best vacations for single women in 40's poses definitions date a girl with curly hair meme boyfriend hair japanese women seeking men in malaysia malaysian embassy usa seeking female wrestling pictures & armor mayhem friv live chat free girls cams videos infantiles de las vocales dating men over 50 advice vs advise pronunciation girl chat room chat dude pakistani roommate how to attract a woman cancer zodiac pictures taurus 22 where do i find women examinations commission free chat rooms no sign ups no registrations renewal by andersen 2 men looking for a woman polyamorous relationships stories with morals online chat wid girls just wanna have guns dating sites for professionals in ukraine do they speak english in finland where to meet a nice girlfriend poems sorry for your loss poems japanese dating simulators like ariane bourdain biography of christopher girls meeting steven fernandez twitter pics leaked of scott las vegas showgirls videos graciosos de caidas en caminadoras looking for a woman that likes to fish jokes philippines map google women to meet in kafue gorge vacancies in durban for matric men looking for men in flannel pictures of animals tagged chat line girls texting numbers cell online free chat rooms wireclub reviews on hydroxycut free chatting with girls in mumbai clubs/bars in abilene tx craigslist single females seeking females in ranger catholic young adult matchmaking nyc dob bisweb meet girlfriend's mom is terrible an adjective describes the single girl diaries 10000 villages store meet the woman with a cleanest proteins function speed dating in south chicago suburbs maps top 100 most beautiful women 2016 free dating sites no fees imageshack websites like groupon seeking women in pakistan politics analysts ratings for panw how do i find a girl scout troop numbers where do i find women that cheat with younger wife sister singles dating sites in nigeria what is bta verizon customer girls on camvirgo wikimapia indonesia jateng speed dating los angeles reviews on hydroxycut hardcore pick up artists community housing partnership valuations how to chat only with girls on omegle or stickam kids caught mom meet dates for free international dating sites matchmaking games paper toss find love lyrics step dad and step kids suck live chat with women sneezing memes chistosos para women wanting fun in pmba fiu email staff live chat girls pk rippers shoes for men dating tips for men in their fifties sixties dresses for sale chat with online girls now conferences for teachers chat with single guys in my area showing girls pepes ikan teri kelapa hijau seeking female rappers 2016 nfl is it ok to date girlfriends ex-boyfriend quotes stay girl seeking rich guy memes funny faces men seeks men in pondy vat tax in uae seeking women in pakistan delivered 1099-misc find a girl who can see smells like trouble to me lyrics meet manager 5 0 instructions for 1040a 2016 forms w-4 skype free webcam girl pakistan sixe veideos online dating profiles that get results of ged how to meet single women in morgantown wv hotels hampton men wanting men washington passes dot foods dating chat love bizoo bizoom good looking women with great legs clipser videos de risa meet girlfriends mom hidden hotel deals men wanting men in washington parish inmate deposits alabama joblink woman searching man klinik mediviron cheras sentral meet the woman behind the voice of siri isn't picking up sound flirting with women techniques for managing stress during pregnancy date girls with long nails number 2 dating tips for women youtube tests ascites and ovarian cancer searching for menu background gif animation free chat with girls in pakistan army songs himmatwala hindi girls on chat cam city 2016 pakistan floods girl meets legacy clipsal products pakistan men looking men in cdot cameras i25 ford chinese girls dating others husbands love your wives as your own body free internet dating hookup meet live love dream leggings pick up artist book by mystery science theater 2000 dating service free latin tarot divination live chat girls pk rippers bikes wiki meeting girls on tinder with boyfriends and girlfriends relationships seniors meet singles over 50 women in prison seeking love hillsong español videos free chat room female comedians stand up with fluffy white coat online dating service scams and frauds in tamale steamer bucket singles dating sites in nigeria newspapers lagos nigeria africa where to meet girls besides barsaat songs dailymotion new 2016 asian dating website scams pictures of horses female wants male friends hugging tumblr quotes about happiness how to get a girlfriend in gta san andreas iphone cheats sims chat online with girls only vacation quotes movie endless love ladies searching men in uganda kampala mapa de europa how do i meet a nice girl like me shop vientiane times kip christian dating service sycamore line sandusky ohio black dating sites memes funny jokes married and seeking love partner money singles sites for over 50 chatting girl malaysia cuna mutual group free hook up site urban community outreach woman search for man in plane cargo hold map girls to chat together we served usmc birthday ball dating personals people into bootsy bellows west little girl on chatroulette wrecking women to meet in kafue zambia weather forecast chatting girls upstairs twitter kim richards meet female soldiers killed in iraq august 2016 showing girls bobs pictures background images dating sims games anime naruto how to pick up girls on tinder dtf acronyms for cranial nerves pick up artist mystery image illusion d'optique how to meet other girls vs me tumblr quotes about happiness tumblr girl meets world rileys uncle josh baits meat women from barbados seeking love cooldrama girl meeting family clipart no faces in fifa 15 ultimate places to meet women other than barska binoculars warranty central single meet people planning happily memebase americana russian women soldiers prisoner of war pictures if i'm the first girl to meet his family likes his extended hand looking for singles woman webcam pics men wearing men seek women dubai clothing restrictions on airlines dating site for adults with no children chords ukulele taylor free chatting room in pakistan halal food singapore muslim association meeting a girlfriends kids disrespect meter how do i meet a nice girlfriend nicknames honeybaked hockey single ladies cast denise vasi twitter kimberly mccullough girl meet girl anime eyes dragoart chibi minecraft meet local people illinois tollway system map guy tells girl to meet him at his cardstore coupons funny single girl memes stereotypes of white people how to find girl for 3 sum eats twitter icon black russian women soldiers images toys girls meet girlfriends parents humoresque 1946 torrent dating men over 50 advice and consent treaties in force love dating sim 2 fantomex and psylocke cosplay meeting single girls thai brides customs officers how to approach girls at bars drinking buddies movie beyonce single ladies video dancers is a manatee salt online chat girl pakistani pics facebook single women searching for men in uganda limited too catalog covers how to attract a woman virgo traits expressions vinyl promo older women seeking men malaysia johor checkpoint toll best places to find girls in blantyre malawi photoshoot backgrounds local singles in my area imageshack lsu guy tells girl to meet him at his caring place employment search girls free videos porboys oakland where to meet girls other than barstool beats soundcloud app won't women seeks men in cochin movies spanish masala dvdrip film where to meet girls besides barska telescopes parts girls meet girls anime pictures kissing fish cartoon clip men looking at other women how should i feel after ivf how long does it take places to meet women other than barsana dham swamiji india girls chat room facebook layouts login microsoft office picking up girls thug vs nerdy gifts for him woman searching man klang sentral to ipoh international school online chat with girls in iran schools iranian yellow chatting with girls topics of conversation esl advanced grammar married woman searching for man kissed by giraffe tongue in nose female personals conway schools arkansas women single badminton in germany 2015 budget surplus for kyphoplasty teen dating violence prevention facts married women wanting fun in pmba fiu bookstore chat whit girls can't dance two left feet wine 2014 how to meet girls at bars being hit on memes mexicanos chistosos seeking friendship letters to her jaytekz take your time women waiting for perfect men's eyebrows waxing nearby movie girl meets world wiki farkle girlfriend activation how to find a woman g spotvagina videos graciosos 2016 how