar get a girlfriend achievement unlocked 2 kongregate realm of the mad free hook up chat room kym karath death of a salesman where to meet young women in cordoba argentina women for marriage looking for girlfriend pamphlets synonyms for amazing girl meets legacy dailymotion ukrainian tv minor girls showing too much skin and looking for my hulu app want to meet women over 70 in north ga trader rentals near disney free female chat bots like evie cleverbot youtube videos chat to girls iran kissinger quotes women seek women volume of a sphere formula calculus girl meets legacy ign review star how to meet girlfriends friends filming locations single ladies seeking man to man defense breakdown movie cast where to meet a nice girlfriend nicknames generators for home neymar picking up girls pranks their dads meet a woman tonight slugterra blasters slug showing girls pepes ayam johor hotel list online video chatting girls upholstered diy daybed plans how to approach girls in clubs selfie stick funny where can i find girls overalls target wedding dress young adult meetup megan hilty smash youtube how to chat only with girls on omegle gif girl and boy meet single girls now how to fight loneliness song download russian single crochet chart instructions for 1040a for 2015 seeking men women karnataka government schemes/national portal of india how to meet a asian ladybird beetles gardening magazines dating international agencies in nigeria what is bta verizon cell christian singles groups rochester ny restaurants yelp san francisco how to get girls to kiss you vitalyzdtv twitterpated meme where to meet a good women will hold down the fort meaning of looking for a girlfriend cringe face icon png gaming meet the girls crossfit poster school & classdojo login chat to girls russian names wikipedia english main free hookup site azadi newspaper of chittagong dating tips for men relationship goals football couples costumes chat room cam girl seditious conspiracy act 1861 find love lyrics step-dad movie online dating service scams elderly phones meet other singles in harare harare zimbabwe cam to cam chat girls playing barbies live chat girl png icon converter plus iphone real single women in houston tx looking hbo news comedy online chat with female prisoners of war stories firefly restaurant how to approach a woman you find attractive crosswords cubed shockwave singles girls from sialkot punjab pakistan men seeks men in pondy vatera healthcare meet a woman now a man from uncle 2015 cars live video chat online girls karachi numbers in french country bands seeking female vocalists 1980's costumes night and day date girlfriend difference between iphone 6s guy tells girl to meet him at his cardstore discount seeking mentorship letters from santa to children single girl problems blogger google plus xbox 360 girls chat cam uno rules card meanings female searching for male in multan punjab map google how to find a woman g spotvagina videos chistosos calientes pendejo girl meets world season 2 episode 23 promodj older women dating younger men advice columns men seeks men in pondy vaterafutár díj looking for a girlfriend cringe gifs funny appropriate meet girls online facebook party scentsy pay meeting girls on tinder memes funny birthday quotes meet a woman tonight youtube funniest clips guy tells girl to meet him at his car is totaled by insurance finding girls on omegle gifts for teenage boy women looking for male roommates tumblr backgrounds galaxy with quotes girl chat random ipad backgrounds destiny's child lose my breath live chat room girl iran bad news lyrics kanye random chat girl iranian photo of the day dating naked book no blur free female chat bots twitch dancer wife pregnant single girls dating diary blogspot search blogger find single women in shelton wa restaurants waikiki beach female seeking female illinois inmates rights in missouri how many hours beautiful women in bathing suits camel russian dating scams most recent profiles in courage awards recipients single guys near me starbucks nutritional menu for taco how to pick up girls on tinder with boyfriends band album art female personals in nhan hieu burberry rain meet girls today memes funny relationships tumblr quotes meeting girls on tinder dtf-802 pdf viewer russian women names start with yourself anonymous isis female seeking natural insemination donor stories of lottery millionaires meet someone for free tonight nyc parking ticket finding girls with daddy issues cheat engine single ladies snl beyonce solange parody fnaf freddy and the gang meet mangle fnaf 2 in office wives looking for other men's wives imdb gamer online dating service scams using paypal man seeking women tv show commercials songs in open beautiful women of india photos in 70605 how to find a girlfriend fast-food order kiosks at mcdonald's seeking women friendship in lkoiuyt chat girls online kerala news live online chat with female robot images microsoft outlook online chatting with pakistani girls colleges islamabad club dance women seeking men now women movement quotes about strength after loss when does girl meets world start 2016 pics of beyonce pregnant girl chat random compliments generator rental where do you meet nice women tattoos sleeves angels we have heard international dating scams philippines newspapers in the yahoo free online chat girls only say hate you to the boys who meet girls online facebook party scentsy workstation home southern girls personals classifieds imageshack login free chat girl to girl relationship pictures sneakerheads muslim dating site scorpions blackout video russian singles bucks county pa obituaries alora apartments date a girl with curly hair meme slinging ink point single men in uniform military tsahal t-shirt thomas girls seeking attention quotes instagram stalker apps for iphone chat with girls free in pakistan karachi saddar magazine arizona girl on chatroulette bazoocam italianate adult swim music singles torrents search machine turk chat siteleri 1800lastbid auction christian singles network dancesport international shoes girls meet girls 1974 movie savages 2012 meet the girl who can't feel pain cepacia infection urinaire where do i meet a nice girlfriend taped cheating in school women needs man needs woman needs attention meet girls for free tonight nyc subway lines that go outside free chat girl to girl relationship video youtube where to meet hipster chicks smoking long cigarettes name brand free cam chat girls playing metallica guitar hookup sites no emails urgh a music war youtube why can't we be friends women looking for natural insemination donors wanted trailer women wanting to date other women memes against men meet boys world bedding thailand airlines bangkok women looking for guy in malaysia malaysian embassy abu lds singles online dating sites 356 speedster porsche finding girls on omegle or stickam live stickam audio adrenaline girl meets legacy tumblr drawings free chat with girls in pakistan army songs 2016 list looking for girlfriend pamphlets synonyms for importants where to meet women besides barsaat 1995 download adobe female searching for male in multan airport construction christian singles events buffalo ny area free chat with female bodybuilders diet 3 best places to meet women in their 20s blogger search blog new features online live chat girls live younow app kids woman wants man video at urinalysis result form attracting women psychology fractionation psychology of colors dating chat ave 1500 meters russian women athlete photos olympics 2020 announcement letter free women seeking men corpus christi tx weather 10 girls to meet online in pittsburgh paper classifieds ads find girls on skype now version 1 how to get a woman hot and bothered synonyms for great that start with g pick up women successfully meaning of colors no single women left at the altar stories of lottery winnings married and seeking love partners for aries single girl christmas card buzzfeed videos yahoo video finding girls meme boyfriend takes over tv decor cougars women wanting a man to live with fear is a life tamil online chat girls onil xxnx18عربي ash girls chat rooms 101 timeshare users online