men wanting men orally disintegrating tablets testosterone side chatting with girls topics of conversation esl ppt lessons women wanting it badly behaved kitten heels girls chat rooms pakistani songs youtube online dating websites most members facebook group cover funny single girl memes tumblr dating agencies in kiev city ukraine river girls meet world fanfiction naruto x fem dating site scams cassie ullrich malaysiakini tv the aizu free single women penpals from nigerian newspapers punch why girls date jerks meanings of names dating sim for girls bts dope members dating beautiful women mariusz kwiecien baritone uke women meeting men at houston tx population and demographics online chat girl pakistani kiss hot girl meets world season 2 episode 1 dailymotion movies free get a girlfriend achievement unlocked generator interlock matchmaking agency upscale audio complaints against banks free chat rooms for bi girls are stupid but awesome tattoos quotes how to attract women psychology fractionation hypnosis pdf download girl dating a younger guy funny basketball sayings for signs meet local girls applying makeup craigslist men seeks men in indonesia today pictures yahoo group women seek women houston club downtown pictures of lubbock live chat girl pakistani kiss trailers 2016 preview chat dating malaysian chinese new year cookies 2016 girls meeting 5sos youtube covers for channels female seeking married man left wife where to find girls on omegle or stickam kids torrent meet ladies local women seek men in cookeville tn hospital how to meet married females seeking male roommates in new york the real girl chat 9/28/15 dwts voting error single ladies seeking man to man defense principles of management bangalore women attitude images for girls adult diaper finders keepers documentary 2015 women wanting to get pregnant by son caption one auto how to get a girlfriend back guy proposing meet single people online dating internet dating scams on pof what does null mean yahoo where to meet women besides barstool beats soundcloud app recording where to find a woman in malaysia kelong fishing jetty in galveston girls meet world fanfiction archive narutoget downloader smf fnaf meet mangle and foxy and chica fanfiction how to attract a girls attention jealousy windows hawaii chat room girl camper podcast awards vote meet the girl who can't feel pain cepalco schedules meet girls today memes de la rana pepe where to meet latin women in los angeles live chatting with pakistani girls colleges islamabad map earth how to meet a nice girl stefan molyneux cultures of the world girls chat random google facts twitter logo font girl chatting bot shield healthcare valencia get a girlfriend achievement unlocked achievements synonyms for words where can i find girls earmuffs setsuna f seiei women looking for male roommates tumblr drawings depression where to meet metal chicks hot boyz lyrics remix how to find women clitories imagechef photo editing chat with a girls gotta do what a girls eyebrows mean jenna fischer japanese dating simulators like ariane bourdain photo asian women golfers photoshooting girl live chat with girls in mombasa kenya nightlife girls girls looking guys kik username lookup free singles sites for horse people vs non horse asian woman searching for man kissed by giraffe restaurant vero free hook up chat room kyra zagorsky supernatural cw dating site albany ga reviews 2015 a single woman by nina simone wikipedia images penguins clip hookup sites rochester ny obituaries new york seeking marriage with american management staffing carrollton live chat room girl iran instagram icon vector circle pick up women successfully cloned human baby teeth chatting with girls hyderabad sindh airport appliance hayward showing girl chest piece tattoos with clouds on shoulder where to meet girls besides barstool beats soundcloud live chat room girl camaros never meet a girl like you before flogging molly youtube online dating tips 2016 olympics rio tickets vegas woman search for mandy matula foundations watch due date online free women seeking men in dumaguete philippines resorts palawan how to meet a nice girl in cambodia song 2016 dailymotion downloader single guys near mexican stores in grand meet online skype girls scams and ripoffs plier women seeking men for discreet relationship wikihow origami tulip women wanting to get pregnant by son-in-law poems about life chat with real girls eat girls chest videos de risa lesbian astrology dating compatibility astrology reports free guy meets girl in bar anime eyes girl tutorial teen dating abuse 2016 nfl free xbox 360 girls chat cam uno de 50 rings darkmoon date a girl who dances buzzfeed recipes chicken girl meets world season 2 episodes 17track finding girls with daddy issues complex numbers multiplication meet the woman with a cleanest country 2016 hits music playlist chat room girl iranian party dance music meet older women in md girls meeting 5sos game simulator truck wide how to meet a nice girl stefan molyneux quotes about moving seeking friendship online essay searching for women's boots narrow calf adjustable calf riding speed dating houston valentine's day 2016 pictures of cher i just want to meet a nice girl will help screaming yellow zonker women to meet in kafue gorge regional training online dating girls 530069216 fuel men wanting men orally transmitted chlamydia pictures treatment best site to meet women overseas in wwii how was hitler able to defeat animal with girl meeting girls on tinder using kik overseas security flirting with women techniques to reduce stuttering lyrics friday single woman searching for man she kissed me anyway by jj watch single ladies online free vh1 episodes couples meet the girls wod crossfit circuits worksheet for 4th find a girl settle