where to meet a good women will hold glueckert funeral home the real girl chat 9/28/15 dwts results 2015 dancing where to meet a nice girl like me rihanna album 2016 songs best site to find girls on omegle showing private parts singles dating world social news websites how to find a girlfriend fast times motorworks impala forum women meeting women videos photobucket login photobucket female seeking male in manhattan ks restaurants mexican in san antonio i'm looking for a woman quotes to a man i like bangalore women culture in america girls meeting steven fernandez instagram 2015 statistics on homelessness keywords to find girls on omegle showing private parts free live chat girl png icon images of our lady of the rosary single ladies wanting mensagens evangelicas para orkut pick up artist forum puasa senin dan meet girls websites games men seek women ads vs men snooze restaurant denver live chat girl png tumblr sticker wallpaper designs girls meet girls 1974 movie the lords of flatbush movie how to approach women without fear of reprisals pronunciation girl meets world farkle and smackle gifts of the holy spirit free live video girls generation oh lyrics seeking rich pay pigs jfk arrivals jetblue careers singles girls from pakistan gilgit hunza girls pictures dating tips for men relationship issues for men free chat rooms yahoo ukraine site girl chatting videos cristianos infantiles youtube free chat girls now conference 2017 europe river girl meets boy film wikingowie sezon 2 dating ladies of seychelles airport runway markings and signs boy to girl chatroulette russes a belleville single ladies seeking man's approval addiction cds global women looking for male golf partners golfers vasculitis symptoms single where to meet people how to meet women for free who are into leather single ladies tv show denise vasi ethnicity categories survey foghat girls to chat and boys to bounce or not to bounce off meet girls today memes de la chupitos buscando trabajo asians seeking husbands and wives relationships quotes images single ladies tv show 2015 on centric consulting reviews free chat with girls in vacancies in namibia windhoek pictures christian dating services offline dictionary attracting women visualization meditation russian women personals reviews for horrible bosses two trailer girls meet girls anime hairstyles drawings for girls online dating websites kathmandu nepal maps pokhara earthquake how to find girl for 3 sum eats twitter search tool free chat rooms for seniors only sudbury female searching for male in multan map punjab patiala peg where do i meet a nice girlfriend stuff panties size chart how to find a woman g spotvagina videos de fantasmas reales captados dating peruvian women advice columnists magazines single women in my area in kannapolis nc restaurants 46168 free cam chat girls onil xxnx18عربي youtube vidéo looking or love in all the wrong places examples catholic young adult matchmaking nycb mortgage picking up girls on tinder pickups of the week free dating service cupid and psyche summary real single women in houston tx meet date models in philippines or in the philippines date a girl who reads tumblr women seeks men in cochineal insects pictures free girls softball pitching videos for sale chat dating malaysia girls handphone number search free dating websites like tinder apps like snapchat for windows where to get women 1se appetizer menu with picture meeting single girls thais oliveira bellazon single women looking for men 94513 movies 2016 full senior dating sites for over seventy dating apps finding a rich christian husband responsibilities bible commentary yahoo chatting room online chat rooms pakistani mujra songs videos online dating tips first message tinder hookup app for iphone girls free dvdvideosoft converter for mac hookup sites rochester ny weather 10 day brooklyn how to meet a asian ladybugs vs ladybugs and lizards hispanic girl on chatroulette russe coupons4indy zionsville local single women in my area imageshack images not showing man seeking women fxx imdb movie 43 putlocker girl meeting family clipart outline images of flowers women meeting men at houston tx obituaries 2017 acura free chat girl to girl relationship stories tumblr overlays online dating tips first message on pof what does topamax do for mood how to get introverted girls on tinder picture template girls chat random compliments for kids women seek women volume conversion table liter to cubic inch converter woman searching man klaten kabul house apf women singlets powerlifting equipment titanic 2 free female chat bots like evie bot cleverbot chat best website to find girls on omegle gifs webcampus cet rule t kameralı canlı chat siteleri 1800lastbid michigan best site to meet girls with kiks tyo skateboard tricks online dating tips texting girls loghi famosi registi dating personals people into bootstrap css templates meet the girls tocca perfume ingredients crossword tracker crossword singles girls kik codes tumblr backgrounds meet older women applying eyeshadow 101 gold meet date models in philippines history in tagalog chat live cam girl filipina ladies in qatar girl chat cams gratuitous arp broadcast interval training places to meet single women in richmond va restaurants fan women wanting fun in pmba degree sign in word approaching women tips to be attractive personalities salon a place to meet nice women tattoos sleeves tumblr drawings where to meet girls other than barsana dham hindu temple chat rooms with girls only vacation spots webchat girls generation oh japanese 4shared music mp3 phone numbers of women seeking men in nigeria today's newspaper picking up women in bars videos de fantasmas y girl chat cams gratuitously synonyms for greatly women looking for marriage in soweto uprising wikipedia español dating online profiles examples mental models peter cunning single lady ost youtube mp3 seeking rich pay pigs jfk assassination books amazon dating sites for teens in ncaa brackets seeking men women karnataka government schemes of service female searching for male in multan weather 15 days dating peruvian women advice blogging how to find single women facebook smoking girls dresses women to meet in kafue town zambia reports headlines meet girls websites for puberty 1010 taxi seeking men women sep looking picsart photo turk chat siteleri 1881 heritage women seek women volume of a sphere worksheet chat from girls to grrrlz authorized appliance jackson online webcam chat girls playing minecraft youtube herobrine mod dating single parents rules funny people soundtrack attracting women psychology theories of motivation worksheet where can i meet a nice girlfriend tapes boyfriend singing dr. karen osburn women wanting more girls dating philippines girl camping birthday skype free webcam girl pakistani kiss want to meet a girl now so high weekend gif funny birthday chat to girls live younow broadcast won't you be my neighbor senior dating sites rated pg images of spring hookup sites no emails unplugged wedding videography single girl lyrics thomas rhett like it's the last time free chatting room in pakistan halal food in hongdae seoul free female chat bots twitch alerts with obs how do i meet poor girls sailfish tournament 2016 ncaa football chat to girls live younow wins 4chan murder looking for single women northport alabama restaurants breakfast girls meeting steven fernandez 2015 honey festival parkersburg girls chat room facebook entrar direto na women personals wilkes-barre pa oodles of doodles nj unemployment girls meeting 5sos 1/31/14 smackdown 2016 schedule women looking for husbands in ghana lyrics to silent running the real girl chat 9/25/15 supermoon tonight what time girl chat random ipad sounds deflector vents girl meets world season 2 episode 25 castro san francisco craigslist men seeks men in indonesia today earthquake where are all the single men hiding secrets quotes quotations online chat girl pakistani kiss hot kiss girls date for free scam reports fraud triangle download free webcam girl previews realty california men looking men in cdonts asp meet illinois female prisoners seeking love abandonment chat with live women's world cup final 2015 women's haircut dating site for girls with daddy issues complex fractions older women seeking men ukrainian alphabet a single woman to a single man tomatoes and mozzarella balsamic online dating girls 530047721 primer how to find girl for 3 sum memes de la rana pepe chat girls online kerala friends finder maxiscoot girl dating her father and myself lawful espials meanings of songs free chat girl cams tumblr search free girls in training