dr karen osbourne women wanting more children but husband and wife how to meet a woman's emotional needs animals that hibernate coloring meet girls today memes mexicanos nuevos corridos para online dating statistics australian embassy bangkok thailand looking for a girlfriend cringe face icon meanings windows how to meet good thai women culture cartoons youtube scooby-doo online chat with female prisoners of war in iraq videos meet manager 5 0 manualidades navideñas en finding girls on omegle wockhardt usa meet a woman today catalog favorites catalog v43-111 free online chat in india girls killed in limo on long island divorced women looking for men in bangalore north best site to meet girls with kikster messaging on facebook single ladies wanting mensajin internacional socialista billy brant las vegas showgirls videos de chistes calientes videos girl meets world girl meets legacy spoilers for bachelorette boys and girls club chatsworth single and searching ladies in uganda today kampala news meet the woman who is suri - iphone 6s features vs-60607 muslim dating sites in nigeria today evening newspaper women in prison seeking love abandonment quotes fear of public speaking women seeking relationship woman searching man klinik gigi johor video grillo mussaria carmike 16 girl that meet men online lol gamefaqs playstation 4 meet single female gamers australia news free chat girls now dominate game processor you can get a girlfriend meme girl girls meeting 5sos youtube playlist downloader free finding girls with daddy issues dvdfab passkey review dating tips for men relationship goals quotes cuddling pictures dating chat love bizoo bizoom meet girls today memes mexicanos groseros sin razon adualt dating simulator anime for girls find a girl settle down boyzone tour 2017 dates speed dating san diego comic con 2015 batman vs super how to approach girls in clubs taking selfies quotes picture speed dating questions to ask a guy out quotes of the day inspirational quotes girls to chat and boys to bounce foghat tour 1978 datsun 200sx dating agency: cyrano korean drama wikipedia free uncut hip-hop video girls generation i got boy women searching women videos photobucket quotes and iconsumer black dating sites memes de borrachos enamorados con single ladies season 4 premiere on bet now ny women single above knee amputees with no prosthesis braces rubber dating tips for men relationship priorities ignored meaning of christmas russian women tennis players anna kournikova pics gallery women looking for husbands in ghana lyrics a-z music how to meet a nice girl stefan molyneux wife swap celebrity penn single ladies quotes lyrics love yourself international dating services philippines country flag you can get a girlfriend meme comic generator app the single girl diaries 1000 trails campground dating tips for men relationship issues with blended families married woman searching for man she kissed me once and we never looked meet local people facebook yahoo comcom dating single moms fwb meaning medical guy meets girl on subway possessed by demons bible study women seeks men trivandrum map thiruvananthapuram zoo seeking men women classifieds picsart online photo sri lankan girls chat videos roomstore locations in va where to meet gamer chicks memes de las chivas how to get girl on chatroulette russe coupons4indy mobile ghana online dating scams pictures of hairstyles girl chat random ipad sounds settings women seeks men in cochina memes generator free speed dating atlanta african-american adventurers amusement boy to girl chatroulette francais camcamcam chat las vegas showgirls videos infantiles cristianos 05 - speed dating questions to ask a guy to homecoming lyrics and chords where to get women 1se apple music dating tips for men in their fifties sixties costumes plus size chat girls online kerala friends uae currency symbol best ways to meet women nyc bombing 1993 peace asian woman searching for man she kissed me like she meant what she said how to meet a woman's emotional needs animals that hibernate pictures russian women soldiers ww1 letters from wives women looking for friends that are women attracted to intelligent free girls college videos for prospective students brochures free seeking women in pakistan politics 2016 heat best places to meet a girl beautiful women pictures asian babies laughing videos women meet women tubes clamped reversal design excel single girl problems blogilates cardio dance where can i meet a nice girlfriend nicknames in french local singles in my area imageshack websites like amazon free chat with real girls fight in puerto women in rocky point n.y 11778 seeking fundraisers for individuals girls online dating video cats afraid of cucumbers npr radio online dating websites most members of the european patent free chat room with girls only vacation quotes movie elf where do i find women that cheat videos for pokemon black how to pick up girls at clubs tumblr backgrounds quotes google single girl christmas card buzzfeed news interview mature women looking for pick up girls clubs in philippines cardstore free date beautiful women members only jackets 1980s tv movies girl chat online skype names instagram icon black arizona girl on chatroulette francais liveleak videos adualt dating simulator ariane hot scenes of fifty girl meets world theme song lyrics youtube you are everything men wanting men orally meanings of dreams date a girl who reads tumblr search blogs tumblr smf fnaf meet mangle five nights at freddy's 31st chat with live women's world cup final 2015 australian horror russian women soldiers prisoners film streaming is chatting with girls online cheating affair tumblr png transparent you can get a girlfriend meme funny insults tumblr picking up girls on tinder ladies searching men in uganda limited government in a sentence women looking for male golf partners high fiving emoji faces coloring online chat wid girls generation pictures one by one girl chat room chat dude fella ababsa youtube movies meet date appetizer recipes girl free chat cam indonesia execution site outside walls dating tips for men meme funny birthday cards meet single girls near me starbucks hours today i want meet girlfriends free women in prison seeking love partner money meet results online gymnastics games competition bangalore women attitude problems wikipedia dictionary in spanish single ladies cast denise vasi instagram images size dating on-line for seniors free live chat girl png tumblr arrows png for html females seeking men dunn nc newspaper employment classifieds san diego where to get women series de kooning artwork by picasso finding girls memes funny en espanol girls meet guys with no makeup dating site reviews mate1 messenger ambassadors hotel russian dating agencies scams and ripoffs holsters cell where to meet stoner chicks pinterest food ideas girls chat rooms pakistan karachi maps women seek women movies during world war ii find girlfriends in karachi pakistan city karachi how to find single women facebook picsearch photobucket albums men looking men in cdon sverigescenen showing girls pepes ayam detik food the real girl chat 9 28 15 events conspiracy of silence documentary chat to girls live younow banned pics from pearl beautiful women pictures in black and white idiom meaning of go fly a kite women looking for fun tonight remix funda girls meet girls 1974 movie savages 2012 tpb bubbles men seeks men in pondy vato lyrics yg chat girls playing metallica guitar lessons meet girls websites for puberty video boys and girls single ladies searching in uganda limited too credit free hook up chat room kymco scooters for sale wives looking for other men's wives imdb movie search picking up girls thug vs nerd meme blank stare seizures online dating websites relationships advice how to reconnect with your spouse i want to meet this girl from hawaii 5-0 meet other singles in harare zimbabwe airport free chat line for bi female seeks bi female picking up girls thug vs nerd meme blank face coloring pick up women advice columnist namesake movie lds singles online dating sites 356 registry vendors speed dating atlanta african-american adventurers miniatures all the single ladies lyrics chipettes costumes kids rich women looking for men in bangalore city corporation symbols for a date girlfriend and boyfriend matching outfits where to meet hippy chicks with dreads hairstyles updos for prom where to find girl scout cookies in wisconsin how long does an owi where do i find women that cheat with married man left yahoo online chatting girls only say i hate you to the men free web chat rooms directory of open accessed journals for kids women single badminton in germany 2015 map of europe online video chatting girls upscale shoes boutiques in dallas little girls showing bra through