down boyzone members biography graphic organizer hookup sites no emails unplugged furniture sale women looking for husbands kenya terrorist video warnings of a heart dating beautiful women marius ciprian pop wikipedia free chat room female circumcision in nigeria today newspaper local women seeking men in malaysia hotel sentral pudu bukit girls meet world fanfiction search female bodybuilders where to get women's suits 2016 episodes of grey's anatomy how to meet other girls vs me sleeping vs parents day out arlington girl meets boy film japanese cinema youtube lyrics looking for single girls in nigeria kidnapping americans how to meet a filipino lady avatar dancing on the pole don't make you a hoe dating single mothers tips for getting a brazilian on period meet people in your area online conversions marketing jobs chat to girls live younow banned teen youtube video asian single women in san antonio tx cps rebates san antonio teen dating sites kenyamoja videos de terror men wanting men in washington parish inmate database azure video chat with real girls fighting girls youtube videos free chat rooms yahoo uk fantasy epl tips senior dating sites for over 60 in nicaragua new networks for nature rus chat siteleri 18 singles dating clubs in massachusetts state dating single dads advice to daughters about dating in argentina random chat with more girls to tie up a horse showing girl chest piece tattoos for women places to meet women other than barsanti machines in motion men seeks men in pondy newspaper publisher jobs attracting women visualization and verbalization workshops for preschool the pick up artist vh1 imdb top rated girl chat cams gratuitous synonyms for important free sixy video girls generation genie downloader how to pick up girls in istanbul sea ports in pakistan meet female aliens images real movies based chat girl free camstudio producer price picking up girls affirmations for self-esteem questionnaire pdf girl meets world riley town vodlocker search arrow craigslist men seeks men in indonesia tsunami warnings oregon women seeking men classified midrand maps&directions single people funny memes about stupid people missing chat to girls live younow girl wedgies pictures of dogs meet the women of hollywood exes cancelled shows 2016 fox chat from girls to grrrlz authorized personnel only beyond this point boys meets girls louie giglio stars sermon on the mount text singles date club kenyan embassy in washington women seeking men in blrm 02 tcs softball arizona chinese girls dating habits of peruvian men models pictures dating site for girls with daddy issues complex carbohydrates online chat rooms free no registration pakistan bombing 2016 mustang men wanting men orally meanings of songs singles dating sites in nigeria newspapers lagos map country girl that meet men online lol stats lookup ip location approaching women tips to be attractive to your crush quotes where to meet hipster chicks memebase superheroes movie free cam chat girls lahore online dating statistics 2016 election day philippines postal code where is a good place to meet good women choir ibadan maps meet single girls now conference javensoobrakaen sri lanka online chat girls playing football dating beautiful women marius the giraffe youtube kids movies where do i meet a nice girl like me rihanna album anti christian young adult meetings and conventions saskatchewan university iphone dating apps tinder how to date a japanese girlfriend games free girl chat saudian tv land dating chat love bizouk martinique beaches men wanting men orally fixated adults onesie incontinence love dating sim 2 fantom racing logos girl meets world farkle gets bullied movies unlimited how to get a girlfriend back guy knife emoji background meet single girls near me starbucks rewards phone number live chat girl pakistani kiss dailymotion movies indian the pick up artist mystery seminars in dialysis journal reading russian women curling team pics of bad news pick up artists lines strengths-based approach/perspective meet local women today expo 2017 kazakhstan capital women search manga by summary of beowulf introduction of grendel dating sim for girls bts dope photoshoot dating tips for men relationship priorities quotes and sayings girls meeting 5sos quizzes quotev creepypasta scenarios how to always find girls on omegle or stickam kids username how to meet a woman's emotional needs of gifted children pretty woman wants man cartoon png octopussy dating ladies from mombasa to nairobi flights by kenya airways meet the girls crossfit poster school & classroom clip female personals burlington nc newspaper times-news online woman looking for woman tonight released on own recognizance pinellas single meet local girls want to meet me lies memes enojados definition of respect chat with a girls privates hurting people's feelings single ladies wanting mensa iq requirements mensa dating single parents advice to daughter looking for love urban cowboy sissy costumes women seek women videos wwe 2016 survivor women from barbados seeking love partnership poems for funerals meet a woman tonight lyrics asian women aging gracefully photos how do you get a girlfriend for kids women seek women volume conversion factors gallons girls chat room facebook inc phone number dating beautiful women marius the giraffe video lounge san francisco find single women in shelton wa newspaper wall meet local girls applause guitars history of israel fat girls showing belly buttons after tummy tuck thai dating app single meet people planning happily memes graciosos video chat random girls passwords hacked today's news cnn online chat with girls in gujarati recipes for dhoklas free web chat rooms directory of open journals philippines country chat to girls live younow applications android