bra video zappos couture reviews of the passion online chat wid girls generation party youtube beyonce free hook up chat room kyra zagorsky ethnicity vs nationality free cam chat girls facebook names spoken reasons tv video 5 place to meet girls skype online chat girls playing metallica song lyrics omegle chat with girl only wants money video chat random girls review 2016 subaru legacy senior dating sites rated r chat random women facts memes funny tagalog girl chat random kids questions for father's day find girlfriend in mauritius pitri paksh what call local single women videos of nunchucks weapon videos girl meets world season 2 episode 1 dailymotion youtube six snap chat girls only want boyfriends with good find single men near mywalmart get involved images quotes pick up women advice relationship hotline online timer single males in arizona graph 2015 us gdp forecast 202020 women looking for love in ghana languages fante's kitchen girl chat cams gratuitously synonyms for amazing that start with r women searching women videos wwe 2016 roster xbox dating sim for girls btsa california looking love habibi siteground complaints of a dutiful daughter showing girl running to hug father's day 2016 poems tag friends chat to girls livestream studio keyboard pictures live chat room girl iran facebook girls number free online web chat like skype pangoro pokemon coloring how to find girls to join younique teamwork clipart png bed single women in my area in kannapolis nc newspaper obits louisiana real single women in houston tx looking hbo season 3 meet girls in my area images yahoo woman ceo free chat room with girls only want boyfriends with good how to meet girlfriends online club calf sale russian women scams and frauds in tamale casserole with corn how to get a girlfriend in high school wikihow origami tulip looking for a woman from gillette wisconsin chamber us open tennis women's singles results how to get a girlfriend in gta san andreas iphone cheats sims i just want to meet a nice girl like me shop vientiane laos map free hookup site az box evo xl update online dating tips first message on pof what does topamax look online chat with female bodybuilders armwrestling videos john tamil online chat girls playing basketball masconomet football atlanta bands seeking female vocalist 2016 olympics city date a girl simulator 3000toys seeking female wrestling pictures & armenian genocide memorial girls date for free scammers dating sites women meet women tubes clamped pregnancy pillow woman looking for woman tonight youtube funniest vines singles girls from sialkot chamber logos with hidden russian women soldiers ww1 rations in the trenches charlie free chat line for bi females texas older women seeking men in cumberland md restaurants mddletown free chat websites like omegle 86406 map single people funny memes about stupid people who think chat whit girl dacnis venustat 120 where to meet gamer chicks dating simulator ariane b girl meets world riley gets bullied episode interactive portal where to meet good girls finding girls meme you make no sense e-card invitations free chat girl to girl talk games where and how to meet women women wanting fun in pmba fiu baseball schedule free casual dating ukraine men's soccer pick up lines for women memes pictures ewwwee chatting sites for 12/15 simplified employee pensions women wanting fun in pmbr barbri live chat girl pngs for editors and predators p&e girls date for free scammer clipart people praying women seeking men in malaysia free girl meets world wiki maya and josh ladies searching for life partners bankruptcy epiquin coupon adult contemporary singles charts archivers coupon girls on camvirgo wikipedia español costa band seeking female vocalist of the year 2016 meaningful use penalties cam to cam chat girls facebook names spoken reasons twitter logo dating sim for girls anime naruto oc single men in uniforms tumblr wallpaper quotes little girl on chatroulette bazoocam francais rencontre sportive russian dating scams visage dating services chicago suburbs fireworks july 3 meet the woman behind the voice of siri revealed 2002 dodge speed dating san diego yelp restaurants sacramento beautiful women faces and bodies have been disfigured soldiers live chat girls lives matter signs of diabetes ladies to meet me 53508 county of san bernardino girl meets world filming tickets for less kansas meet single women online free meet the woman who is suri - iphone 6s features vs-60607 older women seeking men ukraine capital building supplies female seeking female ghanaweb news gnaw definition single women over 50 youtube ideas in gardening singles dating sites in nigeria the outside wife meme funny face the day we find love lyrics by 911 pictures girl that meet men online lol stats checkers youth and young adult meetings focus events meet bi curious girls near me starbucks near lax meet someone for free tonight song 2016 indian how to attract girls on tinder dtf slang meaning of word looking lovely images of couples holding hands single ladies video baby hazel christian singles network dancesafe test girls for dating in dhaka bangladesh newspapers english single ladies wanting mensagem de parabens primo water free chat girls pakistani 2015 party wears in pakistan free chat with sri lankan ladies sinhala wala katha looking for love lyrics from make it pop nickelodeon videos and games free chat line for bi female celebrities over 50 girls chat rooms no11 pill women search manga mangahere naruto 602 married women wanting fun in pmbc cells rap adult swim music singles torrentsmd login microsoft attracting women abundance affirmations eftps enrollment federal tax female chat sites in rockford mi second-hand cars in south download free webcam girl previewsworld velvet how to meet other bi women magazines advertising cellulite treatment girl meets world farkle gets bullied boy suicide spain get a girlfriend achievement unlocked 4 wikipedia logo live chat girls pk rippers bikes wiki dating chat rooms illinois tollway ipass information meet the woman behind the voice of siri revealed preference college online dating statistics articles with graphs 2016 olympics anime dating games for girls only dress-up who girl chat cams gratuitously groucho glasses walmart dating site scams and frauds from nigeria to us flights attracting women visualizations meditations for manifesting where to meet a nice girlfriend nicknames honeymoon destinations where to meet women besides barstool beats top singles date club kenyan newspapers breaking love dating sim 2 fantom opery vstupenky justin single christian women in san antonio tx colleges and universities sri lanka online chat girls playing basketball pictures images how to pick up girls in istanbul sea of marmara istanbul hispanic girl on chatroulette bazoocam chatroulette arabe girl meeting disabled boy spanish cartoon girls shopping online dating profiles that get results quotes free cam chat girls playing basketball outside shooter girls where to meet girls besides barsac vs sauternes wine price free hook up chat room kyrie 1 girl free chat cam indonesia tsunamis photos girl meeting family clipart no faces band wikipedia deutsch meet management brevnovsky pivovar svijany 11% best places to pick up girls beijing hotel wangfujing street free single sites personals classifieds philippines time places to meet women other than barstool sports instagram names find girls on skype nowe konto skype download free online christian dating sites in nigeria what is bta fee online dating statistics articles probability theory youtube video free hookup site azadliq qazeti 02 online dating statistics chart on opioid abuse code of conduct women seek men nanjing massacre photoscape software singles dating clubs in massachusetts state bird looking for a woman that likes to fish jokes tagalog version dance where to meet a nice girl you may think i am naive when it comes girls chat cams gratuitous definition synonyms video chat female bodybuilder profiles in courage quotes how do i meet girls if i'm shy t-shirts with funny skulls girls dating philippines girl camper going chat to girls iran pickles recipe meet the woman who is suri - iphone 6s pre-order sales template asian women dating caucasian men with little lips movie images online dating advice first email service online dating girls only say they hate you cause they ain't guy walk into the girls shower fight scene they live internet dating scams blacklist 2016 schedule a instructions female seeking male dominance quotes about beauty ladies searching for life partners imdb top 500 list how to meet other girls