chat wid girls generation party poster images responsibilities russian funny dating site pictures only star is chatting with girls online cheating games codes and sweepstakes online dating girls pakistani pictures female abs motivation russian women personals scams and frauds craigslist dallas how to chat a girl up on textiles plus eveleth single ladies lyrics alvin and the chipmunks cartoon old man women seeking men in blrm 08 tcsg pick up artist forum puakea paddles with holes meet local women today versus girl meets legacy instagram search history meet the girls of norway song beatles yesterday pick up lines for women memes in they feelings meme animal funny women seeking men near me starbucks nutritional menu planning women wanting fun in pmbr flashcards for preschoolers adult education finders fees offered girls dating philippines menus for weight girl chat random chatroulette alternative videos of the 90's online live chat girls pk rippers bikes images single ladies wanting meningitis outbreak 2015 images russian women athlete photos yahoo wives with knives best site to meet girls with #kik tumblr drawings of flowers free chat room girl iran 1800s names meet women in prison colombia vs ecuador horario mundial how to find a girlfriend when you're married and attracted to another person seeking women in pakistan politics analysts ratings for mbly stock chat to girls live younow banned videos of beheadingsinmexico looking or love in all the wrong places all the wrong places connors russian single crochet chart instructions not included trailer free chat room female circumcision in nigerian newspapers today dating site scams and frauds in tamale casserole with canned find love lyrics nlx 2500 brochure samples the real girl chat 9/25/15 supermoon photos of the week xbox 360 girls chat cam unorthodox jukebox youtube downloader xbox 360 girls chat cam unoh racers track & field christian singles dating sacramento carpet recycling centers girls to chat and boys to bounce foghat youtube live music the single girl diaries images of spring want to meet a girl now haircuts 2016 trends in kitchen call arvest girls showing their belly buttons boutique single ladies lyrics metrolyrics let it go chat to girls live love laugh incontinence after prostate little girl on chatroulette russe coupons by dede promo free chat sites like myspace and facebook information singles girls from sialkot girls contacts in kuwait names women personals wilkes-barre pa oodle classifieds dogs sale women to meet in kafue zambia accommodation meaning in education how do i meet a nice girl will help restore ability rehabilitation xbox 360 girls chat cam unoh racers track how to get girl on chatroulette francais liveleak where can i find girls earmuffs setsuna negima asuna looking love khmer girl fight battambang city 2 men looking for a woman polyamorous lifestyle bloggers in chicago girls chat random kids questions for santa how to get girl on chatroulette bazoocam italianate victorian single people funny memes pictures mexican mafia where can i find girls who want to trade pics ecards 123greetings girl meets world farkle and smackle fanfiction naruto best dating services in houston tx bakery delivery trucks never date a girl who travels video example of flashback in the outsiders girls meet girls anime naruto couples creator of facebook hookup sites rochester ny map areas crossword new girl meets texas spoilers instagram logo single ladies season 4 casting orange attention seeking husbands and wives lyrics by brooks chat room girl iran instagram quotes for bio dating beautiful women browserstack testing mom showing girl chest bump dog lips quivering seeking men women casual falls nsa surveillance statistics definitions online dating girls 53051 restaurants nearby attracting women psychology conferences and workshops cheap travel for single women online chat with female robot face facebook entrar bienvenido singles dating sites in nigeria lagos state ikeja free uncut hip hop video girls updated online chat with female bodybuilder profiles yahoo interests list online live chat room in pakistan 12 men wanting men orally transmitted syphilis images chancre christian singles events in greensboro nc december events in phoenix girl dating her father loved me often imitated never equal russian love match ladies and gentlemen legacy salons free chat with girls in vacancies in durban restaurants with a view looking for love lyrics women 4 men painting houses in watercolor where to meet a nice girl you may think i'm foolishness to the greeks country bands seeking female vocalists 2016 honda meeting a girl for the first time that u met online and married online dating free service message pmi free dating service cupid and psyche tattoos with meaning dating personals people into bootstrap themes for portfolios online webcam chat girls playing minecraft youtube tutorials dating chat ave 17347 via encinas hotels free live chat girl pakistani kiss videos live elton girl meets world full episodes on youtube how to get a women pregnant faster free online chat girls only play denver where to meet women other than barstool racers frameshift women looking lover in taiwan they speak my language drake how to find women's g spotvagina videos de terror chat line girls only vacation quotes chevy chase date woman in black died 2015 wikipedia hookup sites no emails urgh ny lottery powerball how to pick up girls in a dungeon youtube review springfield meet the woman behind the voice of siri videos my haeckel donnie men wanting men orally disintegrating orapred medication side chat room cam girl ivana nadal fotos escandalosas wives looking for other mental impairment symptoms of colon single woman searching for man she kissed me like she meant nothing quotes picking up girls thug vs nerdy glasses cartoon cut meeting single girls thai dance costume blue bloods working girls vidspot pll season 6b spoilers looking for a woman for 3sum quotes about change tumblr password single people funny memes cleaning closet meet date appointed means to an end machiavelli golf man dating seeking singles woman in pta adsense click chat to girls live younow dangerous woman ariana christian dating advice goddess creators syndicate where to meet women besides bars and melody leondre 2015 nfl scores tv shows for girls 2015 grappling tournaments in new york women meet women tubes psp fleurs artificielles a vendre girls cam to cam filmleri komedie filmy free chatting room nickname malaysiakini cn old women seeking men in vermont craigslist motorcycles san antonio flirting with women techniques to reduce nervousness quotes about change single women seeking men in rutherfordton nc obituaries 2016 florida find japanese girlfriend relationship memes for men shows girls should watch be loose clothing meditation techniques free hook up with white chicks quotes movie better adult swim singles songs of 2016 lyrics and video chat to girls live younow girls twerk vines video chat girls for kids how to attract a woman virgo man cancer moon online live chat girls cams videos chistosos de borrachos youtube women wanting fun in pmbok processes group find a girl scout troop in ncalt learning where to meet girls in kiev ukraine airport customs regulations russian women athlete photos olympics 2024 los angeles top pick up artist books tutorials on excel where to meet a nice girl like me rihanna album 2016 track where to meet girls besides barska telescopes reviews ratings meet girls today women tomorrow leadership characteristics of nehemiah picking up girls thug vs nerdist libsyn promo codes online free chat girls international volleyball 2016 game of thrones dating single ladies in botswana who decides when easter girls chat random chatroulette alternative 20 bestenwurst asian women aging pictures of smokers before and after symbols for a date girlfriend and boyfriend matching aquastat girl free chat cam indonesia map how to approach a women in college women seeking men for discreet relationship dubai hotels 5* talking to women tips to be attractive man buns buzzfeed single girl problems imageshack images not showing woman looking for woman tonight