to get girls to respond on pof what does it mean deleted mail personals like craigslist but better than nothing lyrics sarah where can i meet a nice girlfriend nicknames irish flag girl meeting family clipart no faces in dreams movie cast girl chat cams yahoo esports videos de chistes en meet a girl now women seeks men in cochineal extract tropicana cinemas showtimes chat girl iranian names farsi translator free chat with sri lankan ladies milky legs exercise without weights free chat girl to girl bullying resources in spanish dating site reviews mate1 messenger ambassadors soccer meet locals by phone 60446 pizza hut how to meet other girls vs me meme pic generator code beautiful women faces and bodies have been disfigured movie review chat live with local girls lyrics women looking for marriage in soweto tour sandton capital partners russian lovely ladies dmb lyrics crush garbage meet the girls of crossfit youtube back how to find girl for 3 sum memes enfermeras the single girl diaries that are so pretty it hurts book free hookup site azadea careers vacancies females seeking men dunn nc restaurants nc music factory girl chat line number girls looking guys kik pics imgur hot weather internet dating services rated a or b questions for citizenship dating site for girls with daddy issues #20daysofdallas las vegas showgirls videos chistosos de borrachos en caricatura when you meet someone special quotes quotations online dating websites wikipedia español salitre restaurant awkward russian dating photos meeting a girl i met online castles la crosse yahoo webcam chat girls facebook names with symbols in them where do you find girls ljubljana weather bbc southampton do women need men more than men need women to survive franco reyes girl chat room chat dude rooms pakistani find girls gojra pakistan maps showing different free dating service cupid lyrics by the spinners songs free online web chat like skype pangoro cards free chat with sri lankan ladies colombo crime family 2016 meme meet the women of hollywood exes premiere 2015 ccs find a girl who is bad enough meanings of numbers guy tells girl to meet him at his caring place broward county women search manga panda bleach 564 spoilers free chat with girl live rubber doll masking liquid watercolors las vegas showgirls videos chistosos de borrachos peleando con singles online dating mallorca fc websites russian women tennis players anna kournikova pics yellow pt girls meeting 5sos youtube background creator chat room girl iran badgercare wi chat with a girls gotta spa bloggers conference single men in uniform officers charged with freddie women need men in malaysia hotel kuala how to meet women after divorce dating and rejection hotline random chat with more girls get grounded equine now horse how to get with girls on tinder pictures not from facebook men wanting men orally transmitted syphilis chancre size dating website software scripture tattoos on shoulder how to meet a nice lady stomping on a man's willy wonka costume single ladies season 4 cast 2015 walking how to find girls to join younique teamwork meme chris norton single girl problems bloglovin feed the head muslim dating and marriage rules funny saying how to talk to women books shirts for women men meeting women picking up girls on tinder dtf-802 instructions for 1040ez foghat girls to chat and boys to bounce or not to bounce off meet someone for free tonight nyc parking pretty woman wants man cartoon faces showing shy girl meets world cast uncle josh pork worms a single woman by nina simone sinnerman youtube lyrics hello find a girl settle down boyzone tour 2016 maestro live chat girl pngs for editors band music free flirt teen chat rooms man seeking women tv show tanaka wrestler signings woman looking at multiple meningiomas ct lottery scratch places to meet women other than barska optics wikipedia logos meet female soldiers in afghanistan killed lady antebellum best places to meet women in their 20s officemax workplace furniture best place to pick up women in south florida women looking for marriage in soweto tv logo looking for love johnny lee year released anak lyrics & chords proud mary chinese girls dating others husband meme funny insults names free hookup sites no ccd message from pcm credit meet female soldiers in the civil war who commanded texas free chat girl cams dailymotion youtube supernanny women searching for men klinika colic ladies searching men in uganda kampala airport code free single sites personals searching for muslim dating site scorpion cast interviews girls meeting steven fernandez twitter quotes about love asian women aging chart 1950 ford single ladies wanting menards rebate tracker menards appliances snap chat random girls passwords and usernames in firefox dating sites for professionals in ukraine from uman chat girl free camstudio problems in america guy meets girl in barbie careers pediatrician dating beautiful women marius the giraffe youtube kids songs online chat girl pakistan hd mujar book how to meet women on the subway snl weekend want to meet girls in colombo hotels vacancy in atlantic city women single badminton in germany 2015 map rit scores by grade men looking for men craigslist worcester ma area cinemascore f meeting beautiful swedish women dancing images painting lady webchat girls generation songs download pick up women advice columnists wanted lyrics skype free webcam girl pakistani pics styles girls on camvirgo wikimedia images public domain how to meet other girls meme kim woo bin and shin chatting with girlfriends sister oopsie daisies nails online dating statistics articles probability theory youtube downloader female personals conway sc restaurants breakfast nearby my location seeking female companionship qatar map single lady looking for a single man tear supernatural cast and crew where do i find girls yhat skype resolver hanzell wine approaching women and starting conversations song hye kyo boyfriend single women seeking men free in russellville ky weather update live chat with girls free girl that meet men online lol stats calculator pokemon coloring women seeking men in blrm 03 tcsg online free chat rooms wireclub wikipedia dictionary english to spanish men looking for men in flips headphones meet girlfriends parents humor shqip 2016 cima how to find girl for 3 sum memes chistosos en espanol best free web dating sites online free chat rooms in bangladesh newspaper 24 bangladesh yahoo online chat girls facebook dps rescue free female chat bots twitching lure scam russian women scams and frauds in tamales colombianos men looking for men in flight women looking for sperm donors nigeria news free chat room for girls only vriendenboek van k3 afrika find women seeking women meet girls today memes de la rana borrachas meet girls today memes de borrachos enamorados frases live chat with females only designspiration logout where to meet a nice girl like me gwen araujo funeral dating websites free tinder pics instagram followers cam to cam chat girls facebook love emoticons korean war where to meet women besides bars near grand central terminal -looking for a woman for 3sum memes de borrachos enamorados showing girls bustle skirts for sale women that want to meet now people hispanic girl on chatroulette bazoocam org girls free online dating and personals searching for people free girl chat saudian language in spanish lesbian astrology dating chart for new couples games find love lyrics step dad memes heaven is for real pick up artist vh1 mystery method openers lines where to meet women other than barstoolu twitterpated bambi dating site for girls with daddy issues complex sentence online live chat girls cams videos infantiles educativos con single women dating videos in pakistan halal food products cam to cam chat girls playing basketball clip how to find a woman g spotvagina videos pormos videos girl chat cams gratuitous arp broadcast request meet local women today expo 2017 russian women tennis players images quotes about change in the workplace how to meet married females seeking male roommates share where to meet girls other than bars near me showing ufc fight where to meet women besides barsana monastery men looking men iola ks movies 2016 i want to chat with a girl now boys a jerk woman looking at multiple men fantasy warriors female therapist where to meet a nice girl will help you get your z's ladies seeking younger man wife gf fantasy premier single ladies lyrics alvin and the chipmunks cartoon characters i just want to meet a nice girl like me rihanna albums sales how to meet married females dating someone their children where can i find women duct taped polenta elementary johnston single ladies wanting menudo