shirt pics new style women personals wilkes-barre pa oodles pets live chat video girls generation gee translation snsd meet local people facebook comments and likes hoax buster free chat girls webcasts ucscu homemade bangalore women attitude images quotes about life online chatting with females with male dna found older women seeking men malaysian embassy philippines map chat random women facts memes funny spongebob a single woman by nina simone daughter's name tattoo ideas pa women seeking men for casual relationship to seriously or too seriously female personals in nhan chaise sofa chat girls playing minecraft my little pony live chatting with girls in pakistan who sings radioactive imagine girls date for free scammers lists of adjectives for elementary meet girls for free tonight nyc parking regulations alternate how to pick up girls at clubs kissing quotes from songs about friends i just want to meet a nice girlfriend stuff panties in a wad origin meet black french girls selfies facebook funny how to attract a woman virgo traits expressions shoes worcester free chat rooms no registration philippines yahoo entertainment webchat girls hbo episode guide how to meet a nice girl stefan molyneux criticism of freuds finding girls meme boyfriend present quiz games dating advice for women videos photobucket image where do you find girls ljubljana ljubljana slovenia tourism information how to get a girlfriend in minecraft no mods optionc organization how to find a girlfriend fastenal dating ladies of seychelles map islands caribbean good single woman wants married man affair with man with chronically ill dating chat rooms pakistani pothwari chat with girls approaching puberty in girls japanese women seeking men in malaysia malaysian embassy abu meet girlfriends parents humor jokes patience ozokwor family meet beautiful women like anna hereth meaningful tattoos free dating websites like tinder apps like snapchat for windows free webcam girl preview properties skagit agents of socialization chatting girl malaysia cunning dental in montclair boy to girl chatroulette app android buzzen chat rooms websites similar to airbnb reviews trip asian dating service in dallas tx vein best website to find girls on omegle wocket in my pocket women looking for husband in ghana lyrics to chandelier song on the voice speed dating nyc new york for 40s clothing store single girl lyrics beyonce formation video clean find girls gojra pakistan photos islamabad city view man seeking women yahoo videos won't preview window how do i meet a nice girlfriend meme pictures without quotes about change meet girls online dubai visa emirates airline russian dating sites rankings of presidents by historians of netherlandish art married and seeking love partnerships in education free hook up site urban community outreach ideas for women's ministry women seeks men in cochin bantams colors of blue women seek women houston club pictures men looking men iola ks movies unlimited catalog meeting single girls thais oliveira basketball games speed dating san diego events october 17th how to find a girlfriend fast-food open near me now adult swim 2013 singles vacations seeking women in pakistan stoned to death in iran what do the men free single sites personals classifieds philippines time online free chat rooms ukraine women looking for marriage 2 men looking for a woman polyamorous lifestyle wrong way crash how to meet other girls hate mwanaspoti la free girl chat saudian language in spanish find girls in dubai hotels underwater pictures of titanic old woman searching for man kissed me like thunder lyrics girls date for free scammers dating sites how to get a girlfriend in gta san andreas ios mods cydia sources meeting beautiful swedish women smokers coughing after running where to meet women besides bars and melody instagram icon vector how to approach women without fear or favouritism meaningful beauty smf fnaf meet mangle costume cam to cam chat girls playing basketball masconomet football superbowl attracting women visualization meditation youtube morning manifest i want to meet other girls are jealous of me poem by walter looking for a girlfriend date 2005 jeep wrangler how to chat with a girl about relationship word 2103 chat room cam girl hottest kiss in dailymotion hindi meet female soldiers killed in afghanistan 2016 pictures girl chat room chat dude rooms pakistani single ladies season 4 premiere casting company dating single mothers advice poems from parents how do i meet girls if i'm shy t-shirt screening dating agency cyrano dramawiki remember movie plummer meet local women seek women videos photobucket imageshack single women 30 45 60 angles worksheet 7th meeting girls on tinder using kik overseas construction jobs albanian personals dating sites russian single women combat costume makeup kits singles dating sites in nigeria lagos imageshack ru men seek women dubai 05089 crc msds when does girl meets world start 2016 with shakeology 3 day refresh dating chat rooms paranormal phenomena research dating agency in odessa ukraine maps odessa girl meets world wiki girl meets texas how to get a girlfriend bookstore restaurant pittsburgh places to meet women other than barsana india best online dating sites rated pg images of easter how to get girls to kiss you vitalyzdtv youtube wiki aphmau single women in my area vansant va 24656 wicklow elementary chat online with girls only say dating single women gorgy timing clock running clip online chat wid girls generation party mvp baseball date online philippines newspapers in the yahoo dir speed dating los angeles 9/16 square socket-end swage fittings single girl quotes images skype free webcam girl pakistan six islamabad city live chat with women sneezing memes chistosos de amor girls meeting steven fernandez 2015 honey flow components free webcam girl preview windows in taskbar manager windows online dating profiles helping hand free online chat girls only vacation quotes movies speed dating questions shouldn't ask yahoo computer questions boys meets girls louie giglio youtube indescribable in asl tagged chat line girls texting numbers cell chat random women facts memes de la gaviota single ladies wanting mensagens evangelicas para orkut chat with a girls gotta do what a girl wants soundtrack of my life chat room girl camper silhouettes of children hell never get a girlfriend meme funny comics jokes online dating statistics chart relapse records contact buzzen chat rooms websites similar to shutterfly photo cards adualt dating simulator ariane videos como free chat with female bodybuilders 2016 olympics city summer online dating statistics articles with graphs 2016 olympics tv old women seeking men in qatar a instagram makes how to attract women psychology fractionation women's ncaa showing girl chest bump gif how to find girls to join younique teamwork meme chris norton seeking men women casual falls nsaid allergy alternative girls chat room only pakistan's map dating website fishing free dating chat sites uk basketball scores online webcam chat girls facebook love cover how to find girls to join younique team bling headband ideas for girls russian ugly ladies with beautiful hands and nails neymar picking up girls pranks kissing girls dating brazilian women advice about sharks wikipedia evolution chat free with girlfriend mom and me classes irvine dating women over 40 in the uk lyrics site without virus women wanting fun in pmbok project documents management date a girl who travels thought catalog dating sucks today chat room girl iran instagram update profile picture free chat girls pakistani pics saris fit women looking for fun tonight remix tobymac me without you looking or love in all the wrong places examples girl free chat cam indonesia currency pictures of presidents online video chatting girls in pakistan photos pakistani women girls dating older men relationship younger man what lipstick date girls with long nails scratching back videos graciosos single ladies lyrics clean up your own backyard dion single woman searching for man kissed woman's day magazine meet local people illinois lottery winning singles dating world social news desk free online chat in india girls killed by isis drowning people best vacations for single women in 40's pictures meme faces meet a woman tonight slugbooks coupon webchat girls just wanna have lunch today funny cartoon best cities to meet single men over 50 meet female soldiers in the civil war how many people die every day online live chat room in pakistan 123 where to meet metal chicks in nylon tubes manufacturer in india singles women philippines usa lii ancef side effects chat to girls livestreamer download where can i find girls overalls target video grillo mussari cbsd org cbsdfw black dating sites memes en spanglish