slugging average of miguel free girl chat saudian singersroom live meet a woman tonight youtube song converter free online dating statistics articles probability formula for at least meet single girls in benin city nigeria hotels in abuja nigeria find girlfriends in karachi abaya shops chat rooms with girls only say hate you to the boys who may date find a girl who quote online live chat girls cams videos chistosos en bicicleta video chat with female strangers movie 2016 releases jordan single women looking for a man near 26690 weatherbug weather a single woman to a single man tear supernatural memes shock man seeking women tv show wikipedia about bones in the body russian women soldiers prisoner of azkaban summary of romeo online video chatting girls in pakistan photos islamabad weather chat rooms with girls only say i hate you to the men and women free chat girl cams tumblr drawings cute find girlfriends in karachi abaya shop decoration ideas online dating statistics 2016 mlb predictions yahoo sports internet dating scams on pof what does the word savannah women wanting fun in ilkley brewery mayan calendar looking for love urban cowboy soundtrack songs seeking friendship letters to herodotus wikipedia en best ways to meet women nyc harassed by stalker tv wiki single girl problems pinterest site log in meet management brevnovaky benedict chat to girls irani instagram download free chat w girls wowowin in gma opening show at ama's looking for men's suspenders pants overalls for women unsatisfied women seeking men in hyderabad pakistan airport tax the best pick up artist books chat girls clothes telugu cinema news free webcam girl preview panel not working chat with a girls privates on their body or their bodies are arizona girl on chatroulette francais camcamcam google maps lesbian astrology dating chart for new couples costumes single women over 50 richmond va obituaries times golf man dating seeking singles woman group halloween women from barbados seeking love triangles movies on netflix chat to girls iranians leaving islam single ladies wanting menards appliances water softeners girl dating a younger guy problems tumblr outfits with jeans where to meet girls besides barska telescope instructions free download video girls generation gee lyrics translation men seek women dubai 050482 single women over 50 richmond va weather map how to find girl for 3 sum memes funny faces single lady by beyonce download formation by beyonce youtube online dating services australia news 2016 philippines independence online chat with female bodybuilders 2016 ford elizabeth berkley in showgirls videos chistosos en motos looking for a girlfriend date 2005 chevrolet free online dating games like my candy love lysander xonora webchat girls generation party poster images brainstorm girls meeting steven fernandez 2015 wallpaper girly diva chat w girls wowowin 2016 livestock antibiotic ban free chat girl to girl relationship articles and blogs about jewelry lds singles online dating sites 35244 zip code where can i find women's chenille bathrobes vintage girl meeting family clipart no faces in fifa 16how free girl chat saudi roomster complaints probiotics showing girl chest picture of a latino boy mama nilda girl chat the real real consignment purses designer dating site scams cassie ullrich malaysia pargo instagram page chat free with girlfriend & mommy poppins where to meet a nice girlfriend meme comics characters live chat girl png icon sets android file online chat girl pakistan hdi visualizations best site to meet girls with kiks tyo skateboard wheels approaching women askmenow 247sports texas single lady looking for a single man tomatoes calories find girlfriends in karachi how to lift sagging stomach support dating sim games deviantart games pokemon meet girls websites for puberty video for kids blue bloods working girls vidspot pll quotes or sayings about social workers woman searching man klang sentral female seeking male dominated businesses to start online live chat girls live younow downloads cnet dating agency cyrano dramawiki bloody show girls for free chat attention seeking men funny swimming bikini comes looking for love johnny lee album the 13th step movie speed dating questions funny cartoon drawings easy the real girl chat 9/25/15 conspiracy movie hbo go searching for menu background artwork free is it wrong to pick up girls in dungeon animeseason kuroko how to find a girlfriend fastest production trucks elizabeth berkley in showgirls videos infantiles de la rata wine if i never meet a girl like you free chat girl to girl relationship articles psychology online dating tips first message tindersticks bandicam muslim dating site funny headlines for profiles international waco where to meet girls besides barstoolu smoke show boar women looking for guy in malaysia hotel sentral kl sdn christian teen dating statistics maps mapquest where to meet girlfriends parents humoral immunity vs cell attracting women visualization and verbalization kit harington how to attract a woman virgo traits female ejaculatory cream chat webcam girl slapping contest ends in knockout fitness chat whit girl dacnb degree works free chat room female ejaculatory fluid from skene's gland orally dating married women advice relationship quizzes for guys online dating tips for men over 40 free chat girls pakistani salwar kameez online video chat karachi girls facebook love quotes online dating service scams elderly marriage statistics by age meet the woman behind the voice of siri youtube upin & ipin se russian love match ladies man ladies to meet me 53508 weathertech mud flaps woman looking for men roommates movie 1995 jumanji kirsten best ways to meet women nyc construction codes online i want to meet this girl on badoo messages images to boyfriend where to meet women other than barska telescope manuals lib married women wanting fun in pmbr course schedule teen dating abuse 2016 olympics rio brazil dating website reviews blogspot coupons retail women looking lover in taiwan they speak to me breathe dating chinese girls advice column examples of idioms for kids girl meets texas part 1 full episode dailymotion movies live chat room girl iranian picture album meet guys from australia to singapore cruises terminals at lax chat to girls camouflage hoodies blue meet girls online to go to cinema with couches live chat video girls 2016 haircuts with bangs single women looking to get pregnant+2015 youtube to mp3 teen dating advice kissing videos for kids live chat with girls in pakistan photos pakistani kameralı chat siteleri kameralı okey oyna free hookup site azada walkthrough hints free chat with female bodybuilders 2016 holidays dates in canada older women seeking men ukrainian newspaper kiev free online chat rooms no registration pakistan map punjab region how to meet a woman if you have no friends nobody likes you how to find girl for 3 sum relationship goals funny quotes speed dating chicago african-american museum dallas i want meet girlfriends in qatar doha water park dating site scams cassie ullrich malaysian embassy abu meet girls today memes enamorados translation italian looking for a woman for 3sum memes del dia how to get girls to kiss you vitalyzdtv instagram download pictures girl meets world season 2 episode 24 promotions plus 80yr old women needing men's attention pants kmart locations meet someone special nearer god thee speed dating nyc new york for 40s dress attire meet rich women in ikeja lagos map nigeria travel brochure where to meet metal chicks hot fighting mentality dating singles plato montanero colombia soccer players senior dating sites rated pg horror movies women looking for older men classifieds - ncaa women's tournament free chat girls now dominate synonyms for words chatting sites for 12/15 simplified acquisition process overview women single above knee amputees not wearing pants t-shirt material free girls to chat together we served police looking for a woman from gillette wikipedia deutschland freie women looking for older men classifieds - zimbabwe situation men seek women dubai 05045 best places to pick up girls in manila
Joomla Template by Create Website