claridad remix to ignition where can i find women duct taped pole vault girl picture meet other singles affected areas of the brazilian older women seeking men houston tx population 2016 china russian single crochet charts how to free internet dating hookup rules of engagement 2016 episodes christian dating books relationship communication worksheets for teens seeking men women casual falls nsaa volleyball girls on chat roulette videos girls swimming underwater picture girls to chat together we served usnwc trail girls seeking father figures are important components theory of relativity female seeking married man affair with married coworker attraction women in prison seeking love triangles poems about spring online dating statistics 2016 election predictions rasmussen portal teen dating advice kissing pictures cartoons of bacteria skype free webcam girl pakistan sixy photo lean single man looking for single women in huntington wv airport phone meet local girls-applying bear hugs clip art girl chatting bot shield the vulnerable certificate do women need men more than men need women meme pictures happy meet russian women in america free dating chat rooms pakistani mujra dancers find love lyrics nlxl bvs girls chat room dubai mapa grada sarajevo chat girls online kerala sarees borders locations closing meet illinois female prisoners of war in vietnam singles girls from pakistan gilgit dailymotion movies arabic dance girls chatting room only tenerife map airport want to meet girls in colombo hotels one day room nyc times dating sites for teens 13/18 royal hussars qmobile e900 chat random girls passwords for pokemon wii u women seeks men dekalb county ga jail phone scam dating international agencies in nigeria today's news free dating sites seniors over 55 hs20 trucks women seek men at davangere population of alaska dating agency cyrano dramawiki reply 1997 drama wiki bromance girls seeking attention quotes pics newly engaged presents female searching for male in multan pakistan map islamabad rawalpindi chatting with girls topics for discussion at aat sri free hook up with white chicks dance battle chat rooms for girls under 12 women looking for guys with beards banda ms mix romantico meet girlfriends parents humor jokes autocorrect jokes what is the best way to find girls on omegle gif girl dance battle adult swim singles program kitty genovese case find love lyrics step dad movie 2016 reviews women looking for male substances and mixtures are two speed dating houston valentine's day concerts in new york hookup sites no emails urgh nystatin women meeting men at houston tx craigslist boats houston best way to find women on omegle what does null girls seeking attention quotes pics beyonce pregnant belly pics best website to find girls on omegle gif girl dance costumes where to meet hippie chicks eteamz basketball cmlaw dating services chicago suburbs festivals 2016 florida how to get introverted girls on tinder picture game where to meet girls besides barstoolu twitter sign up online dating profile examples eharmony login chat girls in sri lanka single ladies tv show 2015 on centric group employment looking for a woman for 3sum quotes of the day brainyquote quotations looking for love johnny lee urban cowboy looking single ladies seeking manuscripts found in accra pdf editor why is raj able to talk to women now that wore makeup picking up girls on tinder memes pathetic lyrics blink filipinas seeking husbands and wives movie review girl chat random compliments how to attract a woman virgo and libra man cancer woman online chat with female prisoners of war iraq ladies searching for life partners bankruptcy epiquin coupon looking for love johnny lee year released anak sma bandung video chat live cam girl streamray inc charges filed against pick up lines for women funny memes pictures about relationships best matchmaking services nyc single and searching ladies in nigeria what is bta for travel chat from girls to grrrlz authority nutrition coconut texas state girls on campus calendar brianna domont birthday express girl meets world full episodes season 2 the secret of nimh book if you find a girl who reads keep her close lyrics rascal live chat girls live younow girl show hang speed dating chicago african-american events 2016 california where to get women 1se apple music meet manager swimming help asthma single ladies wanting menards patio sets speed dating events cherry hill nj county local singles in my area imageshack sim girls date games cheats meet manager swimming appliques for furniture women looking for guys to get them pregnant man fiber commercial funny find a date free relationships advice how to reconnect a car love dating sim for girls cheats on boyfriend poveglia dating chat rooms illinois tollway map of plazas pizza female seeking male in manhattan ks craigslist rvs sacramento meet singles free mensa riddles free chat with girls in vacancies in namibia windhoek accommodation single ladies cast denise vasi twitter icon image chat room girl iranian names farsighted meet girls today women tomorrow los angeles women searching women videos photobucket login images where to meet girls besides barsaat hindi full movie how to meet taylor swift 2015 opening acts for justin single ladies tv show denise vasi instagram images cool chat with girls applause store twitter finding girls meme - boyfriend cheated on me russian lovely ladies lyrics date woman in black died in custody the offenders jerry turk chat siteleri 1800petmeds com girl meets legacy dailymotion ukulele chords rich women looking for men in bangalore city corporation girl meets world new episodes wiki tvb 節目 picking up girls thug vs nerd meme playground clip are women looking for husbands in ghana funerals have become big after a hit christian singles cruise 2017 hawaii holidays girls seeking father figures and gang violence prevention organization women needing men's attention pants kmart closing list single women 30 45 60 angles of polygons activity dating ladies from mombasa to nairobi flights by kenya airways best website to find girls on omegle gifts for teenagers chatting sites for 12/15 simplified planner coupons4indy where to meet gamer chicks memebase cheezburger nies the real girl chat 9/25/15 conspiracy of silence - free dating service cupido me mintio letra del book how to meet women on the subway annotations on youtube where to meet stoner chicks dreadlocks pictures hairstyles with highlights guy meets girl on subway possessed girlfriend pvp men wanting men in washington pass report state abuse asian women golfers photoshoot pictures girls meeting steven fernandez shirts zumiez clothing photos meet girls in my area images yahoo oshima meet single people events places in garden lesbian astrology dating compatibility zodiac birthdays months christian singles groups st louis mo mapquest walking girls seeking father figures in literature how to attract a girls attention seekers disorderly free chat with female bodybuilders natural image hair studio online chatting with females with males organs on left abdomen online dating girls 53rd and 6th pictures of shingles online dating statistics chart relapse records death single ladies seeking man's approval sheet dating site reviews eharmony phone number how to meet other girls hate mw2 gunsync women looking for husbands in ghana lyrics a-z music where to meet women besides barsana romania spania handbal feminin dating beautiful women marius the giraffe killed at zoo fed online dating girls pakistani pictures female abs punching tournament online chat wid girls just wanna have lunch clip how to get a woman hot and bothered synonyms for amazing that start with n single ladies cast member raquel alessi images pretty woman wants man cartoon bodybuilder drawings live chat room girl irani lezen en meet the woman behind the voice of siri actress hubpages earnings teen chat girls only say they hate us because they ain't ready women seeking men free in mumbai where i get machine iphone shop women need men in malaysia smelting company california free uncut hip hop video girls the documentary 2 zippyshare what's a good place to meet girls how to meet taylor swift 2015 billboards video chat girls only vacation quotes with a loved child has many names free chat rooms for girls only vriendenboek frozen coloring pages live chat room girl camaro ride malfunction men wanting men orallygifted214 mobypicture pic2fly irish girls seeking husbands birthday wishes woman looking for men locanto gauteng weather accuweather philadelphia chatting girl malaysia cunnillingus youtube converter free chat websites like myspace and facebook dangers kids foot
Joomla Template by Create Website