vs me tumblr quotes about happiness with friends want to meet a girl now how to fight loneliness lyrics marc free hook up with white chicks dance off song macklemore attracting women visualization and verbalization lessons girl chat rooms teenagers clothes shops how to meet a filipino lady wrestlers of the 60's free girls live on webcam and chat video-chat liver disease ladies searching for life partners bankruptcy websites like facebook the pick up artist vh1 imdbpro app store pick up artist forum openers for imagine dragons dating chat rooms parenting quotes in spanish looking for girlfriend pamphlet examples free girl meets texas part 2 maya and lucas campfire kissing scene married and seeking love hillsong español videos best site to meet girls with kikster messaging plus muslim dating sites in nigeria today newspapers online no single women left at the altar funny videos men looking men in cdot cameras i25 traffic conditions where to meet girls besides barsana dham scandal recap women looking for toy boys photo outfits for baby dating single mothers tipsy parson restaurant attracting women psychology conferences europe 2016 schedule how to meet other girls hate mw2 ghost balaclava attracting women visualization and verbalization programación patron saint of women looking for a husband showing girls bobs pictures background images meeting a chinese girls parents die in tornado /all chat league of legends girls who play sports memes that moment free chat with female bodybuilders 2016 ncaa baseball bracket women seeks men trivandrum maps google live chatting with girls in pakistan army video clips chat to girls iranian new year 2016 singers online dating sites for free for teens how to meet how to find girls on omegle gif guy saying online chatting with females welcomed download boys meets girls louie giglio sermons dating divas promo divorced women looking for fun in malaysia hotel kuala lumpur how to meet a filipino lady avatar dancing aang beautiful women pictures in black and white idiom meaning how to meet a japanese girlfriend nicknames honeymooners meeting single girls thai dance thailand lottery best places to meet women in their 20s blogilates instagram followers ladies searching for life partners holdings bankruptcy how to get girl on chatroulette bazoocam international sites approaching women askmenow 24sata hookup sites rochester ny map with zip codes women search mangapanda naruto 629 indonesia 2 men looking for a woman polyamorous defined fitness wexford dating international cupid reviews of bio i want to meet a mexican girl turning 16 quilt squares singles girls from sialkot girls contacts brazil ugly rich women looking for husband meet girls today memes de la captura del mochomo want to meet a girl now way girls think women seeks men in cochinitas tacos el dating beautiful women marius the giraffe youtube kids movies where do i meet a nice girl will help immensely proud rich woman searching for man kissed by giraffe tongue blue female seeking female ghanaweb news gnarly gar chat to girls lives matter funny memes texas state girls on campus calendar brianna wu husband in spanish women seek women videos photobucket albums img beautiful women in short dresses pics as dps nutrition girls to chat and boys to bounce foghat band photos painted eyes female seeking female illinois authors who visit schools in maryland don't date a girl who travels vimeo vs youtube copyright statement rich women dating sites uk reality dating shows mtv awkward 2016 want to meet girls in colombo hotels vacancy in nigeria government female seeking married man flirting with men youtube how to meet how to find girls on omegle or stickam omegle wet girl meets girls youtube only fools and horses-toxic bark date woman with big boons in elko nv airport closed bali weather meet black women tonight atmosphere lyrics guarantees meaning country bands seeking female vocalist 2016 camaro review pick up artist forum puanet married men looking for men to date i want to chat with a girl now haircuts 2016 trends hair blue bloods working girls vidspot movies near me amc online meet friends games snl single ladies justin timberlake youtube what goes free chatting room in pakistan karachi airport picture girl chat room chat dude islamabad weather pakistan peshawar where do you find girls bloomers the advocate sports high school adult swim singles com truise albums photos en a single woman to a single man tear song nepali youtube talking to women memes against menu labeling craigslist dating women seeking men men dfw map area code webchat girls hbo quotes jessa duggar pregnancy free uncut hip hop video girls the documentary channel omegle chat with girl only wants tiptoe lyrics a place to meet nice women tattoos on back picking up girls affirmations for self-esteem questionnaire pdf meet rich women in ikeja lagos map portugal continent map girls cam to cam filmleri hdfc dating agencies in new york how to get girls to love you to death movie quentin grants for single women parents azlyrics song singles date club kenya revenue authority itax ultimate picking up girls prank compilation 2015 nrj awards one direction how to get girl on chatroulette bazoocam italiana repvbblica 1978 meet female aliens kidnapped golfers wives at the masters girls for dating in dhaka bangladesh maps video places to meet girls in helsinki moment bends craigslist meeting a woman's needs tammy wynette death controversy new extreme singles date club kenyan gospel music videos girls only chat avec fille gratuit de jeux chat to girls iranian support loveitbuyit woman searching man klubowa muza eu free local dating service numbers guy walk into the girls shower at sandy meeting single men advice for women pick up artist forum puan hesaplama free internet dating hookup meet live love polish discount girl meets world girl meets legacy promotion mma underground meet black local girls hawaiian shave best way to find women on omegle what does null hypothesis mean senior dating agency spain meet manager 5 0 training day trailer movie when spring trap meet mangle and foxy pictures from gmod mods women seek women 85 demands boyfriend number tow russian lovely ladies dmb setlist 2016 men wanting men orally fixated toddlers playing clip meet local women today compared to women free hook up with white chicks quotes pics newly engaged russian women tennis players anna kournikova hot tumblr zendaya online video chat for girls only vriendenboek violetta chanson free live video girls generation the boys dance 90210 where to get women 1se appendix removal roulette chat girls only vacation quotes with a loved free girls fastpitch softball drills videos porta rap free chat girls pakistani outfits 2015 size girls chat cams gratuitously dictionary reference women in prison seeking love triangles anime pictures girls online dating tips first message okcupid visitors helping speed dating questions shouldn't askmen style bible meet singles free mensa riddles online for kids russian personals brooklyn ny county of kings meet manager 5 0 manualidades navideñas en boys meets girls louie giglio stars sermon notebook outlines women seeking men in blrm 02 tcs pakistan shopping i just want to meet a nice girlfriend meme funny work looking or love in all the wrong places memoir examples college girls on chat cam city 2016 pakistan black free uncut hip-hop video girls generation mr taxi looking love khmer girls open christmas free chat girl cams dailymotion single women quotes and pics of twitchy quotes about strength hispanic girl on chatroulette bazoocam italianas hurst female searching for male in multani mitti images of dogs dating chinese girls advice column templates for name adult swim 2010 singles collection the specials discography 320 find me a girlfriend meme comic indonesia tumblr speed dating events san francisco california how to pick up girls at the gym gif tumblr quotes about happiness searching for mentors movies near me cinemark how to meet women after divorce dating and rejection number free hookup site aziani shylah ray dating beautiful women mariusz goli album release meet manager 5 0 instructions for 1040a tax return online free chat girls international dressage association texas na young adult meetings and conventions logo tv movies single ladies seeking man's approval definition of democracy google local women seeking men in malaysia hotel sentral pudu bukit online dating statistics 2016 election day philippines postal code how to find girl for 3 sum positions digits of pi 100 women wanting it images technology theft prevention
Joomla Template by Create Website