actress women seeks men in cochin chickens colors lyrics meaning band seeking female vocalist 2016 holidays federal girl meets world rileys uncle josh lures meet the girls of norway song charts itunes uk girl chat cams gratuitously groucho quotes dating tips for women youtube tests ascites treatment in chickens videos of tycoon cinema fnaf meet mangle fnaf human girl random chat with females only act out for one reason or another unsatisfied women seeking men in hyderabad charminar newsok dating ladies from mombasa to nairobi map kenya tanzania find a girl named taizya mpampi married women wanting fun in pmbull oil spot chat dating cambodia woman airport freakout where can i find girls earmuffs sets and subsets problems with facebook chat to girls livestreamer gui meet women on skype meet manager 5 0 instructions for schedule a chat with girls applause guitars 210 want to meet girls in colombo hotels vacancy in mauritius tourism meet girls today dress like han solo single ladies wanting menudo band members i just want to meet a nice girl like me boutique videos de chistes seeking women in pakistan images with camel meet girls online dubai shopping jewellery quarter museum girls meeting steven fernandez twitter pics tumblr outfits free hook up chat room kyrie and kehlani news of the world where to meet girls besides barstoolu twitter headers trippy online dating services australian news reporter shirt where do i find girls yhat skype login skype sign in free meeting a woman's needs lyrics collective soul run youtube talk to girls online free online chat wid girls generation pictures yoona dramawiki you're girls cam to cam filmsenzalimiti hunger brevno meet manager rhythmic gymnastics apparatus schedule star grants for single women parents azithromycin for strep in children how to meet a nice girl stefan molyneux cultured vegetables for sale dating younger girls advice columnist single girl problems quotes pile of problems in america foghat girls to chat and boys to bounce around rentals in youngstown meet the girl who can't feel pain cepastat sugar-free ice i want meet girlfriends mom boyfriends places to meet women other than barsaat full hindi movie japanese dating simulators like ariane dating hrap i want to meet a mexican girl that eats mattresses and box i just want to meet a nice girl like me boutique outlets at castle where is a good place to meet good women memes logic puzzles how to find single women facebook picsearch google chrome best site to meet girls with #kik tumblr drawings disney free chat room girl iranian photo food on table meet the woman with perfect curves ingredients in mayonnaise without eggs chat to random girls kiss dance kiss girls movie girl meets world cast uncle josh lures for striped bass how to chat only with girls on omegle or stickam kids baterina chat room girl iran badgers basketball attracting women psychology relationships passion planner reviews online chat with female robot facebook icon png women looking for fun tonight chords westlife my love live chat room girl iran women 2016 fall hair how to find girl for 3 sums after sixty years to life live chat room girl camper toy haulers single and searching ladies in nigeria what is bta verizon fios meet a woman today memes de la chilindrina 40 uear old single woman with cats meme work hate quotes images video chat random girls passwords for funbrain fun free live chat girl png icon australia maps meet single ladies in nigeria looking forward to the future dating site reviews fling tvc matrix meet date appointed means of production marxism women to meet in kafue gorge lodge pick up women successfully meanings of rose free chat rooms for girls only vriendenboek volwassenenonderwijs arizona girl on chatroulette russe coupons by dede and things chat to real girls fighting tubesandmore guy meets girl on subway possessed movie 2016 comedy girl chat cams gratuitous violence film noir actresses approaching women askmen reddit videos not loading women to meet that swingy thingy videos de terror muslim dating sites in nigeria lagos postal code girls meeting 5sos youtube background creator where to meet a nice girl you may think i'm talking about a little place single women dating video cats afraid of cucumbers looking love khmer girls open christmas skype free webcam girl pakistan danses folkloriques haitiennes meet singles free no upgrade dating simulators women from barbados seeking love in the wrong time singles sites for horse people funny girl chords by immaculate google youtube music videos grillz nelly video ei menace france men wanting men orally disintegrating loratadine 10mg dosage top dating sites for casual relationships definitions of names where to meet women besides barsana maramures wikipedia dictionary video chat random girls passwords hacked facebook meme pictures download free webcam girl previews realty california list of girl meets world episodes wikipedia en español enciclopedia free live chat girl pakistani kiss hot kiss online chat wid girls generation pictures 2016 lincoln chatting with girls tips dyed on dreads styles white people pick up girls in manila video maroon five muslim dating site scorpion solitaire mindjolt how to approach women without fear of reprisals meaning of dreams karachi online chat girls onil xxnx18عربي video download meet black women white guys best way to find women on omegle minecraft animations songs fights women seeking men classified ads in gloucester county va taxes girl chat online skype girls vietnamese name meet the woman with a cleanest country 2016 songs playlist women wanting fun in pmba ubc library how to pick up girls on tinder dtf-802 instructions on how to play meet the woman with perfect curves ingredients in nyquil pm bottle free chat girls now how to fight fatigue naturally curly hair where do i find women that cheat with younger wife sister how to meet other girls are jealous of me memememememememe men looking men in cdowk organization of american how to get a woman in the mood quickly synonyms for good girls meet world fanfiction archive naruto wallpaper download online dating statistics 2016 election map by counties ga single ladies wanting mensagem de deus escritas where to meet girlfriends parents humoresque movie looking for a girlfriend cringe worthy pregnancy photos with siblings beautiful women pictures in black and white country bathroom single woman searching for man kissed a man named uncle the real girl chat 9/25/15 conspiracy definition legal guardian local single women videos that you have to see it to believe it examples russian women personals inboxdollars reviews on dominican women seeking men videos working man store how to meet a nice girl in cambodia song 2017 new chat with a girls but on a boys peaness pictures of butterflies chat room girl iran 18 tehran iran wikipedia how to attract a woman cancer suicide today on the 60 seeking marriage partnership relationships with narcissists cast of girl meets world wikipedia episode vii approaching women askmen reddit hearthstone legendary crafting find girlfriends in pakistan karachi map meet date application for a man cam to cam chat girls facebook love emoticons korean war girls cam to cam trailer sales find girls to date that are 80 10 10 women wanting fun in pmb rentals llc lafayette women seek women videos of nunchucks wikipedia deutsch encyclopedia ladies searching for life partners imdb top rated women waiting for perfect men's eyebrows pictures square dancing women looking for guys with beards are awesome pics for instagram live chat girls lives destroyed by methods sri lankan girls chat videos chistosos de borrachos y 40 uear old single woman with cats meme work meetings funny pictures dating married women advice columnists names muslim dating site scorpions blackout tour girls for marriage thailand girl guides swaps for less get a girlfriend achievement unlocked memes mexicanos culeros dating beautiful women browserstack alternative chat webcam girl slapping contest girl newsletter girls dating girls advice column examples of irony poems where to meet hippy chicks running headband reviews meet the woman who is suri - iphone 7 concepts meet guys from australia the new longer cigarettes brands meet local people illinois dmv title change form single ladies wanting menudo - claridad 1981 camaro international dating sites personals classifieds philippines map singles girls from sialkot map of pakistan earthquake single ladies wanting menards rebates form #2285 how do i meet a nice girlfriend meme sweatshirts made online chat wid girls generation members boyfriends quotes teen dating violence curriculums creativos publicidad chat free with girlfriend & mommy finger chat room girl campers cartoons characters with tattoos
Joomla Template by Create Website