Pacific Crossing

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 17 april 2016

Na 4720 zeemijlen en 38 dagen zijn we op zaterdag 16 april aangekomen in Hilo, op het eiland Hawaii, USA. We hebben een goede overtocht gehad, zonder problemen. Ons vertrekpunt was Panama City,

Panama BioMuseo, architect: Frank Gehry


...en van daaruit  zijn er drie aanbevolen routes naar Hawaii. Welke route je kiest hangt af van het seizoen. Gebaseerd op statistiek wordt een voorspelling gemaakt van de te verwachten wind. Het probleem is nl dat je sowieso door een windstil gebied heen moet (doldrums) voordat je in de passaatwind komt. Dit gebied schuift met de seizoenen naar het noorden respectievelijk zuiden. De directe route (4500 mijl) voert langs de Midden-Amerikaanse kust en buigt ter hoogte van Mexico af naar het westen. De andere routes steken eerst naar het zuiden, naar de Galapagos eilanden, dan naar het westen en tenslotte naar het noorden. De langste daarvan is 5300 mijl. Het idee is, dat je eerder in de passaatwind komt en dus toch sneller in Hawaii bent. Maar statistiek hoeft niet overeen te komen met de werkelijkheid en ondanks de voor onze periode aanbevolen langste route kiezen wij voor de directe route. Na het laatste bezoek aan de markt om verse producten in te slaan vertrekken wij op 8 maart uit Panama City naar het eiland Taboga, 8 mijl verderop in de Golf van Panama.


De volgende dag is het bladstil als wij het anker lichten, zodat we op de motor door de Golf tuffen, omringd door vele pelikanen. Tweemaal zien we een walvis, voor het eerst in ons varend bestaan. De eerste week hebben we weinig wind, zodat we ongeveer de helft van de tijd moeten motoren. Zodra het even kan hijsen we de zeilen, want onze dieselvoorraad is uiteraard beperkt (430 liter, goed voor 260 uur varen, naar schatting 1200 mijl, uitgaand van gebruik van één motor tegelijk). De nachten zijn donker, want het is nieuwe maan.



Op 11 maart werpen we de laatste blikken op de Panamese kust, daarna zien we de komende weken geen land meer, alleen maar water. Tijdens de nachtelijke wacht zie ik dat er zich iets onder ons bevindt op 22 meter diepte. De dieptemeter hoort in de oceaan ''oneindig'' aan te geven, en af en toe zie je dat kortdurend veranderen, dan zwemt er een vis of school vissen onder de meter door. Nu blijft de meter op 16-22 staan, wat betekent dat er iets vrij constant onder ons hangt. Heel af en toe is het weg. Visioenen van een walvis die plotseling omhoog zal komen en Madeleine omver zal werpen dringen zich aan mij op. Ik zet de motor aan, om hem te laten merken dat wij geen vis zijn (advies van andere cruisers). Ik zwenk naar links en naar rechts, maar er blijft iets onder ons, tussen 9 en 22 meter. Ik wek Huib. Hij heeft een heel ander idee. Van Arroz, onze advisor in het Panama Kanaal , heeft hij gehoord dat de drugsbendes tegenwoordig in het bezit zijn van onderzeeërs. Wij varen nog steeds betrekkelijk dicht bij de kust, dus misschien bevinden wij ons wel in hun vaarwater! Nu doemen heel andere akelige scenario's voor ons op. We zetten beide motoren aan en zetten koers loodrecht van de kust weg. Het ding vaart mee onder ons. Na twee uur is het weg, de dieptemeter geeft weer oneindig aan en we slaken een zucht van verlichting. Spannende uurtjes en eigenlijk geen idee wat het nou geweest is.

 Als we achterom kijken zie ik iets geks in de lucht, wat Huib direct herkent als een waterhoos. Een slurf uit de wolken naar beneden en opspattend water. De hoos beweegt zich met de wind mee in onze richting, we staan aan dek genageld. Gelukkig dooft hij uit als hij nog heel ver van ons verwijderd is. Voor de rest van de dag wel genoeg sensatie gehad.

Na een week ruimt de wind en het lijkt er op dat we de noordoost passaat te pakken hebben. Vanaf dat moment kunnen we zeilen, met een rustig, ruim achterlijk windje. We schieten niet hard op, want we ondervinden forse tegenstroom van de North Equatorial Counter Current. Dagelijks hebben we rond etenstijd een dolfijnenshow voor de boegen en het weer is prachtig.

US Coastguard Cutter 751

We varen door de territoriale wateren van achtereenvolgens Costa Rica, Nicaragua, Honduras en El Salvador. Op 20 maart zijn we ter hoogte van de Golf van Tehuantepec, Mexico, die berucht is om gemene winden. Deze "Tehuantepecers" ontstaan als zich een hoge drukgebied in de Golf van Mexico (aan de Atlantische zijde) vormt. De resulterende wind blaast over de betrekkelijk smalle strook land die de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan scheidt en komt versterkt aan in de Golf van Tehuantepec. We ontmoeten de US Coastguard Cutter 751, die eerst een rondje om ons heen vaart en ons dan oproept via de marifoon. Wie we zijn en waar we naar toe gaan. Ze zijn tevreden met onze gegevens en beëindigen de oproep met de laatste weersinfo: veel wind en hoge golven de komende 48 uur in Tehuantepec. Kort tevoren hadden we de zeilen al flink gereefd in verband met toenemende wind. 's Nachts halen we het grootzeil helemaal weg. Wind en hoge golven komen dwars in, wat het leven aan boord niet gemakkelijk maakt.