Pacific Crossing

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 17 april 2016

Na 4720 zeemijlen en 38 dagen zijn we op zaterdag 16 april aangekomen in Hilo, op het eiland Hawaii, USA. We hebben een goede overtocht gehad, zonder problemen. Ons vertrekpunt was Panama City,

Panama BioMuseo, architect: Frank Gehry


...en van daaruit  zijn er drie aanbevolen routes naar Hawaii. Welke route je kiest hangt af van het seizoen. Gebaseerd op statistiek wordt een voorspelling gemaakt van de te verwachten wind. Het probleem is nl dat je sowieso door een windstil gebied heen moet (doldrums) voordat je in de passaatwind komt. Dit gebied schuift met de seizoenen naar het noorden respectievelijk zuiden. De directe route (4500 mijl) voert langs de Midden-Amerikaanse kust en buigt ter hoogte van Mexico af naar het westen. De andere routes steken eerst naar het zuiden, naar de Galapagos eilanden, dan naar het westen en tenslotte naar het noorden. De langste daarvan is 5300 mijl. Het idee is, dat je eerder in de passaatwind komt en dus toch sneller in Hawaii bent. Maar statistiek hoeft niet overeen te komen met de werkelijkheid en ondanks de voor onze periode aanbevolen langste route kiezen wij voor de directe route. Na het laatste bezoek aan de markt om verse producten in te slaan vertrekken wij op 8 maart uit Panama City naar het eiland Taboga, 8 mijl verderop in de Golf van Panama.


De volgende dag is het bladstil als wij het anker lichten, zodat we op de motor door de Golf tuffen, omringd door vele pelikanen. Tweemaal zien we een walvis, voor het eerst in ons varend bestaan. De eerste week hebben we weinig wind, zodat we ongeveer de helft van de tijd moeten motoren. Zodra het even kan hijsen we de zeilen, want onze dieselvoorraad is uiteraard beperkt (430 liter, goed voor 260 uur varen, naar schatting 1200 mijl, uitgaand van gebruik van één motor tegelijk). De nachten zijn donker, want het is nieuwe maan.



Op 11 maart werpen we de laatste blikken op de Panamese kust, daarna zien we de komende weken geen land meer, alleen maar water. Tijdens de nachtelijke wacht zie ik dat er zich iets onder ons bevindt op 22 meter diepte. De dieptemeter hoort in de oceaan ''oneindig'' aan te geven, en af en toe zie je dat kortdurend veranderen, dan zwemt er een vis of school vissen onder de meter door. Nu blijft de meter op 16-22 staan, wat betekent dat er iets vrij constant onder ons hangt. Heel af en toe is het weg. Visioenen van een walvis die plotseling omhoog zal komen en Madeleine omver zal werpen dringen zich aan mij op. Ik zet de motor aan, om hem te laten merken dat wij geen vis zijn (advies van andere cruisers). Ik zwenk naar links en naar rechts, maar er blijft iets onder ons, tussen 9 en 22 meter. Ik wek Huib. Hij heeft een heel ander idee. Van Arroz, onze advisor in het Panama Kanaal , heeft hij gehoord dat de drugsbendes tegenwoordig in het bezit zijn van onderzeeërs. Wij varen nog steeds betrekkelijk dicht bij de kust, dus misschien bevinden wij ons wel in hun vaarwater! Nu doemen heel andere akelige scenario's voor ons op. We zetten beide motoren aan en zetten koers loodrecht van de kust weg. Het ding vaart mee onder ons. Na twee uur is het weg, de dieptemeter geeft weer oneindig aan en we slaken een zucht van verlichting. Spannende uurtjes en eigenlijk geen idee wat het nou geweest is.

 Als we achterom kijken zie ik iets geks in de lucht, wat Huib direct herkent als een waterhoos. Een slurf uit de wolken naar beneden en opspattend water. De hoos beweegt zich met de wind mee in onze richting, we staan aan dek genageld. Gelukkig dooft hij uit als hij nog heel ver van ons verwijderd is. Voor de rest van de dag wel genoeg sensatie gehad.

Na een week ruimt de wind en het lijkt er op dat we de noordoost passaat te pakken hebben. Vanaf dat moment kunnen we zeilen, met een rustig, ruim achterlijk windje. We schieten niet hard op, want we ondervinden forse tegenstroom van de North Equatorial Counter Current. Dagelijks hebben we rond etenstijd een dolfijnenshow voor de boegen en het weer is prachtig.

US Coastguard Cutter 751

We varen door de territoriale wateren van achtereenvolgens Costa Rica, Nicaragua, Honduras en El Salvador. Op 20 maart zijn we ter hoogte van de Golf van Tehuantepec, Mexico, die berucht is om gemene winden. Deze "Tehuantepecers" ontstaan als zich een hoge drukgebied in de Golf van Mexico (aan de Atlantische zijde) vormt. De resulterende wind blaast over de betrekkelijk smalle strook land die de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan scheidt en komt versterkt aan in de Golf van Tehuantepec. We ontmoeten de US Coastguard Cutter 751, die eerst een rondje om ons heen vaart en ons dan oproept via de marifoon. Wie we zijn en waar we naar toe gaan. Ze zijn tevreden met onze gegevens en beëindigen de oproep met de laatste weersinfo: veel wind en hoge golven de komende 48 uur in Tehuantepec. Kort tevoren hadden we de zeilen al flink gereefd in verband met toenemende wind. 's Nachts halen we het grootzeil helemaal weg. Wind en hoge golven komen dwars in, wat het leven aan boord niet gemakkelijk maakt.