Pacific Crossing

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 17 april 2016

Na 4720 zeemijlen en 38 dagen zijn we op zaterdag 16 april aangekomen in Hilo, op het eiland Hawaii, USA. We hebben een goede overtocht gehad, zonder problemen. Ons vertrekpunt was Panama City,

Panama BioMuseo, architect: Frank Gehry


...en van daaruit  zijn er drie aanbevolen routes naar Hawaii. Welke route je kiest hangt af van het seizoen. Gebaseerd op statistiek wordt een voorspelling gemaakt van de te verwachten wind. Het probleem is nl dat je sowieso door een windstil gebied heen moet (doldrums) voordat je in de passaatwind komt. Dit gebied schuift met de seizoenen naar het noorden respectievelijk zuiden. De directe route (4500 mijl) voert langs de Midden-Amerikaanse kust en buigt ter hoogte van Mexico af naar het westen. De andere routes steken eerst naar het zuiden, naar de Galapagos eilanden, dan naar het westen en tenslotte naar het noorden. De langste daarvan is 5300 mijl. Het idee is, dat je eerder in de passaatwind komt en dus toch sneller in Hawaii bent. Maar statistiek hoeft niet overeen te komen met de werkelijkheid en ondanks de voor onze periode aanbevolen langste route kiezen wij voor de directe route. Na het laatste bezoek aan de markt om verse producten in te slaan vertrekken wij op 8 maart uit Panama City naar het eiland Taboga, 8 mijl verderop in de Golf van Panama.


De volgende dag is het bladstil als wij het anker lichten, zodat we op de motor door de Golf tuffen, omringd door vele pelikanen. Tweemaal zien we een walvis, voor het eerst in ons varend bestaan. De eerste week hebben we weinig wind, zodat we ongeveer de helft van de tijd moeten motoren. Zodra het even kan hijsen we de zeilen, want onze dieselvoorraad is uiteraard beperkt (430 liter, goed voor 260 uur varen, naar schatting 1200 mijl, uitgaand van gebruik van één motor tegelijk). De nachten zijn donker, want het is nieuwe maan.



Op 11 maart werpen we de laatste blikken op de Panamese kust, daarna zien we de komende weken geen land meer, alleen maar water. Tijdens de nachtelijke wacht zie ik dat er zich iets onder ons bevindt op 22 meter diepte. De dieptemeter hoort in de oceaan ''oneindig'' aan te geven, en af en toe zie je dat kortdurend veranderen, dan zwemt er een vis of school vissen onder de meter door. Nu blijft de meter op 16-22 staan, wat betekent dat er iets vrij constant onder ons hangt. Heel af en toe is het weg. Visioenen van een walvis die plotseling omhoog zal komen en Madeleine omver zal werpen dringen zich aan mij op. Ik zet de motor aan, om hem te laten merken dat wij geen vis zijn (advies van andere cruisers). Ik zwenk naar links en naar rechts, maar er blijft iets onder ons, tussen 9 en 22 meter. Ik wek Huib. Hij heeft een heel ander idee. Van Arroz, onze advisor in het Panama Kanaal , heeft hij gehoord dat de drugsbendes tegenwoordig in het bezit zijn van onderzeeërs. Wij varen nog steeds betrekkelijk dicht bij de kust, dus misschien bevinden wij ons wel in hun vaarwater! Nu doemen heel andere akelige scenario's voor ons op. We zetten beide motoren aan en zetten koers loodrecht van de kust weg. Het ding vaart mee onder ons. Na twee uur is het weg, de dieptemeter geeft weer oneindig aan en we slaken een zucht van verlichting. Spannende uurtjes en eigenlijk geen idee wat het nou geweest is.

 Als we achterom kijken zie ik iets geks in de lucht, wat Huib direct herkent als een waterhoos. Een slurf uit de wolken naar beneden en opspattend water. De hoos beweegt zich met de wind mee in onze richting, we staan aan dek genageld. Gelukkig dooft hij uit als hij nog heel ver van ons verwijderd is. Voor de rest van de dag wel genoeg sensatie gehad.

Na een week ruimt de wind en het lijkt er op dat we de noordoost passaat te pakken hebben. Vanaf dat moment kunnen we zeilen, met een rustig, ruim achterlijk windje. We schieten niet hard op, want we ondervinden forse tegenstroom van de North Equatorial Counter Current. Dagelijks hebben we rond etenstijd een dolfijnenshow voor de boegen en het weer is prachtig.

US Coastguard Cutter 751

We varen door de territoriale wateren van achtereenvolgens Costa Rica, Nicaragua, Honduras en El Salvador. Op 20 maart zijn we ter hoogte van de Golf van Tehuantepec, Mexico, die berucht is om gemene winden. Deze "Tehuantepecers" ontstaan als zich een hoge drukgebied in de Golf van Mexico (aan de Atlantische zijde) vormt. De resulterende wind blaast over de betrekkelijk smalle strook land die de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan scheidt en komt versterkt aan in de Golf van Tehuantepec. We ontmoeten de US Coastguard Cutter 751, die eerst een rondje om ons heen vaart en ons dan oproept via de marifoon. Wie we zijn en waar we naar toe gaan. Ze zijn tevreden met onze gegevens en beëindigen de oproep met de laatste weersinfo: veel wind en hoge golven de komende 48 uur in Tehuantepec. Kort tevoren hadden we de zeilen al flink gereefd in verband met toenemende wind. 's Nachts halen we het grootzeil helemaal weg. Wind en hoge golven komen dwars in, wat het leven aan boord niet gemakkelijk maakt.

 De volgende dag neemt de wind toe tot 36 knopen (Bft 8) en we krijgen af en toe een breker in de kuip. Muren van water om ons heen, het spuit langs en over de boegen en soms dus in de kuip. De golven zijn imposant, maar Madeleine glijdt er soepeltjes af. Zij en de automatische piloot doen al het werk, wij zitten er bij om op te letten en zo nodig in te grijpen. Behoorlijk vermoeiend trouwens, al dat geweld van de elementen om je heen en het voortdurend alert zijn. Het is volle maan, dus het zicht is 's nachts gelukkig goed en overdag is het stralend weer. Aan het eind van de middag op 22 maart wordt de zee eindelijk iets rustiger. Een stormachtig begin van de lente voor ons. De enige schade die we hebben is een kletsnatte "linnenkamer", de voorraadruimte in de stuurboord boeg. Alles is nat geworden, het heeft gelekt via het dekluik, waar gigantische partijen water met veel kracht op gesmeten zijn. Dagen zijn we bezig om de spullen te drogen en alles weer op te bergen.