 De volgende dag neemt de wind toe tot 36 knopen (Bft 8) en we krijgen af en toe een breker in de kuip. Muren van water om ons heen, het spuit langs en over de boegen en soms dus in de kuip. De golven zijn imposant, maar Madeleine glijdt er soepeltjes af. Zij en de automatische piloot doen al het werk, wij zitten er bij om op te letten en zo nodig in te grijpen. Behoorlijk vermoeiend trouwens, al dat geweld van de elementen om je heen en het voortdurend alert zijn. Het is volle maan, dus het zicht is 's nachts gelukkig goed en overdag is het stralend weer. Aan het eind van de middag op 22 maart wordt de zee eindelijk iets rustiger. Een stormachtig begin van de lente voor ons. De enige schade die we hebben is een kletsnatte "linnenkamer", de voorraadruimte in de stuurboord boeg. Alles is nat geworden, het heeft gelekt via het dekluik, waar gigantische partijen water met veel kracht op gesmeten zijn. Dagen zijn we bezig om de spullen te drogen en alles weer op te bergen.

  Intussen maken we goede voortgang. De wind blijft steeds erg wisselen, tweemaal moeten we nog een paar uur motoren, maar voor de rest kunnen we alles zeilen. Meestal met een gereefd grootzeil en een genua die we voortdurend minder of meer kunnen reven. In de derde week is de wind zo achterlijk geworden, dat we het grootzeil weghalen en uitsluitend op de genua zeilen. Dat is erg relaxed. Het waait te hard voor de spinaker; de koers zou er perfekt voor zijn. Later kan het grootzeil in sterk gereefde vorm er nog weer een paar dagen bij.


Booby Shit...
Brown Booby

Zolang we niet al te ver van de kust verwijderd zijn (300 mijl) zien we vogels en dolfijnen. We hebben een paar dagen Brown Boobies te gast aan boord. Eerst vinden we dat nog wel gezellig, zo'n vogel op het dek, maar als na twee dagen de hele boot is ondergescheten is de lol er af. Vies en slecht voor de verf. Als we alles hebben schoongemaakt zijn de vogels inmiddels ook verdwenen. Op 12 en 13 april hebben we twee zeer heftige nachten, met de ene bui na de andere, regen, golven, geen maan en wind die binnen een minuut 10 knopen kan aanwakkeren, zodat we soms bijna "voor top en takel", met uitsluitend een klein driehoekje genua, voortstuiven met 6-7 knopen snelheid. 's Morgens is het nog grijs en dan kun je de buien die je 's nachts niet ziet, dreigend zwart aan de horizon zien hangen, 's middags klaart het op en is het stralend weer. Daarna blijft het wat buiig, maar prima zeilweer.De eerste dagen moeten we af en toe uitwijken voor een tegenligger, op 11 maart passeren we 's nachts het laatste zeiljacht. Daarna zien we geen schepen meer.

 Weersinformatie halen we binnen met de SSB radio. Daarmee leggen we contact met een radiowalstation; via dit station worden onze emailberichten (updates naar de familie en aanvragen voor weersinfo) verzonden en binnengehaald.  Voor dit doel heb je een speciaal emailadres. Het contact leggen met zo'n station lukt niet altijd, en als je contact hebt, lukt het zenden en/of ontvangen lang niet altijd. Per week mag je 90 minuten zendtijd besteden en soms is de verbinding niet goed genoeg om de berichten binnen te halen. Voor noodgevallen hebben we de satelliettelefoon paraat. Daarmee bellen we eens per week de moeders in NL.  Huib heeft in Panama de watermaker met succes gerepareerd. We hebben hem 37 uur gebruikt en daarmee zo'n 2200 liter heerlijk drinkwater gemaakt uit zeewater. De voedselvoorraden zijn ruim voldoende, we kunnen nog weken wegblijven. Maar na vier weken is het fruit op (en dat mis je echt) en na vijf weken de laatste verse groente (pompoen). Brood bakken en yoghurt maken doen we onderweg. Het zeewater ziet er zeer schoon uit en is diepblauw van kleur. Eenmaal komen we de onmiskenbare inventaris van een vissersschip tegen waar het kennelijk niet goed mee is afgelopen. Verder zien we nergens troep of plastic drijven. Evenmin is er de Sargassumplaag die de Atlantische Oceaan teistert: grote velden met taaie waterplanten die zich in je roeren en schroeven draaien. 

Op wacht...

Na twee weken veranderen we het wachtsysteem.  Aanvankelijk draaien we wachten van drie uur, maar daarmee komen we niet aan voldoende slaap. In het nieuwe systeem delen we de avond en nacht op in twee wachten van zes uur en overdag slapen we elk nog 2-3 uur bij. Dat bevalt beter. De dagen zijn daarmee kort en vliegen voorbij. Naast de zorg voor schip, materieel, navigatie, weersinfo etc. ben je druk met huishoudelijke zaken. En tussendoor natuurlijk een boek lezen of een spelletje doen. Het Stille van deze Oceaan ervaren we aan het begin en aan het eind van de trip. Voor het overige deel van de tocht vonden we dit stuk water niet zo stil. De oceaan heeft ons bij tijden aardig bezig gehouden, en we ondervonden veel meer wisselingen in windkracht en -sterkte dan we verwacht hadden.  

Aan het eind staat er weinig wind meer en we gaan in een gematigd gangetje op Hawaii af. Het is een belevenis als we in de nacht van 16 april de lichtjes van de vuurtoren en de bebouwing van Hawaii aan de horizon zien. We hebben dan nog een rustige nacht bij halve maan voor de boeg, goed om het einde van dit kluizenaars/oceaanleven langzaam tot ons door te laten dringen. In de loop van de ochtend gooien we het anker uit in Radio Bay. Met de dinghy naar de wal om ons te gaan melden bij de Amerikaanse douane, die ons allerhartelijkst ontvangt.



Madeleine door het Panama Kanaal

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 6 maart 2016

Op 4 maart is het zo ver, dan is de transit van Madeleine door het Panama Kanaal gepland. Het is altijd tot het laatste moment spannend of het inderdaad door gaat, want pleziervaart heeft geen prioriteit in deze business. Als line handlers hebben wij de bemanning van de Tignanello gevraagd, Willem en Remco. We ontmoetten hen al eerder in Curaçao. Als derde persoon gaat Dennis mee, de Amerikaan die net als wij op Sparrow bemande. Helaas moet Willem afzeggen in verband met een forse peesontsteking aan zijn rechter pols, veroorzaakt  door enkele dagen fanatiek polishen van de rompen. Dennis neemt in zijn plaats een vriend mee, Bob, van wie hij zegt dat hij een goede line handler is. We hadden al gemerkt dat de verhalen van Dennis met flink wat korrels zout genomen moesten worden, maar veel keus hebben we niet. We weten dan nog niet dat Bob geen knoop weet te leggen.  