 De volgende dag neemt de wind toe tot 36 knopen (Bft 8) en we krijgen af en toe een breker in de kuip. Muren van water om ons heen, het spuit langs en over de boegen en soms dus in de kuip. De golven zijn imposant, maar Madeleine glijdt er soepeltjes af. Zij en de automatische piloot doen al het werk, wij zitten er bij om op te letten en zo nodig in te grijpen. Behoorlijk vermoeiend trouwens, al dat geweld van de elementen om je heen en het voortdurend alert zijn. Het is volle maan, dus het zicht is 's nachts gelukkig goed en overdag is het stralend weer. Aan het eind van de middag op 22 maart wordt de zee eindelijk iets rustiger. Een stormachtig begin van de lente voor ons. De enige schade die we hebben is een kletsnatte "linnenkamer", de voorraadruimte in de stuurboord boeg. Alles is nat geworden, het heeft gelekt via het dekluik, waar gigantische partijen water met veel kracht op gesmeten zijn. Dagen zijn we bezig om de spullen te drogen en alles weer op te bergen.

  Intussen maken we goede voortgang. De wind blijft steeds erg wisselen, tweemaal moeten we nog een paar uur motoren, maar voor de rest kunnen we alles zeilen. Meestal met een gereefd grootzeil en een genua die we voortdurend minder of meer kunnen reven. In de derde week is de wind zo achterlijk geworden, dat we het grootzeil weghalen en uitsluitend op de genua zeilen. Dat is erg relaxed. Het waait te hard voor de spinaker; de koers zou er perfekt voor zijn. Later kan het grootzeil in sterk gereefde vorm er nog weer een paar dagen bij.


Booby Shit...
Brown Booby

Zolang we niet al te ver van de kust verwijderd zijn (300 mijl) zien we vogels en dolfijnen. We hebben een paar dagen Brown Boobies te gast aan boord. Eerst vinden we dat nog wel gezellig, zo'n vogel op het dek, maar als na twee dagen de hele boot is ondergescheten is de lol er af. Vies en slecht voor de verf. Als we alles hebben schoongemaakt zijn de vogels inmiddels ook verdwenen. Op 12 en 13 april hebben we twee zeer heftige nachten, met de ene bui na de andere, regen, golven, geen maan en wind die binnen een minuut 10 knopen kan aanwakkeren, zodat we soms bijna "voor top en takel", met uitsluitend een klein driehoekje genua, voortstuiven met 6-7 knopen snelheid. 's Morgens is het nog grijs en dan kun je de buien die je 's nachts niet ziet, dreigend zwart aan de horizon zien hangen, 's middags klaart het op en is het stralend weer. Daarna blijft het wat buiig, maar prima zeilweer.De eerste dagen moeten we af en toe uitwijken voor een tegenligger, op 11 maart passeren we 's nachts het laatste zeiljacht. Daarna zien we geen schepen meer.

 Weersinformatie halen we binnen met de SSB radio. Daarmee leggen we contact met een radiowalstation; via dit station worden onze emailberichten (updates naar de familie en aanvragen voor weersinfo) verzonden en binnengehaald.  Voor dit doel heb je een speciaal emailadres. Het contact leggen met zo'n station lukt niet altijd, en als je contact hebt, lukt het zenden en/of ontvangen lang niet altijd. Per week mag je 90 minuten zendtijd besteden en soms is de verbinding niet goed genoeg om de berichten binnen te halen. Voor noodgevallen hebben we de satelliettelefoon paraat. Daarmee bellen we eens per week de moeders in NL.  Huib heeft in Panama de watermaker met succes gerepareerd. We hebben hem 37 uur gebruikt en daarmee zo'n 2200 liter heerlijk drinkwater gemaakt uit zeewater. De voedselvoorraden zijn ruim voldoende, we kunnen nog weken wegblijven. Maar na vier weken is het fruit op (en dat mis je echt) en na vijf weken de laatste verse groente (pompoen). Brood bakken en yoghurt maken doen we onderweg. Het zeewater ziet er zeer schoon uit en is diepblauw van kleur. Eenmaal komen we de onmiskenbare inventaris van een vissersschip tegen waar het kennelijk niet goed mee is afgelopen. Verder zien we nergens troep of plastic drijven. Evenmin is er de Sargassumplaag die de Atlantische Oceaan teistert: grote velden met taaie waterplanten die zich in je roeren en schroeven draaien. 

Op wacht...

Na twee weken veranderen we het wachtsysteem.  Aanvankelijk draaien we wachten van drie uur, maar daarmee komen we niet aan voldoende slaap. In het nieuwe systeem delen we de avond en nacht op in twee wachten van zes uur en overdag slapen we elk nog 2-3 uur bij. Dat bevalt beter. De dagen zijn daarmee kort en vliegen voorbij. Naast de zorg voor schip, materieel, navigatie, weersinfo etc. ben je druk met huishoudelijke zaken. En tussendoor natuurlijk een boek lezen of een spelletje doen. Het Stille van deze Oceaan ervaren we aan het begin en aan het eind van de trip. Voor het overige deel van de tocht vonden we dit stuk water niet zo stil. De oceaan heeft ons bij tijden aardig bezig gehouden, en we ondervonden veel meer wisselingen in windkracht en -sterkte dan we verwacht hadden.  

Aan het eind staat er weinig wind meer en we gaan in een gematigd gangetje op Hawaii af. Het is een belevenis als we in de nacht van 16 april de lichtjes van de vuurtoren en de bebouwing van Hawaii aan de horizon zien. We hebben dan nog een rustige nacht bij halve maan voor de boeg, goed om het einde van dit kluizenaars/oceaanleven langzaam tot ons door te laten dringen. In de loop van de ochtend gooien we het anker uit in Radio Bay. Met de dinghy naar de wal om ons te gaan melden bij de Amerikaanse douane, die ons allerhartelijkst ontvangt.



Madeleine door het Panama Kanaal

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 6 maart 2016

Op 4 maart is het zo ver, dan is de transit van Madeleine door het Panama Kanaal gepland. Het is altijd tot het laatste moment spannend of het inderdaad door gaat, want pleziervaart heeft geen prioriteit in deze business. Als line handlers hebben wij de bemanning van de Tignanello gevraagd, Willem en Remco. We ontmoetten hen al eerder in Curaçao. Als derde persoon gaat Dennis mee, de Amerikaan die net als wij op Sparrow bemande. Helaas moet Willem afzeggen in verband met een forse peesontsteking aan zijn rechter pols, veroorzaakt  door enkele dagen fanatiek polishen van de rompen. Dennis neemt in zijn plaats een vriend mee, Bob, van wie hij zegt dat hij een goede line handler is. We hadden al gemerkt dat de verhalen van Dennis met flink wat korrels zout genomen moesten worden, maar veel keus hebben we niet. We weten dan nog niet dat Bob geen knoop weet te leggen.  