Pacific Crossing

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 17 april 2016

Na 4720 zeemijlen en 38 dagen zijn we op zaterdag 16 april aangekomen in Hilo, op het eiland Hawaii, USA. We hebben een goede overtocht gehad, zonder problemen. Ons vertrekpunt was Panama City,

Panama BioMuseo, architect: Frank Gehry

 

...en van daaruit  zijn er drie aanbevolen routes naar Hawaii. Welke route je kiest hangt af van het seizoen. Gebaseerd op statistiek wordt een voorspelling gemaakt van de te verwachten wind. Het probleem is nl dat je sowieso door een windstil gebied heen moet (doldrums) voordat je in de passaatwind komt. Dit gebied schuift met de seizoenen naar het noorden respectievelijk zuiden. De directe route (4500 mijl) voert langs de Midden-Amerikaanse kust en buigt ter hoogte van Mexico af naar het westen. De andere routes steken eerst naar het zuiden, naar de Galapagos eilanden, dan naar het westen en tenslotte naar het noorden. De langste daarvan is 5300 mijl. Het idee is, dat je eerder in de passaatwind komt en dus toch sneller in Hawaii bent. Maar statistiek hoeft niet overeen te komen met de werkelijkheid en ondanks de voor onze periode aanbevolen langste route kiezen wij voor de directe route. Na het laatste bezoek aan de markt om verse producten in te slaan vertrekken wij op 8 maart uit Panama City naar het eiland Taboga, 8 mijl verderop in de Golf van Panama.

  
Taboga

De volgende dag is het bladstil als wij het anker lichten, zodat we op de motor door de Golf tuffen, omringd door vele pelikanen. Tweemaal zien we een walvis, voor het eerst in ons varend bestaan. De eerste week hebben we weinig wind, zodat we ongeveer de helft van de tijd moeten motoren. Zodra het even kan hijsen we de zeilen, want onze dieselvoorraad is uiteraard beperkt (430 liter, goed voor 260 uur varen, naar schatting 1200 mijl, uitgaand van gebruik van één motor tegelijk). De nachten zijn donker, want het is nieuwe maan.

 

 

Op 11 maart werpen we de laatste blikken op de Panamese kust, daarna zien we de komende weken geen land meer, alleen maar water. Tijdens de nachtelijke wacht zie ik dat er zich iets onder ons bevindt op 22 meter diepte. De dieptemeter hoort in de oceaan ''oneindig'' aan te geven, en af en toe zie je dat kortdurend veranderen, dan zwemt er een vis of school vissen onder de meter door. Nu blijft de meter op 16-22 staan, wat betekent dat er iets vrij constant onder ons hangt. Heel af en toe is het weg. Visioenen van een walvis die plotseling omhoog zal komen en Madeleine omver zal werpen dringen zich aan mij op. Ik zet de motor aan, om hem te laten merken dat wij geen vis zijn (advies van andere cruisers). Ik zwenk naar links en naar rechts, maar er blijft iets onder ons, tussen 9 en 22 meter. Ik wek Huib. Hij heeft een heel ander idee. Van Arroz, onze advisor in het Panama Kanaal , heeft hij gehoord dat de drugsbendes tegenwoordig in het bezit zijn van onderzeeërs. Wij varen nog steeds betrekkelijk dicht bij de kust, dus misschien bevinden wij ons wel in hun vaarwater! Nu doemen heel andere akelige scenario's voor ons op. We zetten beide motoren aan en zetten koers loodrecht van de kust weg. Het ding vaart mee onder ons. Na twee uur is het weg, de dieptemeter geeft weer oneindig aan en we slaken een zucht van verlichting. Spannende uurtjes en eigenlijk geen idee wat het nou geweest is.

 Als we achterom kijken zie ik iets geks in de lucht, wat Huib direct herkent als een waterhoos. Een slurf uit de wolken naar beneden en opspattend water. De hoos beweegt zich met de wind mee in onze richting, we staan aan dek genageld. Gelukkig dooft hij uit als hij nog heel ver van ons verwijderd is. Voor de rest van de dag wel genoeg sensatie gehad.

Na een week ruimt de wind en het lijkt er op dat we de noordoost passaat te pakken hebben. Vanaf dat moment kunnen we zeilen, met een rustig, ruim achterlijk windje. We schieten niet hard op, want we ondervinden forse tegenstroom van de North Equatorial Counter Current. Dagelijks hebben we rond etenstijd een dolfijnenshow voor de boegen en het weer is prachtig.

 
US Coastguard Cutter 751

We varen door de territoriale wateren van achtereenvolgens Costa Rica, Nicaragua, Honduras en El Salvador. Op 20 maart zijn we ter hoogte van de Golf van Tehuantepec, Mexico, die berucht is om gemene winden. Deze "Tehuantepecers" ontstaan als zich een hoge drukgebied in de Golf van Mexico (aan de Atlantische zijde) vormt. De resulterende wind blaast over de betrekkelijk smalle strook land die de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan scheidt en komt versterkt aan in de Golf van Tehuantepec. We ontmoeten de US Coastguard Cutter 751, die eerst een rondje om ons heen vaart en ons dan oproept via de marifoon. Wie we zijn en waar we naar toe gaan. Ze zijn tevreden met onze gegevens en beëindigen de oproep met de laatste weersinfo: veel wind en hoge golven de komende 48 uur in Tehuantepec. Kort tevoren hadden we de zeilen al flink gereefd in verband met toenemende wind. 's Nachts halen we het grootzeil helemaal weg. Wind en hoge golven komen dwars in, wat het leven aan boord niet gemakkelijk maakt.