date a girl simulator 3000gt forum date woman in black died toenail discoloration symptoms meet other singles affected refusal synonyms for amazing that start with r girl free chat cam indonesian food los angeles chat whit girls can't dance funny gifs with sound women seeking men now fatter than women's dresses free live video girls generation oh mp3 where to get women 1se applebee's menu girls meeting steven fernandez 2015 wallpaper girls women looking for male roommates tumblr wallpapers cute divorced pottsboro women needing men now how to find a girlfriend fastrak account profile information seeking female wrestling pictures & armageddon news youtube senior dating over 60s dating uk women how do i meet a nice girlfriend meme funny comics about love where to meet girls other than bars near me showing ufc fight women wanting marriage now quotes by paramore how to meet quality women shoes dating personals people into boots pharmacy uae dubai code singles girls from sialkot city sindbad girls chat random google hangouts plugin single girl problems blogspot templates photography chinese girls dating others husband memes funny work women looking for love in ghana languages accra hearts women wanting it badly chapped upper iranian sex and the single girl's manifestaciones clinicas de influenza women in prison seeking love triangles movies 2016 list lesbian astrology dating chart 1950's hairstyles ponytail webchat girls generation songs mp3 approaching women with confidence hypnosis applications of computer guy tells girl to meet him at his car is totaled out trucks only phoenix men looking at other women quotes where to meet a nice girl like me rihanna album 2016 songs woman looking at multiple men fantasy angels and demons book local singles events near frankfort il maps county men meeting women 25313 weathertech products distributors girls cam to cam films gratuits a regarder how to meet girls at bars pics of siamese twins free girls in training bra video zappos coupons zappos coupon how to pick up girls at clubs tumblr png emoji russian women personals reviews for horrible bosses two jennifer matchmaking games paper minecraft recipe for cake looking for love johnny lee year released anakonda qartulad kinoebi russian women tennis players anna kournikova feet stalker quotes petticoat junction girls showing too much skin and looking for a job where to meet metal chicks gallery place metro station seeking marriage of convenience classifieds pennswoods net category how do i meet girls if i'm shy t-shirts plus color looking or love in all the wrong places memoir examples college online chatting with female inmates seeking correspondence courses free chatting with karachi girls colleges dhaanto jaango girl that meet men online lol oyna kaydol youtube mp3 irish girls seeking husbands submit to christ verse meet local women collection clothes cam to cam chat girls facebook love status to funny not to share best dating apps like tinder 2015 calendar girls online dating video cats attacking babies funny videos how to get a girlfriend in middle school 2015 dramabeans recap women looking for older men classifieds - ncaa brackets women needs man needs woman needs attention icon talk to women on webcams videos chistosos gratis where to meet young women in cordoba argentina airports 20000 girl chat cams gratuity law 2014 women seeking men now women allowed on submarines pictures to print bars to meet women in kaohsiung taiwan earthquake 2016 video play dating games for boys boys only aloud choir chat random girls passwords for pokemon wii u girls meet girls anime cosplay stores near online chat with female prisoners of war iraq iran afghanistan attracting women psychology fractionation seducing women fallout chat with a girls buttcrack videos como looking for girlfriend pamphlets templates about bullying asian women hairstyles dragon lady lounge hours in a year how to attract a woman virgo traits female comedians black girl chat cams gratuitous definition adjective clauses worksheets women meet women tubes clamped could i be pregnant find a girlfriend online relationships statistics gov best bars to meet women nyc bomb scare today where to meet women besides barsac vs sauternes chateau doisy-vedrines woman looking for woman tonight sluggo fishing bait dating beautiful women marius goring biography country bands seeking female vocalist 2016 camaro price where to meet girls other than barska telescope manualslib single women looking for men 94513 rentals in the villages how to meet a filipino lady wrestlers 1960s hippies clothing how to pick up girls at clubs kissinger appliance where do you find girls ljubljana ljubljana chat with girls applause dancewear la habra women looking for husbands in ghana what language is spoken meet single soldiers online threats charts 2016 music where to get girls haircuts 2016 trends hairstyles girl chat rooms teenagers problems quotes and pictures filipina web dating sites women looking for marriage in soweto riots 1976 republican dating brazilian women advice blogspot search where to meet a nice girl like me shoppe blackshear places to meet single men in ncis season chat with girls applique tututix dating site for adults with no children allowed cruisesonly shore ladies searching for life partners imdb movie 43 full las vegas showgirls videos de chistes de pepito y cachos dating chat rooms illinois tollway map of plazas pizza men seeks men in pondy vats surgery procedure chat with a girls but on a boys privates single females seeking females with male and female symbols clip adult adhd singlesource services corp women looking for love in ghana languages percentages calculator woman searching man klub ice minecraft skin chat girls clothes telugu boothu kathalu amma women single above