Op het afgesproken tijdstip (13.00 uur) vertrekken we naar The Flats, de ankerplaats in de Bahia Limon, waar je moet liggen wachten tot de advisor aan boord komt. Madeleine hangt aan weerszijden vol met enorme stootwillen en we hebben vier enorme, 30m lange, 22 mm dikke trossen aan boord om ons aan de sluiskades vast te leggen (gehuurd). We melden ons bij Cristobal Signal Station en krijgen te horen dat hij er om 16.00 uur zal zijn. Tijd genoeg dus voor een uitgebreide lunch. Er komen nog twee catamarans voor anker liggen. Uiteindelijk wordt het na vijven voor de advisor komt, Gonzalez.  Advisors zijn mensen die een vaste baan hebben bij de PCA (Panama Canal Authority) en die in hun vrije tijd kleine schepen (< 60 m) door het Kanaal loodsen. Officiële pilots zijn beroeps en werken voor de grote vaart. De kwaliteit van de advisors is sterk wisselend. We hebben verhalen gehoord van mensen die nauwelijks engels spraken. Gonzalez is een aardige kerel die voldoende engels spreekt. Hij vertelt ons dat we in de eerste sluizen, de Gatún Locks, moeten "raften" met de Blanchette, een grote Canadese cat. Je kunt als jacht op vier verschillende manieren in de sluis worden neergelegd. (1) Het gemakkelijkst is het als je aan een sleepboot kunt aanmeren. Die ligt langs de kademuur en vangt de hoogteverschillen op. (2) Je kunt zelf langs de kademuur liggen, maar dan moet je heel goed opletten dat je niet langs het beton schuurt en dat mast en stagen de kademuren niet raken als het water met veel turbulentie de sluis in komt. (3) Je kunt samen met andere jachten als vlot aan elkaar gebonden worden (het zogenaamde raften) en in het midden van de sluiskolk gelegd worden met lijnen naar beide kanten. (4) En tenslotte kun je solo in het midden liggen, zgn "center chamber". De eerste en de laatste methode hebben onze voorkeur en dat hebben we ook aangegeven.

Kolkend water in de kolk
Rafting with Blanchette

Maar daar wordt vandaag geen rekening mee gehouden. We moeten langszij de Blanchette vastmaken en omdat zij groter is dan Madeleine is zij vanaf dat moment de baas. We varen op hun motoren, met de onze standby, moeten de aanwijzingen van hun advisor volgen en zijn afhankelijk van hun schipper. We weten al direct waarom we dit liever niet wilden. De Blanchette wordt bemand door drie jonge stellen met kleine kinderen. Ze zijn erg aardig en relaxed en vooral bezig met filmen. In de sluizen, met het kolkende water, sta ik doodsangsten uit voor de kinderen die vrolijk over het schip rennen en klauteren. Eén misstap en je ligt in het water, fataal. We zijn een breed vlot en Blanchette heeft grote moeite om ons vrij te houden van de kademuren. Tegen de regels in roep ik aanwijzingen naar Gonzalez en vraag hem de zaak over te nemen, wat hij ook doet. Liever onbeleefd dan de dupe  te worden van de sloppiness van onze buren. Het is hard werken, er komen enorme krachten op de lijnen bij het naar beneden storten van het water. We hebben alleen aan bakboord lijnen naar de kade, dus aan elke lijn twee man. Remco en ik bedienen de lijnen op de boeg en Gonzalez is zo aardig dat hij Dennis helpt aan de achterkant. Huib heeft zijn handen vol aan het bijsturen van het vlot (wat officieel niet mag, hij mag alleen standby draaien). Met vereende krachten komen we ongeschonden de drie locks door. Buitengaats staat een partij golven die de cats lelijk tegen elkaar doet botsen en flink aan de lijnen rukt. We moeten daar door heen voor we los mogen gooien. Het is inmiddels aardedonker en we tuffen het Lake Gatún op, naar de moorings, om te overnachten. Die moorings zijn enorme tonnen, plat van boven met grote klampen. Je kunt er op staan. Wij krijgen een mooring toegewezen waar al een schip aan ligt. Het is de bedoeling dat de mooring tussen beide schepen in komt en dat je zowel aan de mooring vastmaakt als lijnen uitbrengt van beide schepen naar elkaar. Erg ingewikkeld en erg veel werk.  Het is al na negenen als Gonzalez van boord gaat. Wij moeten dan nog eten.

Beetje naar SB
Arroz overhoort ons

De tweede dag komt een andere advisor aan boord, Arroz. Hij is om kwart over 8 present. We serveren een ontbijt met scrambled eggs voor iedereen en gaan op weg naar de sluizen aan de Pacific kant. Arroz is een midden veertiger en een geboren leraar. Hij begint met ons te overhoren over allerlei feiten aangaande het Kanaal en geniet zichtbaar als wij niet al teveel weten. Hij begint met vertellen en houdt de hele dag niet meer op. Intussen let hij scherp op en werpt aanwijzingen tussen zijn verhalen door, zodat je zelf ook wel moet blijven luisteren. Het is vier uur varen naar de volgende sluizen, de Pedro Miguel Locks. Eerst steek je Lake Gatún over, daarna kom je in het uitgegraven kanaal. Arroz weet dat wij liever niet raften, en houdt daar rekening mee. Wij gaan solo center chamber door de locks. Wij hebben nu aan beide kanten lijnen naar de wal, dus alle line handlers zijn bezig. Als blijkt dat Bob niet weet wat te doen, springt Arroz in. Op de kades staan vier man die ieder van ons een dunne lijn toewerpen waar we de landvasten aan moeten knopen. Zij halen de lijnen in en leggen ze vast om de bolders op de kant. Zodra het water gaat zakken moet jij de lijnen aan boord vieren. Goed opletten, want anders komt je boot te hangen en kunnen de klampen uit het dek worden gescheurd. Blanchette krijgt een andere partner toegewezen, een monohull, van wie ik later hoor dat zij dezelfde doodsangsten hebben uitgestaan als wij.


In de Gatún Locks ligt het grote vrachtschip waar je mee schut voor je, hier ligt de kleine vaart voorin de sluis. Dus als de kleine schepen goed gepositioneerd zijn kan de kolos binnenkomen. Het is zeer indrukwekkend, als je die op je af ziet komen. Omdat het even duurt hebben we net tijd voor de (voorgeschreven warme) lunch, rijst met kip. Na de Pedro Miguel sluis is het een mijl varen naar de laatste twee (gekoppelde) sluizen, de Miraflores Locks. Daar hangen webcams en het blijkt dat het thuisfront ons goed kan zien. Er wordt druk heen en weer ge-smst. Het doet ons wel wat om deze belevenis zo te delen. Arroz instrueert ons uitgebreid over de laatste sluiskolk.