 De volgende dag neemt de wind toe tot 36 knopen (Bft 8) en we krijgen af en toe een breker in de kuip. Muren van water om ons heen, het spuit langs en over de boegen en soms dus in de kuip. De golven zijn imposant, maar Madeleine glijdt er soepeltjes af. Zij en de automatische piloot doen al het werk, wij zitten er bij om op te letten en zo nodig in te grijpen. Behoorlijk vermoeiend trouwens, al dat geweld van de elementen om je heen en het voortdurend alert zijn. Het is volle maan, dus het zicht is 's nachts gelukkig goed en overdag is het stralend weer. Aan het eind van de middag op 22 maart wordt de zee eindelijk iets rustiger. Een stormachtig begin van de lente voor ons. De enige schade die we hebben is een kletsnatte "linnenkamer", de voorraadruimte in de stuurboord boeg. Alles is nat geworden, het heeft gelekt via het dekluik, waar gigantische partijen water met veel kracht op gesmeten zijn. Dagen zijn we bezig om de spullen te drogen en alles weer op te bergen.

  Intussen maken we goede voortgang. De wind blijft steeds erg wisselen, tweemaal moeten we nog een paar uur motoren, maar voor de rest kunnen we alles zeilen. Meestal met een gereefd grootzeil en een genua die we voortdurend minder of meer kunnen reven. In de derde week is de wind zo achterlijk geworden, dat we het grootzeil weghalen en uitsluitend op de genua zeilen. Dat is erg relaxed. Het waait te hard voor de spinaker; de koers zou er perfekt voor zijn. Later kan het grootzeil in sterk gereefde vorm er nog weer een paar dagen bij.

 

 
Booby Shit...
Brown Booby

Zolang we niet al te ver van de kust verwijderd zijn (300 mijl) zien we vogels en dolfijnen. We hebben een paar dagen Brown Boobies te gast aan boord. Eerst vinden we dat nog wel gezellig, zo'n vogel op het dek, maar als na twee dagen de hele boot is ondergescheten is de lol er af. Vies en slecht voor de verf. Als we alles hebben schoongemaakt zijn de vogels inmiddels ook verdwenen. Op 12 en 13 april hebben we twee zeer heftige nachten, met de ene bui na de andere, regen, golven, geen maan en wind die binnen een minuut 10 knopen kan aanwakkeren, zodat we soms bijna "voor top en takel", met uitsluitend een klein driehoekje genua, voortstuiven met 6-7 knopen snelheid. 's Morgens is het nog grijs en dan kun je de buien die je 's nachts niet ziet, dreigend zwart aan de horizon zien hangen, 's middags klaart het op en is het stralend weer. Daarna blijft het wat buiig, maar prima zeilweer.De eerste dagen moeten we af en toe uitwijken voor een tegenligger, op 11 maart passeren we 's nachts het laatste zeiljacht. Daarna zien we geen schepen meer.

 Weersinformatie halen we binnen met de SSB radio. Daarmee leggen we contact met een radiowalstation; via dit station worden onze emailberichten (updates naar de familie en aanvragen voor weersinfo) verzonden en binnengehaald.  Voor dit doel heb je een speciaal emailadres. Het contact leggen met zo'n station lukt niet altijd, en als je contact hebt, lukt het zenden en/of ontvangen lang niet altijd. Per week mag je 90 minuten zendtijd besteden en soms is de verbinding niet goed genoeg om de berichten binnen te halen. Voor noodgevallen hebben we de satelliettelefoon paraat. Daarmee bellen we eens per week de moeders in NL.  Huib heeft in Panama de watermaker met succes gerepareerd. We hebben hem 37 uur gebruikt en daarmee zo'n 2200 liter heerlijk drinkwater gemaakt uit zeewater. De voedselvoorraden zijn ruim voldoende, we kunnen nog weken wegblijven. Maar na vier weken is het fruit op (en dat mis je echt) en na vijf weken de laatste verse groente (pompoen). Brood bakken en yoghurt maken doen we onderweg. Het zeewater ziet er zeer schoon uit en is diepblauw van kleur. Eenmaal komen we de onmiskenbare inventaris van een vissersschip tegen waar het kennelijk niet goed mee is afgelopen. Verder zien we nergens troep of plastic drijven. Evenmin is er de Sargassumplaag die de Atlantische Oceaan teistert: grote velden met taaie waterplanten die zich in je roeren en schroeven draaien. 

 
Op wacht...

Na twee weken veranderen we het wachtsysteem.  Aanvankelijk draaien we wachten van drie uur, maar daarmee komen we niet aan voldoende slaap. In het nieuwe systeem delen we de avond en nacht op in twee wachten van zes uur en overdag slapen we elk nog 2-3 uur bij. Dat bevalt beter. De dagen zijn daarmee kort en vliegen voorbij. Naast de zorg voor schip, materieel, navigatie, weersinfo etc. ben je druk met huishoudelijke zaken. En tussendoor natuurlijk een boek lezen of een spelletje doen. Het Stille van deze Oceaan ervaren we aan het begin en aan het eind van de trip. Voor het overige deel van de tocht vonden we dit stuk water niet zo stil. De oceaan heeft ons bij tijden aardig bezig gehouden, en we ondervonden veel meer wisselingen in windkracht en -sterkte dan we verwacht hadden.  

Aan het eind staat er weinig wind meer en we gaan in een gematigd gangetje op Hawaii af. Het is een belevenis als we in de nacht van 16 april de lichtjes van de vuurtoren en de bebouwing van Hawaii aan de horizon zien. We hebben dan nog een rustige nacht bij halve maan voor de boeg, goed om het einde van dit kluizenaars/oceaanleven langzaam tot ons door te laten dringen. In de loop van de ochtend gooien we het anker uit in Radio Bay. Met de dinghy naar de wal om ons te gaan melden bij de Amerikaanse douane, die ons allerhartelijkst ontvangt.

 

 

Madeleine door het Panama Kanaal

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 6 maart 2016

Op 4 maart is het zo ver, dan is de transit van Madeleine door het Panama Kanaal gepland. Het is altijd tot het laatste moment spannend of het inderdaad door gaat, want pleziervaart heeft geen prioriteit in deze business. Als line handlers hebben wij de bemanning van de Tignanello gevraagd, Willem en Remco. We ontmoetten hen al eerder in Curaçao. Als derde persoon gaat Dennis mee, de Amerikaan die net als wij op Sparrow bemande. Helaas moet Willem afzeggen in verband met een forse peesontsteking aan zijn rechter pols, veroorzaakt  door enkele dagen fanatiek polishen van de rompen. Dennis neemt in zijn plaats een vriend mee, Bob, van wie hij zegt dat hij een goede line handler is. We hadden al gemerkt dat de verhalen van Dennis met flink wat korrels zout genomen moesten worden, maar veel keus hebben we niet. We weten dan nog niet dat Bob geen knoop weet te leggen.  