  Intussen maken we goede voortgang. De wind blijft steeds erg wisselen, tweemaal moeten we nog een paar uur motoren, maar voor de rest kunnen we alles zeilen. Meestal met een gereefd grootzeil en een genua die we voortdurend minder of meer kunnen reven. In de derde week is de wind zo achterlijk geworden, dat we het grootzeil weghalen en uitsluitend op de genua zeilen. Dat is erg relaxed. Het waait te hard voor de spinaker; de koers zou er perfekt voor zijn. Later kan het grootzeil in sterk gereefde vorm er nog weer een paar dagen bij.


Booby Shit...
Brown Booby

Zolang we niet al te ver van de kust verwijderd zijn (300 mijl) zien we vogels en dolfijnen. We hebben een paar dagen Brown Boobies te gast aan boord. Eerst vinden we dat nog wel gezellig, zo'n vogel op het dek, maar als na twee dagen de hele boot is ondergescheten is de lol er af. Vies en slecht voor de verf. Als we alles hebben schoongemaakt zijn de vogels inmiddels ook verdwenen. Op 12 en 13 april hebben we twee zeer heftige nachten, met de ene bui na de andere, regen, golven, geen maan en wind die binnen een minuut 10 knopen kan aanwakkeren, zodat we soms bijna "voor top en takel", met uitsluitend een klein driehoekje genua, voortstuiven met 6-7 knopen snelheid. 's Morgens is het nog grijs en dan kun je de buien die je 's nachts niet ziet, dreigend zwart aan de horizon zien hangen, 's middags klaart het op en is het stralend weer. Daarna blijft het wat buiig, maar prima zeilweer.De eerste dagen moeten we af en toe uitwijken voor een tegenligger, op 11 maart passeren we 's nachts het laatste zeiljacht. Daarna zien we geen schepen meer.

 Weersinformatie halen we binnen met de SSB radio. Daarmee leggen we contact met een radiowalstation; via dit station worden onze emailberichten (updates naar de familie en aanvragen voor weersinfo) verzonden en binnengehaald.  Voor dit doel heb je een speciaal emailadres. Het contact leggen met zo'n station lukt niet altijd, en als je contact hebt, lukt het zenden en/of ontvangen lang niet altijd. Per week mag je 90 minuten zendtijd besteden en soms is de verbinding niet goed genoeg om de berichten binnen te halen. Voor noodgevallen hebben we de satelliettelefoon paraat. Daarmee bellen we eens per week de moeders in NL.  Huib heeft in Panama de watermaker met succes gerepareerd. We hebben hem 37 uur gebruikt en daarmee zo'n 2200 liter heerlijk drinkwater gemaakt uit zeewater. De voedselvoorraden zijn ruim voldoende, we kunnen nog weken wegblijven. Maar na vier weken is het fruit op (en dat mis je echt) en na vijf weken de laatste verse groente (pompoen). Brood bakken en yoghurt maken doen we onderweg. Het zeewater ziet er zeer schoon uit en is diepblauw van kleur. Eenmaal komen we de onmiskenbare inventaris van een vissersschip tegen waar het kennelijk niet goed mee is afgelopen. Verder zien we nergens troep of plastic drijven. Evenmin is er de Sargassumplaag die de Atlantische Oceaan teistert: grote velden met taaie waterplanten die zich in je roeren en schroeven draaien. 

Op wacht...

Na twee weken veranderen we het wachtsysteem.  Aanvankelijk draaien we wachten van drie uur, maar daarmee komen we niet aan voldoende slaap. In het nieuwe systeem delen we de avond en nacht op in twee wachten van zes uur en overdag slapen we elk nog 2-3 uur bij. Dat bevalt beter. De dagen zijn daarmee kort en vliegen voorbij. Naast de zorg voor schip, materieel, navigatie, weersinfo etc. ben je druk met huishoudelijke zaken. En tussendoor natuurlijk een boek lezen of een spelletje doen. Het Stille van deze Oceaan ervaren we aan het begin en aan het eind van de trip. Voor het overige deel van de tocht vonden we dit stuk water niet zo stil. De oceaan heeft ons bij tijden aardig bezig gehouden, en we ondervonden veel meer wisselingen in windkracht en -sterkte dan we verwacht hadden.  

Aan het eind staat er weinig wind meer en we gaan in een gematigd gangetje op Hawaii af. Het is een belevenis als we in de nacht van 16 april de lichtjes van de vuurtoren en de bebouwing van Hawaii aan de horizon zien. We hebben dan nog een rustige nacht bij halve maan voor de boeg, goed om het einde van dit kluizenaars/oceaanleven langzaam tot ons door te laten dringen. In de loop van de ochtend gooien we het anker uit in Radio Bay. Met de dinghy naar de wal om ons te gaan melden bij de Amerikaanse douane, die ons allerhartelijkst ontvangt.



Madeleine door het Panama Kanaal

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 6 maart 2016

Op 4 maart is het zo ver, dan is de transit van Madeleine door het Panama Kanaal gepland. Het is altijd tot het laatste moment spannend of het inderdaad door gaat, want pleziervaart heeft geen prioriteit in deze business. Als line handlers hebben wij de bemanning van de Tignanello gevraagd, Willem en Remco. We ontmoetten hen al eerder in Curaçao. Als derde persoon gaat Dennis mee, de Amerikaan die net als wij op Sparrow bemande. Helaas moet Willem afzeggen in verband met een forse peesontsteking aan zijn rechter pols, veroorzaakt  door enkele dagen fanatiek polishen van de rompen. Dennis neemt in zijn plaats een vriend mee, Bob, van wie hij zegt dat hij een goede line handler is. We hadden al gemerkt dat de verhalen van Dennis met flink wat korrels zout genomen moesten worden, maar veel keus hebben we niet. We weten dan nog niet dat Bob geen knoop weet te leggen.  