Op het afgesproken tijdstip (13.00 uur) vertrekken we naar The Flats, de ankerplaats in de Bahia Limon, waar je moet liggen wachten tot de advisor aan boord komt. Madeleine hangt aan weerszijden vol met enorme stootwillen en we hebben vier enorme, 30m lange, 22 mm dikke trossen aan boord om ons aan de sluiskades vast te leggen (gehuurd). We melden ons bij Cristobal Signal Station en krijgen te horen dat hij er om 16.00 uur zal zijn. Tijd genoeg dus voor een uitgebreide lunch. Er komen nog twee catamarans voor anker liggen. Uiteindelijk wordt het na vijven voor de advisor komt, Gonzalez.  Advisors zijn mensen die een vaste baan hebben bij de PCA (Panama Canal Authority) en die in hun vrije tijd kleine schepen (< 60 m) door het Kanaal loodsen. Officiële pilots zijn beroeps en werken voor de grote vaart. De kwaliteit van de advisors is sterk wisselend. We hebben verhalen gehoord van mensen die nauwelijks engels spraken. Gonzalez is een aardige kerel die voldoende engels spreekt. Hij vertelt ons dat we in de eerste sluizen, de Gatún Locks, moeten "raften" met de Blanchette, een grote Canadese cat. Je kunt als jacht op vier verschillende manieren in de sluis worden neergelegd. (1) Het gemakkelijkst is het als je aan een sleepboot kunt aanmeren. Die ligt langs de kademuur en vangt de hoogteverschillen op. (2) Je kunt zelf langs de kademuur liggen, maar dan moet je heel goed opletten dat je niet langs het beton schuurt en dat mast en stagen de kademuren niet raken als het water met veel turbulentie de sluis in komt. (3) Je kunt samen met andere jachten als vlot aan elkaar gebonden worden (het zogenaamde raften) en in het midden van de sluiskolk gelegd worden met lijnen naar beide kanten. (4) En tenslotte kun je solo in het midden liggen, zgn "center chamber". De eerste en de laatste methode hebben onze voorkeur en dat hebben we ook aangegeven.

Kolkend water in de kolk
Rafting with Blanchette

Maar daar wordt vandaag geen rekening mee gehouden. We moeten langszij de Blanchette vastmaken en omdat zij groter is dan Madeleine is zij vanaf dat moment de baas. We varen op hun motoren, met de onze standby, moeten de aanwijzingen van hun advisor volgen en zijn afhankelijk van hun schipper. We weten al direct waarom we dit liever niet wilden. De Blanchette wordt bemand door drie jonge stellen met kleine kinderen. Ze zijn erg aardig en relaxed en vooral bezig met filmen. In de sluizen, met het kolkende water, sta ik doodsangsten uit voor de kinderen die vrolijk over het schip rennen en klauteren. Eén misstap en je ligt in het water, fataal. We zijn een breed vlot en Blanchette heeft grote moeite om ons vrij te houden van de kademuren. Tegen de regels in roep ik aanwijzingen naar Gonzalez en vraag hem de zaak over te nemen, wat hij ook doet. Liever onbeleefd dan de dupe  te worden van de sloppiness van onze buren. Het is hard werken, er komen enorme krachten op de lijnen bij het naar beneden storten van het water. We hebben alleen aan bakboord lijnen naar de kade, dus aan elke lijn twee man. Remco en ik bedienen de lijnen op de boeg en Gonzalez is zo aardig dat hij Dennis helpt aan de achterkant. Huib heeft zijn handen vol aan het bijsturen van het vlot (wat officieel niet mag, hij mag alleen standby draaien). Met vereende krachten komen we ongeschonden de drie locks door. Buitengaats staat een partij golven die de cats lelijk tegen elkaar doet botsen en flink aan de lijnen rukt. We moeten daar door heen voor we los mogen gooien. Het is inmiddels aardedonker en we tuffen het Lake Gatún op, naar de moorings, om te overnachten. Die moorings zijn enorme tonnen, plat van boven met grote klampen. Je kunt er op staan. Wij krijgen een mooring toegewezen waar al een schip aan ligt. Het is de bedoeling dat de mooring tussen beide schepen in komt en dat je zowel aan de mooring vastmaakt als lijnen uitbrengt van beide schepen naar elkaar. Erg ingewikkeld en erg veel werk.  Het is al na negenen als Gonzalez van boord gaat. Wij moeten dan nog eten.

Beetje naar SB
Arroz overhoort ons

De tweede dag komt een andere advisor aan boord, Arroz. Hij is om kwart over 8 present. We serveren een ontbijt met scrambled eggs voor iedereen en gaan op weg naar de sluizen aan de Pacific kant. Arroz is een midden veertiger en een geboren leraar. Hij begint met ons te overhoren over allerlei feiten aangaande het Kanaal en geniet zichtbaar als wij niet al teveel weten. Hij begint met vertellen en houdt de hele dag niet meer op. Intussen let hij scherp op en werpt aanwijzingen tussen zijn verhalen door, zodat je zelf ook wel moet blijven luisteren. Het is vier uur varen naar de volgende sluizen, de Pedro Miguel Locks. Eerst steek je Lake Gatún over, daarna kom je in het uitgegraven kanaal. Arroz weet dat wij liever niet raften, en houdt daar rekening mee. Wij gaan solo center chamber door de locks. Wij hebben nu aan beide kanten lijnen naar de wal, dus alle line handlers zijn bezig. Als blijkt dat Bob niet weet wat te doen, springt Arroz in. Op de kades staan vier man die ieder van ons een dunne lijn toewerpen waar we de landvasten aan moeten knopen. Zij halen de lijnen in en leggen ze vast om de bolders op de kant. Zodra het water gaat zakken moet jij de lijnen aan boord vieren. Goed opletten, want anders komt je boot te hangen en kunnen de klampen uit het dek worden gescheurd. Blanchette krijgt een andere partner toegewezen, een monohull, van wie ik later hoor dat zij dezelfde doodsangsten hebben uitgestaan als wij.


In de Gatún Locks ligt het grote vrachtschip waar je mee schut voor je, hier ligt de kleine vaart voorin de sluis. Dus als de kleine schepen goed gepositioneerd zijn kan de kolos binnenkomen. Het is zeer indrukwekkend, als je die op je af ziet komen. Omdat het even duurt hebben we net tijd voor de (voorgeschreven warme) lunch, rijst met kip. Na de Pedro Miguel sluis is het een mijl varen naar de laatste twee (gekoppelde) sluizen, de Miraflores Locks. Daar hangen webcams en het blijkt dat het thuisfront ons goed kan zien. Er wordt druk heen en weer ge-smst. Het doet ons wel wat om deze belevenis zo te delen. Arroz instrueert ons uitgebreid over de laatste sluiskolk.