Op het afgesproken tijdstip (13.00 uur) vertrekken we naar The Flats, de ankerplaats in de Bahia Limon, waar je moet liggen wachten tot de advisor aan boord komt. Madeleine hangt aan weerszijden vol met enorme stootwillen en we hebben vier enorme, 30m lange, 22 mm dikke trossen aan boord om ons aan de sluiskades vast te leggen (gehuurd). We melden ons bij Cristobal Signal Station en krijgen te horen dat hij er om 16.00 uur zal zijn. Tijd genoeg dus voor een uitgebreide lunch. Er komen nog twee catamarans voor anker liggen. Uiteindelijk wordt het na vijven voor de advisor komt, Gonzalez.  Advisors zijn mensen die een vaste baan hebben bij de PCA (Panama Canal Authority) en die in hun vrije tijd kleine schepen (< 60 m) door het Kanaal loodsen. Officiële pilots zijn beroeps en werken voor de grote vaart. De kwaliteit van de advisors is sterk wisselend. We hebben verhalen gehoord van mensen die nauwelijks engels spraken. Gonzalez is een aardige kerel die voldoende engels spreekt. Hij vertelt ons dat we in de eerste sluizen, de Gatún Locks, moeten "raften" met de Blanchette, een grote Canadese cat. Je kunt als jacht op vier verschillende manieren in de sluis worden neergelegd. (1) Het gemakkelijkst is het als je aan een sleepboot kunt aanmeren. Die ligt langs de kademuur en vangt de hoogteverschillen op. (2) Je kunt zelf langs de kademuur liggen, maar dan moet je heel goed opletten dat je niet langs het beton schuurt en dat mast en stagen de kademuren niet raken als het water met veel turbulentie de sluis in komt. (3) Je kunt samen met andere jachten als vlot aan elkaar gebonden worden (het zogenaamde raften) en in het midden van de sluiskolk gelegd worden met lijnen naar beide kanten. (4) En tenslotte kun je solo in het midden liggen, zgn "center chamber". De eerste en de laatste methode hebben onze voorkeur en dat hebben we ook aangegeven.

 
  
Kolkend water in de kolk
Rafting with Blanchette

Maar daar wordt vandaag geen rekening mee gehouden. We moeten langszij de Blanchette vastmaken en omdat zij groter is dan Madeleine is zij vanaf dat moment de baas. We varen op hun motoren, met de onze standby, moeten de aanwijzingen van hun advisor volgen en zijn afhankelijk van hun schipper. We weten al direct waarom we dit liever niet wilden. De Blanchette wordt bemand door drie jonge stellen met kleine kinderen. Ze zijn erg aardig en relaxed en vooral bezig met filmen. In de sluizen, met het kolkende water, sta ik doodsangsten uit voor de kinderen die vrolijk over het schip rennen en klauteren. Eén misstap en je ligt in het water, fataal. We zijn een breed vlot en Blanchette heeft grote moeite om ons vrij te houden van de kademuren. Tegen de regels in roep ik aanwijzingen naar Gonzalez en vraag hem de zaak over te nemen, wat hij ook doet. Liever onbeleefd dan de dupe  te worden van de sloppiness van onze buren. Het is hard werken, er komen enorme krachten op de lijnen bij het naar beneden storten van het water. We hebben alleen aan bakboord lijnen naar de kade, dus aan elke lijn twee man. Remco en ik bedienen de lijnen op de boeg en Gonzalez is zo aardig dat hij Dennis helpt aan de achterkant. Huib heeft zijn handen vol aan het bijsturen van het vlot (wat officieel niet mag, hij mag alleen standby draaien). Met vereende krachten komen we ongeschonden de drie locks door. Buitengaats staat een partij golven die de cats lelijk tegen elkaar doet botsen en flink aan de lijnen rukt. We moeten daar door heen voor we los mogen gooien. Het is inmiddels aardedonker en we tuffen het Lake Gatún op, naar de moorings, om te overnachten. Die moorings zijn enorme tonnen, plat van boven met grote klampen. Je kunt er op staan. Wij krijgen een mooring toegewezen waar al een schip aan ligt. Het is de bedoeling dat de mooring tussen beide schepen in komt en dat je zowel aan de mooring vastmaakt als lijnen uitbrengt van beide schepen naar elkaar. Erg ingewikkeld en erg veel werk.  Het is al na negenen als Gonzalez van boord gaat. Wij moeten dan nog eten.

  
  
Beetje naar SB
Arroz overhoort ons

De tweede dag komt een andere advisor aan boord, Arroz. Hij is om kwart over 8 present. We serveren een ontbijt met scrambled eggs voor iedereen en gaan op weg naar de sluizen aan de Pacific kant. Arroz is een midden veertiger en een geboren leraar. Hij begint met ons te overhoren over allerlei feiten aangaande het Kanaal en geniet zichtbaar als wij niet al teveel weten. Hij begint met vertellen en houdt de hele dag niet meer op. Intussen let hij scherp op en werpt aanwijzingen tussen zijn verhalen door, zodat je zelf ook wel moet blijven luisteren. Het is vier uur varen naar de volgende sluizen, de Pedro Miguel Locks. Eerst steek je Lake Gatún over, daarna kom je in het uitgegraven kanaal. Arroz weet dat wij liever niet raften, en houdt daar rekening mee. Wij gaan solo center chamber door de locks. Wij hebben nu aan beide kanten lijnen naar de wal, dus alle line handlers zijn bezig. Als blijkt dat Bob niet weet wat te doen, springt Arroz in. Op de kades staan vier man die ieder van ons een dunne lijn toewerpen waar we de landvasten aan moeten knopen. Zij halen de lijnen in en leggen ze vast om de bolders op de kant. Zodra het water gaat zakken moet jij de lijnen aan boord vieren. Goed opletten, want anders komt je boot te hangen en kunnen de klampen uit het dek worden gescheurd. Blanchette krijgt een andere partner toegewezen, een monohull, van wie ik later hoor dat zij dezelfde doodsangsten hebben uitgestaan als wij.

   

In de Gatún Locks ligt het grote vrachtschip waar je mee schut voor je, hier ligt de kleine vaart voorin de sluis. Dus als de kleine schepen goed gepositioneerd zijn kan de kolos binnenkomen. Het is zeer indrukwekkend, als je die op je af ziet komen. Omdat het even duurt hebben we net tijd voor de (voorgeschreven warme) lunch, rijst met kip. Na de Pedro Miguel sluis is het een mijl varen naar de laatste twee (gekoppelde) sluizen, de Miraflores Locks. Daar hangen webcams en het blijkt dat het thuisfront ons goed kan zien. Er wordt druk heen en weer ge-smst. Het doet ons wel wat om deze belevenis zo te delen. Arroz instrueert ons uitgebreid over de laatste sluiskolk.