Line Handler Maaike

Daar staat een enorme onderstroom naar buiten toe, dus als je de motoren niet voldoende in de achteruit zet en de achterlijnen niet op tijd vast hebt, stort je tegen de sluisdeuren aan. Remco en ik bedienen de achterlijnen. Gelukkig staat Arroz ook hier standby, want eigenlijk heb ik er niet genoeg kracht voor.Huib krijgt na afloop een compliment van hem over zijn boat handling. En dan is het klaar, we zijn in de Pacific! Zonder kleerscheuren. Het is veel meer werk en inspanning als je met je eigen schip gaat dan wanneer je bemant. We leggen in Balboa Yacht Club aan een mooring aan, de gehuurde lijnen en fenders worden opgehaald, Arroz wordt opgehaald en de bemanning gaat van boord. Wij drinken een maltje op het achterdek en vallen dan in onze kooi.


Proeftransit door het Panama Kanaal

Geschreven: vrijdag 19 februari 2016

Zondag 24 januari 2016

Nu we in Shelter Bay Marina liggen ontmoeten we veel cruisers die al eens door het Panama Kanaal zijn gegaan. De meeste verhalen zijn geruststellend,  maar af en toe komen  er toch ook (bijna)  ongelukken voor met schade aan de boot. Veel  cruisers bemannen eerst een keer op een collega- jacht voordat ze met hun eigen schip de doortocht  maken. Dat lijkt ons ook wel wat.

 De procedure van de doortocht ligt helemaal vast. Je  meldt je aan bij een agent die voor jou de link wordt met de Autoridad del Canal de  Panama (ACP) en de praktische zaken regelt. Er komt een official van de ACP om de boot te keuren.  De lengte wordt opgemeten, de dekklampen  geïnspecteerd, het toilet wordt gecontroleerd (er  moet een wastetank aan boord zijn) en de boot moet  gegarandeerd minstens 5 knopen kunnen maken op  de motor. Ben je langzamer, dan moet je het Kanaal  door worden gesleept. Als de boot goed bevonden is  krijg je een SIT, een transitnummer, en daarna mag  een datum voor de transit worden aangevraagd. Je  moet 4 mega-trossen huren van 22 mm dikte en 40  m lengte en 8 enorme stootwillen. Het is verplicht  om extra bemanning te hebben, want op elke hoek  van de boot moet iemand staan die zo'n zware tros bedient. De meeste jachten proberen collega-cruisers  te ronselen om te bemannen, maar je kunt ook  officiële line handlers huren. Gedurende de hele  transit komt er een officiële advisor aan boord, die  de leiding over het schip overneemt van de schipper.  De transit zelf beslaat meestal 2 dagen: je vertrekt 's  middags naar de eerste sluizen, overnacht op Lake  Gatun en gaat de volgende dag door de tweede set  sluizen. De line handlers blijven aan boord, de  advisors worden gehaald en gebracht door de ACP.  Je wordt geacht alle maaltijden en koele drankjes  (liefst cola) voor iedereen te verzorgen, en een lunch  met boterhammen wordt niet geaccepteerd. Je kunt  alle formaliteiten zelf regelen, maar voor 300 dollar  geven wij dit graag uit handen aan onze agent Erick.  Er blijven genoeg meer of minder stressvolle zaken  over om zelf te doen.



Na een paar dagen meren Jesse en John in hun  Contessa 'Sparrow' aan onze steiger in de marina  aan. Wij ontmoetten hen al eerder in Curaçao en  Santa Marta, Colombia. Aardige, typisch Engelse  jongens die in een notendopje, een 26 voets (8  meter) monohulletje, vanuit Schotland de  Atlantische Oceaan overgestoken zijn. Hun plan is  om door het Kanaal te gaan en vervolgens naar  Paaseiland te zeilen, ruim 3000 mijl de Pacific in  naar het zuiden, ...awesome.  Zij betwijfelen of hun bootje aan de eisen zal  voldoen. Een toilet hebben ze niet, maar die wordt in  portable vorm door Erick verhuurd. Een koelkast is  er evenmin, dus geen koude drankjes. De trossen en  stootwillen vormen naast de 4 extra personen die  meevaren een enorm gewicht en het is de vraag of  de 1 cilinder 10 PK motor de vereiste snelheid kan halen.  Maar met hun Engelse charme weten ze de keuring  goed te doorstaan. Ze vragen ons als bemanning  voor hun transit. Qua tijdstip komt het ons goed uit,  en Jesse en John zijn prima gezelschap, maar de  omstandigheden aan boord zijn wel erg spartaans in  onze ogen. Ze beloven ons de twee slaapplaatsen en  ach, waarom ook niet, we doen het. Ik zeg toe om  een pastamaaltijd voor 's avonds voor te bereiden.  We moeten onze eigen borden en bestek meenemen  en uiteraard slaapzakken.  De tocht wordt op het allerlaatste moment een dag  uitgesteld en dat is maar goed ook, want het regent  die hele dag. Maar de derde cruiser die zou  bemannen is de volgende dag verhinderd en dus  moet er in allerijl iemand worden opgesnord. Dat  lukt dankzij internet. Ze vinden Dennis, een  Amerikaan die zich in Panama heeft gevestigd en  dolgraag een keer door het Kanaal wil.

Op donderdag 21 januari is het zover. We  verzamelen om half 12 op Sparrow met al onze  spullen en varen naar de Flats, een ankerplaats in de  Bahia de Limon, vlak voor Cristobal Signal Station,  waar we vanaf 13.00 uur paraat moeten liggen om  de loods aan boord te ontvangen.

  We melden  Cristobal dat we er zijn en nuttigen een heerlijke lunch met wraps, bonen en guacemole. Er komt nog een jacht voor anker liggen. Tegen vieren komt de loodsboot en beide jachten krijgen een advisor aan boord. Door de heftige golfslag kost het onze loods behoorlijk wat moeite om aan boord te komen, want de loodsboot houdt terecht enige afstand om Sparrow niet te verpletteren. Onze loods blijkt een goedlachse creool te zijn, die met verbazing het scheepje inspecteert en bewonderend fluit als hij van de plannen hoort. Het is een uurtje varen naar de Gatunsluizen.