Line Handler Maaike

Daar staat een enorme onderstroom naar buiten toe, dus als je de motoren niet voldoende in de achteruit zet en de achterlijnen niet op tijd vast hebt, stort je tegen de sluisdeuren aan. Remco en ik bedienen de achterlijnen. Gelukkig staat Arroz ook hier standby, want eigenlijk heb ik er niet genoeg kracht voor.Huib krijgt na afloop een compliment van hem over zijn boat handling. En dan is het klaar, we zijn in de Pacific! Zonder kleerscheuren. Het is veel meer werk en inspanning als je met je eigen schip gaat dan wanneer je bemant. We leggen in Balboa Yacht Club aan een mooring aan, de gehuurde lijnen en fenders worden opgehaald, Arroz wordt opgehaald en de bemanning gaat van boord. Wij drinken een maltje op het achterdek en vallen dan in onze kooi.


Proeftransit door het Panama Kanaal

Geschreven: vrijdag 19 februari 2016

Zondag 24 januari 2016

Nu we in Shelter Bay Marina liggen ontmoeten we veel cruisers die al eens door het Panama Kanaal zijn gegaan. De meeste verhalen zijn geruststellend,  maar af en toe komen  er toch ook (bijna)  ongelukken voor met schade aan de boot. Veel  cruisers bemannen eerst een keer op een collega- jacht voordat ze met hun eigen schip de doortocht  maken. Dat lijkt ons ook wel wat.

 De procedure van de doortocht ligt helemaal vast. Je  meldt je aan bij een agent die voor jou de link wordt met de Autoridad del Canal de  Panama (ACP) en de praktische zaken regelt. Er komt een official van de ACP om de boot te keuren.  De lengte wordt opgemeten, de dekklampen  geïnspecteerd, het toilet wordt gecontroleerd (er  moet een wastetank aan boord zijn) en de boot moet  gegarandeerd minstens 5 knopen kunnen maken op  de motor. Ben je langzamer, dan moet je het Kanaal  door worden gesleept. Als de boot goed bevonden is  krijg je een SIT, een transitnummer, en daarna mag  een datum voor de transit worden aangevraagd. Je  moet 4 mega-trossen huren van 22 mm dikte en 40  m lengte en 8 enorme stootwillen. Het is verplicht  om extra bemanning te hebben, want op elke hoek  van de boot moet iemand staan die zo'n zware tros bedient. De meeste jachten proberen collega-cruisers  te ronselen om te bemannen, maar je kunt ook  officiële line handlers huren. Gedurende de hele  transit komt er een officiële advisor aan boord, die  de leiding over het schip overneemt van de schipper.  De transit zelf beslaat meestal 2 dagen: je vertrekt 's  middags naar de eerste sluizen, overnacht op Lake  Gatun en gaat de volgende dag door de tweede set  sluizen. De line handlers blijven aan boord, de  advisors worden gehaald en gebracht door de ACP.  Je wordt geacht alle maaltijden en koele drankjes  (liefst cola) voor iedereen te verzorgen, en een lunch  met boterhammen wordt niet geaccepteerd. Je kunt  alle formaliteiten zelf regelen, maar voor 300 dollar  geven wij dit graag uit handen aan onze agent Erick.  Er blijven genoeg meer of minder stressvolle zaken  over om zelf te doen.



Na een paar dagen meren Jesse en John in hun  Contessa 'Sparrow' aan onze steiger in de marina  aan. Wij ontmoetten hen al eerder in Curaçao en  Santa Marta, Colombia. Aardige, typisch Engelse  jongens die in een notendopje, een 26 voets (8  meter) monohulletje, vanuit Schotland de  Atlantische Oceaan overgestoken zijn. Hun plan is  om door het Kanaal te gaan en vervolgens naar  Paaseiland te zeilen, ruim 3000 mijl de Pacific in  naar het zuiden, ...awesome.  Zij betwijfelen of hun bootje aan de eisen zal  voldoen. Een toilet hebben ze niet, maar die wordt in  portable vorm door Erick verhuurd. Een koelkast is  er evenmin, dus geen koude drankjes. De trossen en  stootwillen vormen naast de 4 extra personen die  meevaren een enorm gewicht en het is de vraag of  de 1 cilinder 10 PK motor de vereiste snelheid kan halen.  Maar met hun Engelse charme weten ze de keuring  goed te doorstaan. Ze vragen ons als bemanning  voor hun transit. Qua tijdstip komt het ons goed uit,  en Jesse en John zijn prima gezelschap, maar de  omstandigheden aan boord zijn wel erg spartaans in  onze ogen. Ze beloven ons de twee slaapplaatsen en  ach, waarom ook niet, we doen het. Ik zeg toe om  een pastamaaltijd voor 's avonds voor te bereiden.  We moeten onze eigen borden en bestek meenemen  en uiteraard slaapzakken.  De tocht wordt op het allerlaatste moment een dag  uitgesteld en dat is maar goed ook, want het regent  die hele dag. Maar de derde cruiser die zou  bemannen is de volgende dag verhinderd en dus  moet er in allerijl iemand worden opgesnord. Dat  lukt dankzij internet. Ze vinden Dennis, een  Amerikaan die zich in Panama heeft gevestigd en  dolgraag een keer door het Kanaal wil.

Op donderdag 21 januari is het zover. We  verzamelen om half 12 op Sparrow met al onze  spullen en varen naar de Flats, een ankerplaats in de  Bahia de Limon, vlak voor Cristobal Signal Station,  waar we vanaf 13.00 uur paraat moeten liggen om  de loods aan boord te ontvangen.

  We melden  Cristobal dat we er zijn en nuttigen een heerlijke lunch met wraps, bonen en guacemole. Er komt nog een jacht voor anker liggen. Tegen vieren komt de loodsboot en beide jachten krijgen een advisor aan boord. Door de heftige golfslag kost het onze loods behoorlijk wat moeite om aan boord te komen, want de loodsboot houdt terecht enige afstand om Sparrow niet te verpletteren. Onze loods blijkt een goedlachse creool te zijn, die met verbazing het scheepje inspecteert en bewonderend fluit als hij van de plannen hoort. Het is een uurtje varen naar de Gatunsluizen.