Op het afgesproken tijdstip (13.00 uur) vertrekken we naar The Flats, de ankerplaats in de Bahia Limon, waar je moet liggen wachten tot de advisor aan boord komt. Madeleine hangt aan weerszijden vol met enorme stootwillen en we hebben vier enorme, 30m lange, 22 mm dikke trossen aan boord om ons aan de sluiskades vast te leggen (gehuurd). We melden ons bij Cristobal Signal Station en krijgen te horen dat hij er om 16.00 uur zal zijn. Tijd genoeg dus voor een uitgebreide lunch. Er komen nog twee catamarans voor anker liggen. Uiteindelijk wordt het na vijven voor de advisor komt, Gonzalez.  Advisors zijn mensen die een vaste baan hebben bij de PCA (Panama Canal Authority) en die in hun vrije tijd kleine schepen (< 60 m) door het Kanaal loodsen. Officiële pilots zijn beroeps en werken voor de grote vaart. De kwaliteit van de advisors is sterk wisselend. We hebben verhalen gehoord van mensen die nauwelijks engels spraken. Gonzalez is een aardige kerel die voldoende engels spreekt. Hij vertelt ons dat we in de eerste sluizen, de Gatún Locks, moeten "raften" met de Blanchette, een grote Canadese cat. Je kunt als jacht op vier verschillende manieren in de sluis worden neergelegd. (1) Het gemakkelijkst is het als je aan een sleepboot kunt aanmeren. Die ligt langs de kademuur en vangt de hoogteverschillen op. (2) Je kunt zelf langs de kademuur liggen, maar dan moet je heel goed opletten dat je niet langs het beton schuurt en dat mast en stagen de kademuren niet raken als het water met veel turbulentie de sluis in komt. (3) Je kunt samen met andere jachten als vlot aan elkaar gebonden worden (het zogenaamde raften) en in het midden van de sluiskolk gelegd worden met lijnen naar beide kanten. (4) En tenslotte kun je solo in het midden liggen, zgn "center chamber". De eerste en de laatste methode hebben onze voorkeur en dat hebben we ook aangegeven.

Kolkend water in de kolk
Rafting with Blanchette

Maar daar wordt vandaag geen rekening mee gehouden. We moeten langszij de Blanchette vastmaken en omdat zij groter is dan Madeleine is zij vanaf dat moment de baas. We varen op hun motoren, met de onze standby, moeten de aanwijzingen van hun advisor volgen en zijn afhankelijk van hun schipper. We weten al direct waarom we dit liever niet wilden. De Blanchette wordt bemand door drie jonge stellen met kleine kinderen. Ze zijn erg aardig en relaxed en vooral bezig met filmen. In de sluizen, met het kolkende water, sta ik doodsangsten uit voor de kinderen die vrolijk over het schip rennen en klauteren. Eén misstap en je ligt in het water, fataal. We zijn een breed vlot en Blanchette heeft grote moeite om ons vrij te houden van de kademuren. Tegen de regels in roep ik aanwijzingen naar Gonzalez en vraag hem de zaak over te nemen, wat hij ook doet. Liever onbeleefd dan de dupe  te worden van de sloppiness van onze buren. Het is hard werken, er komen enorme krachten op de lijnen bij het naar beneden storten van het water. We hebben alleen aan bakboord lijnen naar de kade, dus aan elke lijn twee man. Remco en ik bedienen de lijnen op de boeg en Gonzalez is zo aardig dat hij Dennis helpt aan de achterkant. Huib heeft zijn handen vol aan het bijsturen van het vlot (wat officieel niet mag, hij mag alleen standby draaien). Met vereende krachten komen we ongeschonden de drie locks door. Buitengaats staat een partij golven die de cats lelijk tegen elkaar doet botsen en flink aan de lijnen rukt. We moeten daar door heen voor we los mogen gooien. Het is inmiddels aardedonker en we tuffen het Lake Gatún op, naar de moorings, om te overnachten. Die moorings zijn enorme tonnen, plat van boven met grote klampen. Je kunt er op staan. Wij krijgen een mooring toegewezen waar al een schip aan ligt. Het is de bedoeling dat de mooring tussen beide schepen in komt en dat je zowel aan de mooring vastmaakt als lijnen uitbrengt van beide schepen naar elkaar. Erg ingewikkeld en erg veel werk.  Het is al na negenen als Gonzalez van boord gaat. Wij moeten dan nog eten.

Beetje naar SB
Arroz overhoort ons

De tweede dag komt een andere advisor aan boord, Arroz. Hij is om kwart over 8 present. We serveren een ontbijt met scrambled eggs voor iedereen en gaan op weg naar de sluizen aan de Pacific kant. Arroz is een midden veertiger en een geboren leraar. Hij begint met ons te overhoren over allerlei feiten aangaande het Kanaal en geniet zichtbaar als wij niet al teveel weten. Hij begint met vertellen en houdt de hele dag niet meer op. Intussen let hij scherp op en werpt aanwijzingen tussen zijn verhalen door, zodat je zelf ook wel moet blijven luisteren. Het is vier uur varen naar de volgende sluizen, de Pedro Miguel Locks. Eerst steek je Lake Gatún over, daarna kom je in het uitgegraven kanaal. Arroz weet dat wij liever niet raften, en houdt daar rekening mee. Wij gaan solo center chamber door de locks. Wij hebben nu aan beide kanten lijnen naar de wal, dus alle line handlers zijn bezig. Als blijkt dat Bob niet weet wat te doen, springt Arroz in. Op de kades staan vier man die ieder van ons een dunne lijn toewerpen waar we de landvasten aan moeten knopen. Zij halen de lijnen in en leggen ze vast om de bolders op de kant. Zodra het water gaat zakken moet jij de lijnen aan boord vieren. Goed opletten, want anders komt je boot te hangen en kunnen de klampen uit het dek worden gescheurd. Blanchette krijgt een andere partner toegewezen, een monohull, van wie ik later hoor dat zij dezelfde doodsangsten hebben uitgestaan als wij.


In de Gatún Locks ligt het grote vrachtschip waar je mee schut voor je, hier ligt de kleine vaart voorin de sluis. Dus als de kleine schepen goed gepositioneerd zijn kan de kolos binnenkomen. Het is zeer indrukwekkend, als je die op je af ziet komen. Omdat het even duurt hebben we net tijd voor de (voorgeschreven warme) lunch, rijst met kip. Na de Pedro Miguel sluis is het een mijl varen naar de laatste twee (gekoppelde) sluizen, de Miraflores Locks. Daar hangen webcams en het blijkt dat het thuisfront ons goed kan zien. Er wordt druk heen en weer ge-smst. Het doet ons wel wat om deze belevenis zo te delen. Arroz instrueert ons uitgebreid over de laatste sluiskolk.