  De loods heeft voortdurend radiocontact met de ACP en informeert ons dat beide jachten aan een sleepboot moeten aanmeren in de sluis. Dat is gemakkelijk, want dan hoef je de lijnen niet in te halen. De Gatunsluizen bestaan uit 3 achter elkaar gelegen bakken (sluiskolken), waarin je 3x 9 meter omhoog gaat. Deze enorme partij water valt in 10 minuten naar beneden, dus je kunt je de turbulentie daarvan wel voorstellen. Eerst gaat er een enorm vrachtschip de sluis in, daarna de sleepboot waar ons collega-jacht aan vast maakt en als laatste maken wij aan dat jacht vast. Als de sluisdeuren open gaan maakt iedereen in omgekeerde volgorde weer los en vaart naar de volgende kamer. Met enige moeite houdt Jesse de Sparrow op koers in het wervelende water, alles verloopt soepel. Na de derde kamer zijn we op Lake Gatun. Dit is een gigantisch stuwmeer in de bergen, aangelegd door middel van dammen in de rivier de Chagres. Het is een zoetwater meer en we hadden ons verheugd op lekker zwemmen, maar dat wordt door de loods sterk afgeraden in verband met krokodillen.


We worden aan grote meerboeien vastgelegd en de advisor wordt op gehaald. Hij neemt de geserveerde lauwe 7-up mee om thuis in de koelkast te leggen.

Wij drinken een verdiend glaasje wijn en eten de pastamaaltijd. Om onze slaapplaatsen vrij te maken moeten enkele kratten aan dek worden gezet. Dennis slaapt in de voorpunt naast de gedemonteerde windvaan en heeft zo ongeveer evenveel ruimte als een mummie. Jesse en John moeten aan dek slapen. Normaal gesproken is daar al nauwelijks een vlak stuk om te gaan liggen, en nu ligt het ook nog eens vol met spullen en 4 trossen. John informeert bij het buurjacht of hij zijn slaapzak in hun gangpad mag uitrollen en dat vinden ze goed. Jesse en Dennis hebben een slechte nacht. Gelukkig regent het niet, in tegenstelling tot alle andere nachten tot nu toe in Panama. We moeten al weer vroeg op, want om half 7 komt de nieuwe advisor aan boord en we moeten alles weer opruimen en zorgen dat het ontbijt klaar staat (scrambled eggs volgens het voorschrift).

 De loods komt pas ruim na achten en we treffen het niet deze keer. Het is een humeurig heerschap die eerst informeert naar de maaltijden, het toilet (gelukkig hebben de jongens een gordijntje voor de portable weten te fabriceren) en de bootsnelheid en die pas wat ontdooit als hij de scrambled eggs voorgeschoteld krijgt.

We gaan op pad, eerst 4 uur op de motor over Lake Gatun, daarna nog een uur door de Culebra Cut, het uitgegraven kanaal, tot aan de Pedro Miguel Sluis. Daar moeten we om half 2 zijn. De loods let er scherp op dat we uiterst rechts in de vaargeul varen. Buiten de vaargeul kun je niet komen, want daar liggen onverwachte rotsblokken en afgezaagde bomen. Een zeiltje bijzetten om meer vaart te maken is ten strengste verboden, hoewel we de wind in de rug hebben. Af en toe worden we door een mammoetschip gepasseerd. Het is heet en we kunnen nauwelijks zitten op Sparrow. We krijgen een houten kont en verbranden. Het lauwe water en de 7-up dragen niet bij aan het comfort, maar het gezelschap van Jesse en John maakt alles goed. Wat een voorkomende, beleefde, super-engelse jongens.

In de tweede set sluizen ga je 3x 9 meter omlaag en dan liggen de jachten vóór de vrachtschepen. Dit keer zijn we het enige jacht in de sluis, onze buren zijn al verderop.  We worden de sluis in gedirigeerd en moeten aan een sleepboot aanmeren.

  Dan komt er een zogenaamde Panamax achter ons aan, dat is een schip met de maximale afmetingen voor het Panama Kanaal. De afmetingen van een sluiskamer zijn 110 voet breed (33.5 m), 1000 voet lang (320 m) en 41 voet diep (12 m). Aan weerszijden is er 50 cm over tussen wal en schip. Het schip wordt gemanoeuvreerd door electrische locomotieven aan weerszijden die over rails op de kade rijden en die met staalkabels aan het schip verbonden zijn. Het is zeer imposant als het gevaarte ons notendopje nadert en onwillekeurig slaken we een zucht van opluchting als we de treintjes op tijd achteruit zien gaan. Het kost 3 kwartier om het schip te positioneren. In de laatste 2 kamers van de Miraflores Sluizen liggen we 'center chamber'. Dat wil zeggen dat de boot midden in de sluis ligt met 4 lange lijnen naar de wal. Hierbij komen alle line handlers in aktie.  Op de kant staan aan weerszijden ook 2 line handlers die een dunne lijn met een zogeheten monkey fist er aan (voor het gewicht) naar je toe gooien. Je maakt de dunne lijn aan de grote tros vast en deze wordt vanaf de kant ingehaald en om de bolder gelegd. Over het werpen van die monkey fist doen allerlei indianen-verhalen de ronde, dus daar zijn we wel benieuwd naar. Je moet die bal vooral niet proberen te vangen en niet tegen je hoofd krijgen. In ons geval worden de lijnen over het voordek gegooid terwijl wij op veilige afstand staan. Zodra de sluisdeuren dicht zijn en het water gaat zakken moet je aan boord de lijnen vieren. Deze sluis heeft webcams en Jesse krijgt een sms van zijn vader in Engeland die ons kan zien liggen. Als de deuren weer opengaan wandelen de mannen op de kant met de lijnen waar de boot aan vast blijft in de hand, mee naar de volgende en laatste kamer. Daar leggen ze de lijnen weer om de bolder. De laatste uitdaging is om, als het schutten achter de rug is, die zware lijnen zo snel mogelijk weer aan boord te krijgen, voordat ze in de schroef terecht kunnen komen. Kortdurend hard werken voor de line handlers.

Alles is prima gegaan en er kan zowaar een lachje af bij onze loods. Hij feliciteert ons met de goede prestatie. We tuffen nog een uurtje naar Panama City, waarvan de wolkenkrabbers in de verte opdoemen.

 Volgens voorschrift moet Sparrow blijven dobberen tot de advisor is opgehaald, daarna mogen we naar de jachthaven waar wij van boord gaan. Wij moeten nog terug naar Shelter Bay, ruim 3 uur rijden. We hadden gedacht om met de bus naar Colon te gaan en dan verder met de taxi, maar het is inmiddels 6 uur geworden en donker. Aangezien Colon de meest onveilige stad in Panama is lijkt ons dat op dit tijdstip geen goed plan. We hebben gelukkig het telefoonnummer van een betrouwbare taxichauffeur bij ons. Hij komt ons ophalen en brengt ons veilig terug naar Madeleine. Volgende keer mag ze mee.

Meer artikelen...