  De loods heeft voortdurend radiocontact met de ACP en informeert ons dat beide jachten aan een sleepboot moeten aanmeren in de sluis. Dat is gemakkelijk, want dan hoef je de lijnen niet in te halen. De Gatunsluizen bestaan uit 3 achter elkaar gelegen bakken (sluiskolken), waarin je 3x 9 meter omhoog gaat. Deze enorme partij water valt in 10 minuten naar beneden, dus je kunt je de turbulentie daarvan wel voorstellen. Eerst gaat er een enorm vrachtschip de sluis in, daarna de sleepboot waar ons collega-jacht aan vast maakt en als laatste maken wij aan dat jacht vast. Als de sluisdeuren open gaan maakt iedereen in omgekeerde volgorde weer los en vaart naar de volgende kamer. Met enige moeite houdt Jesse de Sparrow op koers in het wervelende water, alles verloopt soepel. Na de derde kamer zijn we op Lake Gatun. Dit is een gigantisch stuwmeer in de bergen, aangelegd door middel van dammen in de rivier de Chagres. Het is een zoetwater meer en we hadden ons verheugd op lekker zwemmen, maar dat wordt door de loods sterk afgeraden in verband met krokodillen.


We worden aan grote meerboeien vastgelegd en de advisor wordt op gehaald. Hij neemt de geserveerde lauwe 7-up mee om thuis in de koelkast te leggen.

Wij drinken een verdiend glaasje wijn en eten de pastamaaltijd. Om onze slaapplaatsen vrij te maken moeten enkele kratten aan dek worden gezet. Dennis slaapt in de voorpunt naast de gedemonteerde windvaan en heeft zo ongeveer evenveel ruimte als een mummie. Jesse en John moeten aan dek slapen. Normaal gesproken is daar al nauwelijks een vlak stuk om te gaan liggen, en nu ligt het ook nog eens vol met spullen en 4 trossen. John informeert bij het buurjacht of hij zijn slaapzak in hun gangpad mag uitrollen en dat vinden ze goed. Jesse en Dennis hebben een slechte nacht. Gelukkig regent het niet, in tegenstelling tot alle andere nachten tot nu toe in Panama. We moeten al weer vroeg op, want om half 7 komt de nieuwe advisor aan boord en we moeten alles weer opruimen en zorgen dat het ontbijt klaar staat (scrambled eggs volgens het voorschrift).

 De loods komt pas ruim na achten en we treffen het niet deze keer. Het is een humeurig heerschap die eerst informeert naar de maaltijden, het toilet (gelukkig hebben de jongens een gordijntje voor de portable weten te fabriceren) en de bootsnelheid en die pas wat ontdooit als hij de scrambled eggs voorgeschoteld krijgt.

We gaan op pad, eerst 4 uur op de motor over Lake Gatun, daarna nog een uur door de Culebra Cut, het uitgegraven kanaal, tot aan de Pedro Miguel Sluis. Daar moeten we om half 2 zijn. De loods let er scherp op dat we uiterst rechts in de vaargeul varen. Buiten de vaargeul kun je niet komen, want daar liggen onverwachte rotsblokken en afgezaagde bomen. Een zeiltje bijzetten om meer vaart te maken is ten strengste verboden, hoewel we de wind in de rug hebben. Af en toe worden we door een mammoetschip gepasseerd. Het is heet en we kunnen nauwelijks zitten op Sparrow. We krijgen een houten kont en verbranden. Het lauwe water en de 7-up dragen niet bij aan het comfort, maar het gezelschap van Jesse en John maakt alles goed. Wat een voorkomende, beleefde, super-engelse jongens.

In de tweede set sluizen ga je 3x 9 meter omlaag en dan liggen de jachten vóór de vrachtschepen. Dit keer zijn we het enige jacht in de sluis, onze buren zijn al verderop.  We worden de sluis in gedirigeerd en moeten aan een sleepboot aanmeren.

  Dan komt er een zogenaamde Panamax achter ons aan, dat is een schip met de maximale afmetingen voor het Panama Kanaal. De afmetingen van een sluiskamer zijn 110 voet breed (33.5 m), 1000 voet lang (320 m) en 41 voet diep (12 m). Aan weerszijden is er 50 cm over tussen wal en schip. Het schip wordt gemanoeuvreerd door electrische locomotieven aan weerszijden die over rails op de kade rijden en die met staalkabels aan het schip verbonden zijn. Het is zeer imposant als het gevaarte ons notendopje nadert en onwillekeurig slaken we een zucht van opluchting als we de treintjes op tijd achteruit zien gaan. Het kost 3 kwartier om het schip te positioneren. In de laatste 2 kamers van de Miraflores Sluizen liggen we 'center chamber'. Dat wil zeggen dat de boot midden in de sluis ligt met 4 lange lijnen naar de wal. Hierbij komen alle line handlers in aktie.  Op de kant staan aan weerszijden ook 2 line handlers die een dunne lijn met een zogeheten monkey fist er aan (voor het gewicht) naar je toe gooien. Je maakt de dunne lijn aan de grote tros vast en deze wordt vanaf de kant ingehaald en om de bolder gelegd. Over het werpen van die monkey fist doen allerlei indianen-verhalen de ronde, dus daar zijn we wel benieuwd naar. Je moet die bal vooral niet proberen te vangen en niet tegen je hoofd krijgen. In ons geval worden de lijnen over het voordek gegooid terwijl wij op veilige afstand staan. Zodra de sluisdeuren dicht zijn en het water gaat zakken moet je aan boord de lijnen vieren. Deze sluis heeft webcams en Jesse krijgt een sms van zijn vader in Engeland die ons kan zien liggen. Als de deuren weer opengaan wandelen de mannen op de kant met de lijnen waar de boot aan vast blijft in de hand, mee naar de volgende en laatste kamer. Daar leggen ze de lijnen weer om de bolder. De laatste uitdaging is om, als het schutten achter de rug is, die zware lijnen zo snel mogelijk weer aan boord te krijgen, voordat ze in de schroef terecht kunnen komen. Kortdurend hard werken voor de line handlers.

Alles is prima gegaan en er kan zowaar een lachje af bij onze loods. Hij feliciteert ons met de goede prestatie. We tuffen nog een uurtje naar Panama City, waarvan de wolkenkrabbers in de verte opdoemen.

 Volgens voorschrift moet Sparrow blijven dobberen tot de advisor is opgehaald, daarna mogen we naar de jachthaven waar wij van boord gaan. Wij moeten nog terug naar Shelter Bay, ruim 3 uur rijden. We hadden gedacht om met de bus naar Colon te gaan en dan verder met de taxi, maar het is inmiddels 6 uur geworden en donker. Aangezien Colon de meest onveilige stad in Panama is lijkt ons dat op dit tijdstip geen goed plan. We hebben gelukkig het telefoonnummer van een betrouwbare taxichauffeur bij ons. Hij komt ons ophalen en brengt ons veilig terug naar Madeleine. Volgende keer mag ze mee.

Meer artikelen...