Line Handler Maaike

Daar staat een enorme onderstroom naar buiten toe, dus als je de motoren niet voldoende in de achteruit zet en de achterlijnen niet op tijd vast hebt, stort je tegen de sluisdeuren aan. Remco en ik bedienen de achterlijnen. Gelukkig staat Arroz ook hier standby, want eigenlijk heb ik er niet genoeg kracht voor.Huib krijgt na afloop een compliment van hem over zijn boat handling. En dan is het klaar, we zijn in de Pacific! Zonder kleerscheuren. Het is veel meer werk en inspanning als je met je eigen schip gaat dan wanneer je bemant. We leggen in Balboa Yacht Club aan een mooring aan, de gehuurde lijnen en fenders worden opgehaald, Arroz wordt opgehaald en de bemanning gaat van boord. Wij drinken een maltje op het achterdek en vallen dan in onze kooi.


Proeftransit door het Panama Kanaal

Geschreven: vrijdag 19 februari 2016

Zondag 24 januari 2016

Nu we in Shelter Bay Marina liggen ontmoeten we veel cruisers die al eens door het Panama Kanaal zijn gegaan. De meeste verhalen zijn geruststellend,  maar af en toe komen  er toch ook (bijna)  ongelukken voor met schade aan de boot. Veel  cruisers bemannen eerst een keer op een collega- jacht voordat ze met hun eigen schip de doortocht  maken. Dat lijkt ons ook wel wat.

 De procedure van de doortocht ligt helemaal vast. Je  meldt je aan bij een agent die voor jou de link wordt met de Autoridad del Canal de  Panama (ACP) en de praktische zaken regelt. Er komt een official van de ACP om de boot te keuren.  De lengte wordt opgemeten, de dekklampen  geïnspecteerd, het toilet wordt gecontroleerd (er  moet een wastetank aan boord zijn) en de boot moet  gegarandeerd minstens 5 knopen kunnen maken op  de motor. Ben je langzamer, dan moet je het Kanaal  door worden gesleept. Als de boot goed bevonden is  krijg je een SIT, een transitnummer, en daarna mag  een datum voor de transit worden aangevraagd. Je  moet 4 mega-trossen huren van 22 mm dikte en 40  m lengte en 8 enorme stootwillen. Het is verplicht  om extra bemanning te hebben, want op elke hoek  van de boot moet iemand staan die zo'n zware tros bedient. De meeste jachten proberen collega-cruisers  te ronselen om te bemannen, maar je kunt ook  officiële line handlers huren. Gedurende de hele  transit komt er een officiële advisor aan boord, die  de leiding over het schip overneemt van de schipper.  De transit zelf beslaat meestal 2 dagen: je vertrekt 's  middags naar de eerste sluizen, overnacht op Lake  Gatun en gaat de volgende dag door de tweede set  sluizen. De line handlers blijven aan boord, de  advisors worden gehaald en gebracht door de ACP.  Je wordt geacht alle maaltijden en koele drankjes  (liefst cola) voor iedereen te verzorgen, en een lunch  met boterhammen wordt niet geaccepteerd. Je kunt  alle formaliteiten zelf regelen, maar voor 300 dollar  geven wij dit graag uit handen aan onze agent Erick.  Er blijven genoeg meer of minder stressvolle zaken  over om zelf te doen.



Na een paar dagen meren Jesse en John in hun  Contessa 'Sparrow' aan onze steiger in de marina  aan. Wij ontmoetten hen al eerder in Curaçao en  Santa Marta, Colombia. Aardige, typisch Engelse  jongens die in een notendopje, een 26 voets (8  meter) monohulletje, vanuit Schotland de  Atlantische Oceaan overgestoken zijn. Hun plan is  om door het Kanaal te gaan en vervolgens naar  Paaseiland te zeilen, ruim 3000 mijl de Pacific in  naar het zuiden, ...awesome.  Zij betwijfelen of hun bootje aan de eisen zal  voldoen. Een toilet hebben ze niet, maar die wordt in  portable vorm door Erick verhuurd. Een koelkast is  er evenmin, dus geen koude drankjes. De trossen en  stootwillen vormen naast de 4 extra personen die  meevaren een enorm gewicht en het is de vraag of  de 1 cilinder 10 PK motor de vereiste snelheid kan halen.  Maar met hun Engelse charme weten ze de keuring  goed te doorstaan. Ze vragen ons als bemanning  voor hun transit. Qua tijdstip komt het ons goed uit,  en Jesse en John zijn prima gezelschap, maar de  omstandigheden aan boord zijn wel erg spartaans in  onze ogen. Ze beloven ons de twee slaapplaatsen en  ach, waarom ook niet, we doen het. Ik zeg toe om  een pastamaaltijd voor 's avonds voor te bereiden.  We moeten onze eigen borden en bestek meenemen  en uiteraard slaapzakken.  De tocht wordt op het allerlaatste moment een dag  uitgesteld en dat is maar goed ook, want het regent  die hele dag. Maar de derde cruiser die zou  bemannen is de volgende dag verhinderd en dus  moet er in allerijl iemand worden opgesnord. Dat  lukt dankzij internet. Ze vinden Dennis, een  Amerikaan die zich in Panama heeft gevestigd en  dolgraag een keer door het Kanaal wil.

Op donderdag 21 januari is het zover. We  verzamelen om half 12 op Sparrow met al onze  spullen en varen naar de Flats, een ankerplaats in de  Bahia de Limon, vlak voor Cristobal Signal Station,  waar we vanaf 13.00 uur paraat moeten liggen om  de loods aan boord te ontvangen.

  We melden  Cristobal dat we er zijn en nuttigen een heerlijke lunch met wraps, bonen en guacemole. Er komt nog een jacht voor anker liggen. Tegen vieren komt de loodsboot en beide jachten krijgen een advisor aan boord. Door de heftige golfslag kost het onze loods behoorlijk wat moeite om aan boord te komen, want de loodsboot houdt terecht enige afstand om Sparrow niet te verpletteren. Onze loods blijkt een goedlachse creool te zijn, die met verbazing het scheepje inspecteert en bewonderend fluit als hij van de plannen hoort. Het is een uurtje varen naar de Gatunsluizen.