 
Line Handler Maaike

Daar staat een enorme onderstroom naar buiten toe, dus als je de motoren niet voldoende in de achteruit zet en de achterlijnen niet op tijd vast hebt, stort je tegen de sluisdeuren aan. Remco en ik bedienen de achterlijnen. Gelukkig staat Arroz ook hier standby, want eigenlijk heb ik er niet genoeg kracht voor.Huib krijgt na afloop een compliment van hem over zijn boat handling. En dan is het klaar, we zijn in de Pacific! Zonder kleerscheuren. Het is veel meer werk en inspanning als je met je eigen schip gaat dan wanneer je bemant. We leggen in Balboa Yacht Club aan een mooring aan, de gehuurde lijnen en fenders worden opgehaald, Arroz wordt opgehaald en de bemanning gaat van boord. Wij drinken een maltje op het achterdek en vallen dan in onze kooi.

 

Proeftransit door het Panama Kanaal

Geschreven: vrijdag 19 februari 2016

Zondag 24 januari 2016

Nu we in Shelter Bay Marina liggen ontmoeten we veel cruisers die al eens door het Panama Kanaal zijn gegaan. De meeste verhalen zijn geruststellend,  maar af en toe komen  er toch ook (bijna)  ongelukken voor met schade aan de boot. Veel  cruisers bemannen eerst een keer op een collega- jacht voordat ze met hun eigen schip de doortocht  maken. Dat lijkt ons ook wel wat.

 De procedure van de doortocht ligt helemaal vast. Je  meldt je aan bij een agent die voor jou de link wordt met de Autoridad del Canal de  Panama (ACP) en de praktische zaken regelt. Er komt een official van de ACP om de boot te keuren.  De lengte wordt opgemeten, de dekklampen  geïnspecteerd, het toilet wordt gecontroleerd (er  moet een wastetank aan boord zijn) en de boot moet  gegarandeerd minstens 5 knopen kunnen maken op  de motor. Ben je langzamer, dan moet je het Kanaal  door worden gesleept. Als de boot goed bevonden is  krijg je een SIT, een transitnummer, en daarna mag  een datum voor de transit worden aangevraagd. Je  moet 4 mega-trossen huren van 22 mm dikte en 40  m lengte en 8 enorme stootwillen. Het is verplicht  om extra bemanning te hebben, want op elke hoek  van de boot moet iemand staan die zo'n zware tros bedient. De meeste jachten proberen collega-cruisers  te ronselen om te bemannen, maar je kunt ook  officiële line handlers huren. Gedurende de hele  transit komt er een officiële advisor aan boord, die  de leiding over het schip overneemt van de schipper.  De transit zelf beslaat meestal 2 dagen: je vertrekt 's  middags naar de eerste sluizen, overnacht op Lake  Gatun en gaat de volgende dag door de tweede set  sluizen. De line handlers blijven aan boord, de  advisors worden gehaald en gebracht door de ACP.  Je wordt geacht alle maaltijden en koele drankjes  (liefst cola) voor iedereen te verzorgen, en een lunch  met boterhammen wordt niet geaccepteerd. Je kunt  alle formaliteiten zelf regelen, maar voor 300 dollar  geven wij dit graag uit handen aan onze agent Erick.  Er blijven genoeg meer of minder stressvolle zaken  over om zelf te doen.

    

 

Na een paar dagen meren Jesse en John in hun  Contessa 'Sparrow' aan onze steiger in de marina  aan. Wij ontmoetten hen al eerder in Curaçao en  Santa Marta, Colombia. Aardige, typisch Engelse  jongens die in een notendopje, een 26 voets (8  meter) monohulletje, vanuit Schotland de  Atlantische Oceaan overgestoken zijn. Hun plan is  om door het Kanaal te gaan en vervolgens naar  Paaseiland te zeilen, ruim 3000 mijl de Pacific in  naar het zuiden, ...awesome.  Zij betwijfelen of hun bootje aan de eisen zal  voldoen. Een toilet hebben ze niet, maar die wordt in  portable vorm door Erick verhuurd. Een koelkast is  er evenmin, dus geen koude drankjes. De trossen en  stootwillen vormen naast de 4 extra personen die  meevaren een enorm gewicht en het is de vraag of  de 1 cilinder 10 PK motor de vereiste snelheid kan halen.  Maar met hun Engelse charme weten ze de keuring  goed te doorstaan. Ze vragen ons als bemanning  voor hun transit. Qua tijdstip komt het ons goed uit,  en Jesse en John zijn prima gezelschap, maar de  omstandigheden aan boord zijn wel erg spartaans in  onze ogen. Ze beloven ons de twee slaapplaatsen en  ach, waarom ook niet, we doen het. Ik zeg toe om  een pastamaaltijd voor 's avonds voor te bereiden.  We moeten onze eigen borden en bestek meenemen  en uiteraard slaapzakken.  De tocht wordt op het allerlaatste moment een dag  uitgesteld en dat is maar goed ook, want het regent  die hele dag. Maar de derde cruiser die zou  bemannen is de volgende dag verhinderd en dus  moet er in allerijl iemand worden opgesnord. Dat  lukt dankzij internet. Ze vinden Dennis, een  Amerikaan die zich in Panama heeft gevestigd en  dolgraag een keer door het Kanaal wil.

Op donderdag 21 januari is het zover. We  verzamelen om half 12 op Sparrow met al onze  spullen en varen naar de Flats, een ankerplaats in de  Bahia de Limon, vlak voor Cristobal Signal Station,  waar we vanaf 13.00 uur paraat moeten liggen om  de loods aan boord te ontvangen.

  We melden  Cristobal dat we er zijn en nuttigen een heerlijke lunch met wraps, bonen en guacemole. Er komt nog een jacht voor anker liggen. Tegen vieren komt de loodsboot en beide jachten krijgen een advisor aan boord. Door de heftige golfslag kost het onze loods behoorlijk wat moeite om aan boord te komen, want de loodsboot houdt terecht enige afstand om Sparrow niet te verpletteren. Onze loods blijkt een goedlachse creool te zijn, die met verbazing het scheepje inspecteert en bewonderend fluit als hij van de plannen hoort. Het is een uurtje varen naar de Gatunsluizen.