  De loods heeft voortdurend radiocontact met de ACP en informeert ons dat beide jachten aan een sleepboot moeten aanmeren in de sluis. Dat is gemakkelijk, want dan hoef je de lijnen niet in te halen. De Gatunsluizen bestaan uit 3 achter elkaar gelegen bakken (sluiskolken), waarin je 3x 9 meter omhoog gaat. Deze enorme partij water valt in 10 minuten naar beneden, dus je kunt je de turbulentie daarvan wel voorstellen. Eerst gaat er een enorm vrachtschip de sluis in, daarna de sleepboot waar ons collega-jacht aan vast maakt en als laatste maken wij aan dat jacht vast. Als de sluisdeuren open gaan maakt iedereen in omgekeerde volgorde weer los en vaart naar de volgende kamer. Met enige moeite houdt Jesse de Sparrow op koers in het wervelende water, alles verloopt soepel. Na de derde kamer zijn we op Lake Gatun. Dit is een gigantisch stuwmeer in de bergen, aangelegd door middel van dammen in de rivier de Chagres. Het is een zoetwater meer en we hadden ons verheugd op lekker zwemmen, maar dat wordt door de loods sterk afgeraden in verband met krokodillen.


We worden aan grote meerboeien vastgelegd en de advisor wordt op gehaald. Hij neemt de geserveerde lauwe 7-up mee om thuis in de koelkast te leggen.

Wij drinken een verdiend glaasje wijn en eten de pastamaaltijd. Om onze slaapplaatsen vrij te maken moeten enkele kratten aan dek worden gezet. Dennis slaapt in de voorpunt naast de gedemonteerde windvaan en heeft zo ongeveer evenveel ruimte als een mummie. Jesse en John moeten aan dek slapen. Normaal gesproken is daar al nauwelijks een vlak stuk om te gaan liggen, en nu ligt het ook nog eens vol met spullen en 4 trossen. John informeert bij het buurjacht of hij zijn slaapzak in hun gangpad mag uitrollen en dat vinden ze goed. Jesse en Dennis hebben een slechte nacht. Gelukkig regent het niet, in tegenstelling tot alle andere nachten tot nu toe in Panama. We moeten al weer vroeg op, want om half 7 komt de nieuwe advisor aan boord en we moeten alles weer opruimen en zorgen dat het ontbijt klaar staat (scrambled eggs volgens het voorschrift).

 De loods komt pas ruim na achten en we treffen het niet deze keer. Het is een humeurig heerschap die eerst informeert naar de maaltijden, het toilet (gelukkig hebben de jongens een gordijntje voor de portable weten te fabriceren) en de bootsnelheid en die pas wat ontdooit als hij de scrambled eggs voorgeschoteld krijgt.

We gaan op pad, eerst 4 uur op de motor over Lake Gatun, daarna nog een uur door de Culebra Cut, het uitgegraven kanaal, tot aan de Pedro Miguel Sluis. Daar moeten we om half 2 zijn. De loods let er scherp op dat we uiterst rechts in de vaargeul varen. Buiten de vaargeul kun je niet komen, want daar liggen onverwachte rotsblokken en afgezaagde bomen. Een zeiltje bijzetten om meer vaart te maken is ten strengste verboden, hoewel we de wind in de rug hebben. Af en toe worden we door een mammoetschip gepasseerd. Het is heet en we kunnen nauwelijks zitten op Sparrow. We krijgen een houten kont en verbranden. Het lauwe water en de 7-up dragen niet bij aan het comfort, maar het gezelschap van Jesse en John maakt alles goed. Wat een voorkomende, beleefde, super-engelse jongens.

In de tweede set sluizen ga je 3x 9 meter omlaag en dan liggen de jachten vóór de vrachtschepen. Dit keer zijn we het enige jacht in de sluis, onze buren zijn al verderop.  We worden de sluis in gedirigeerd en moeten aan een sleepboot aanmeren.

  Dan komt er een zogenaamde Panamax achter ons aan, dat is een schip met de maximale afmetingen voor het Panama Kanaal. De afmetingen van een sluiskamer zijn 110 voet breed (33.5 m), 1000 voet lang (320 m) en 41 voet diep (12 m). Aan weerszijden is er 50 cm over tussen wal en schip. Het schip wordt gemanoeuvreerd door electrische locomotieven aan weerszijden die over rails op de kade rijden en die met staalkabels aan het schip verbonden zijn. Het is zeer imposant als het gevaarte ons notendopje nadert en onwillekeurig slaken we een zucht van opluchting als we de treintjes op tijd achteruit zien gaan. Het kost 3 kwartier om het schip te positioneren. In de laatste 2 kamers van de Miraflores Sluizen liggen we 'center chamber'. Dat wil zeggen dat de boot midden in de sluis ligt met 4 lange lijnen naar de wal. Hierbij komen alle line handlers in aktie.  Op de kant staan aan weerszijden ook 2 line handlers die een dunne lijn met een zogeheten monkey fist er aan (voor het gewicht) naar je toe gooien. Je maakt de dunne lijn aan de grote tros vast en deze wordt vanaf de kant ingehaald en om de bolder gelegd. Over het werpen van die monkey fist doen allerlei indianen-verhalen de ronde, dus daar zijn we wel benieuwd naar. Je moet die bal vooral niet proberen te vangen en niet tegen je hoofd krijgen. In ons geval worden de lijnen over het voordek gegooid terwijl wij op veilige afstand staan. Zodra de sluisdeuren dicht zijn en het water gaat zakken moet je aan boord de lijnen vieren. Deze sluis heeft webcams en Jesse krijgt een sms van zijn vader in Engeland die ons kan zien liggen. Als de deuren weer opengaan wandelen de mannen op de kant met de lijnen waar de boot aan vast blijft in de hand, mee naar de volgende en laatste kamer. Daar leggen ze de lijnen weer om de bolder. De laatste uitdaging is om, als het schutten achter de rug is, die zware lijnen zo snel mogelijk weer aan boord te krijgen, voordat ze in de schroef terecht kunnen komen. Kortdurend hard werken voor de line handlers.

Alles is prima gegaan en er kan zowaar een lachje af bij onze loods. Hij feliciteert ons met de goede prestatie. We tuffen nog een uurtje naar Panama City, waarvan de wolkenkrabbers in de verte opdoemen.

 Volgens voorschrift moet Sparrow blijven dobberen tot de advisor is opgehaald, daarna mogen we naar de jachthaven waar wij van boord gaan. Wij moeten nog terug naar Shelter Bay, ruim 3 uur rijden. We hadden gedacht om met de bus naar Colon te gaan en dan verder met de taxi, maar het is inmiddels 6 uur geworden en donker. Aangezien Colon de meest onveilige stad in Panama is lijkt ons dat op dit tijdstip geen goed plan. We hebben gelukkig het telefoonnummer van een betrouwbare taxichauffeur bij ons. Hij komt ons ophalen en brengt ons veilig terug naar Madeleine. Volgende keer mag ze mee.

Meer artikelen...