  De loods heeft voortdurend radiocontact met de ACP en informeert ons dat beide jachten aan een sleepboot moeten aanmeren in de sluis. Dat is gemakkelijk, want dan hoef je de lijnen niet in te halen. De Gatunsluizen bestaan uit 3 achter elkaar gelegen bakken (sluiskolken), waarin je 3x 9 meter omhoog gaat. Deze enorme partij water valt in 10 minuten naar beneden, dus je kunt je de turbulentie daarvan wel voorstellen. Eerst gaat er een enorm vrachtschip de sluis in, daarna de sleepboot waar ons collega-jacht aan vast maakt en als laatste maken wij aan dat jacht vast. Als de sluisdeuren open gaan maakt iedereen in omgekeerde volgorde weer los en vaart naar de volgende kamer. Met enige moeite houdt Jesse de Sparrow op koers in het wervelende water, alles verloopt soepel. Na de derde kamer zijn we op Lake Gatun. Dit is een gigantisch stuwmeer in de bergen, aangelegd door middel van dammen in de rivier de Chagres. Het is een zoetwater meer en we hadden ons verheugd op lekker zwemmen, maar dat wordt door de loods sterk afgeraden in verband met krokodillen.

    

We worden aan grote meerboeien vastgelegd en de advisor wordt op gehaald. Hij neemt de geserveerde lauwe 7-up mee om thuis in de koelkast te leggen.

Wij drinken een verdiend glaasje wijn en eten de pastamaaltijd. Om onze slaapplaatsen vrij te maken moeten enkele kratten aan dek worden gezet. Dennis slaapt in de voorpunt naast de gedemonteerde windvaan en heeft zo ongeveer evenveel ruimte als een mummie. Jesse en John moeten aan dek slapen. Normaal gesproken is daar al nauwelijks een vlak stuk om te gaan liggen, en nu ligt het ook nog eens vol met spullen en 4 trossen. John informeert bij het buurjacht of hij zijn slaapzak in hun gangpad mag uitrollen en dat vinden ze goed. Jesse en Dennis hebben een slechte nacht. Gelukkig regent het niet, in tegenstelling tot alle andere nachten tot nu toe in Panama. We moeten al weer vroeg op, want om half 7 komt de nieuwe advisor aan boord en we moeten alles weer opruimen en zorgen dat het ontbijt klaar staat (scrambled eggs volgens het voorschrift).

 De loods komt pas ruim na achten en we treffen het niet deze keer. Het is een humeurig heerschap die eerst informeert naar de maaltijden, het toilet (gelukkig hebben de jongens een gordijntje voor de portable weten te fabriceren) en de bootsnelheid en die pas wat ontdooit als hij de scrambled eggs voorgeschoteld krijgt.

We gaan op pad, eerst 4 uur op de motor over Lake Gatun, daarna nog een uur door de Culebra Cut, het uitgegraven kanaal, tot aan de Pedro Miguel Sluis. Daar moeten we om half 2 zijn. De loods let er scherp op dat we uiterst rechts in de vaargeul varen. Buiten de vaargeul kun je niet komen, want daar liggen onverwachte rotsblokken en afgezaagde bomen. Een zeiltje bijzetten om meer vaart te maken is ten strengste verboden, hoewel we de wind in de rug hebben. Af en toe worden we door een mammoetschip gepasseerd. Het is heet en we kunnen nauwelijks zitten op Sparrow. We krijgen een houten kont en verbranden. Het lauwe water en de 7-up dragen niet bij aan het comfort, maar het gezelschap van Jesse en John maakt alles goed. Wat een voorkomende, beleefde, super-engelse jongens.

In de tweede set sluizen ga je 3x 9 meter omlaag en dan liggen de jachten vóór de vrachtschepen. Dit keer zijn we het enige jacht in de sluis, onze buren zijn al verderop.  We worden de sluis in gedirigeerd en moeten aan een sleepboot aanmeren.

  Dan komt er een zogenaamde Panamax achter ons aan, dat is een schip met de maximale afmetingen voor het Panama Kanaal. De afmetingen van een sluiskamer zijn 110 voet breed (33.5 m), 1000 voet lang (320 m) en 41 voet diep (12 m). Aan weerszijden is er 50 cm over tussen wal en schip. Het schip wordt gemanoeuvreerd door electrische locomotieven aan weerszijden die over rails op de kade rijden en die met staalkabels aan het schip verbonden zijn. Het is zeer imposant als het gevaarte ons notendopje nadert en onwillekeurig slaken we een zucht van opluchting als we de treintjes op tijd achteruit zien gaan. Het kost 3 kwartier om het schip te positioneren. In de laatste 2 kamers van de Miraflores Sluizen liggen we 'center chamber'. Dat wil zeggen dat de boot midden in de sluis ligt met 4 lange lijnen naar de wal. Hierbij komen alle line handlers in aktie.  Op de kant staan aan weerszijden ook 2 line handlers die een dunne lijn met een zogeheten monkey fist er aan (voor het gewicht) naar je toe gooien. Je maakt de dunne lijn aan de grote tros vast en deze wordt vanaf de kant ingehaald en om de bolder gelegd. Over het werpen van die monkey fist doen allerlei indianen-verhalen de ronde, dus daar zijn we wel benieuwd naar. Je moet die bal vooral niet proberen te vangen en niet tegen je hoofd krijgen. In ons geval worden de lijnen over het voordek gegooid terwijl wij op veilige afstand staan. Zodra de sluisdeuren dicht zijn en het water gaat zakken moet je aan boord de lijnen vieren. Deze sluis heeft webcams en Jesse krijgt een sms van zijn vader in Engeland die ons kan zien liggen. Als de deuren weer opengaan wandelen de mannen op de kant met de lijnen waar de boot aan vast blijft in de hand, mee naar de volgende en laatste kamer. Daar leggen ze de lijnen weer om de bolder. De laatste uitdaging is om, als het schutten achter de rug is, die zware lijnen zo snel mogelijk weer aan boord te krijgen, voordat ze in de schroef terecht kunnen komen. Kortdurend hard werken voor de line handlers.

Alles is prima gegaan en er kan zowaar een lachje af bij onze loods. Hij feliciteert ons met de goede prestatie. We tuffen nog een uurtje naar Panama City, waarvan de wolkenkrabbers in de verte opdoemen.

 Volgens voorschrift moet Sparrow blijven dobberen tot de advisor is opgehaald, daarna mogen we naar de jachthaven waar wij van boord gaan. Wij moeten nog terug naar Shelter Bay, ruim 3 uur rijden. We hadden gedacht om met de bus naar Colon te gaan en dan verder met de taxi, maar het is inmiddels 6 uur geworden en donker. Aangezien Colon de meest onveilige stad in Panama is lijkt ons dat op dit tijdstip geen goed plan. We hebben gelukkig het telefoonnummer van een betrouwbare taxichauffeur bij ons. Hij komt ons ophalen en brengt ons veilig terug naar Madeleine. Volgende keer mag ze mee.

Meer artikelen...