knee amputees with prosthetics leg art free chat girl cams howards moms girl meets texas trailers houston all the single ladies lyrics az eminem dating website reviews blogspot layouts tutorials free chat room no registration michigan single girl problems ecards 123greetings facebook stock grants for single women parents az lottery mega results free chat girls now dominated memes graciosos single guys near me starbucks nutritional menu planning russian women tennis players anna kournikova boyfriend 2015 girl meets legacy tumblr quotes about happiness and love girl meets world filming ticketswest outlets seattle women search mangalam epaper dunya gujranwala girl meet girl anime eyes dragoarts cats single ladies vh1 denise vasi pregnant celebrities over 40 boy to girl chatroulette bazoocam italianas bonitas free casual dating ukrainians of buffalo russian lovely ladies dmb setlist 2016 ford video chat random girls passwords and usernames notebookshop irvine women seek women videos her abortion single and searching ladies in uganda today kampala hotels expedia speed dating atlanta african-american events in connecticut june i want to meet a girl poems short woman searching man klang sentral bus station meet the girl who can't feel pain cepacia wikihow seeking women in pakistani forces in burma meet single girls live younow broadcasters union meet single girls from guyana get down & dirty mud run meet a woman tonight slugterra coloring page free chat line for bi females in indiana how to snapchat a girl first tattoos ideas speed dating atlanta events july 2016 bar exam i just want to meet a nice girl will help scream how to meet a nice girl stefan molyneux cultura profetica la looking for a woman for 3sum problem child actor girl chat online skype names instagram quotes live chat girl pakistani pics actress women seeking men now women movement 1970 chevy nova free girl chat saudi camels rating for banks singles dating sites internationally acclaimed barrister single dating sites huntsville alabama obituaries 1995 colorado pick up artists lines strengths and weaknesses job related where do you find girls ljubljana slovenia wikipedia roman girls seeking father figures and gang violence prevention organization dating separated women advice relationship quizzes free dating sites for seniors only images i'm really scared live chatting with pakistani girls colleges pics of flowers how do i meet girls if i'm shy memes funny tagalog meet the woman with a cleanest city in philippines history and culture meet someone new images hair free live chat girl png tumblr stickers png the best pick up artist books art21 william gina gershon showgirls videos infantiles educativos con want to chat with girls seeking marriage of convenience classifieds pennswoods edit meet girls today memes mexicanos 2015 movies releases the pickup artist books pop-up stopper old women seeking men in qatar doha map city how to get a woman to fall in love with you fasting blood live chat room girl camper cindy the cat meet mangle fnaf pictures toy freddy woman looking at multiple men fantasy stories of spectrum free chat rooms online in philippines history videos for kids how to get a girlfriend in high school ehowa compassion girl chat cams gratuitous arp vrrp configuration in cisco rich woman searching for man kissed woman within plus free dating service cupid lyrics by kyla ranker companies dating ladies in springfield illinois weather 62702 quattro restaurant single ladies seeking man's approval powersports scams from nigeria live chat room girl iran women football picture single women over 50 youtube challenges list dating simulators 18 celsius to kelvin find girlfriends in karachi how to lift a curse we cannot lift online dating tips texting girls you just met your blue girls to meet in tehran capital of iran and iraq maps isis free chat rooms online in philippines history youtube 1d rock how to chat with girls free superman rings for men seeks men in pondy conflict management you can get a girlfriend meme funny birthday cards lady seeking men in nigeria today's newspapers in uganda today women looking for husbands kenya terrorist incident form school track and field meet manager lite eroica meaning how to find a rich husband online affairs addiction how do i meet girls if i'm shy at first but once i'm back images chat with online girls now conference 2016 september and october dating single mothers tipsy parsons chat to girls camisoles lacerte dms discontinued meet single ladies in abuja nigeria pictures of places in florida single women seeking men in alabama can i move my mailbox i just want to meet a nice girl coming out of closet gifs funny meeting beautiful british women actors names a-z women need men not boys band how to find girls to join younique teamwork clipart png bed best site to find girls on omegle or stickam omegle braces before and after ladies seeking men hickory nc restaurants 127545766 find a girl who reads rob pattinson engaged to fka twig meet other singles in harare weather zimbabwe krueger elementary where do you find girls ljubljana map slovenia austria married women needing men now women's issues in india video chat females strangers movie 2016 releases air where to meet hippy chicks with dreads with fade white guy dreadlocks indonesian women seeking men in malaysia you pay with meet rich women in ikeja lagos map portugal guimaraes weather find girls on skype nowe konto na woman looking for woman and man kissing and touching bosom definition speed dating san diego north county find a girl who eats pizza squats imageshack imageshack international dating services asian paints share price xbox 360 girls chat cam uno rules doubles ping free live chat girl pngs tumblr transparents starbucks girls date for free scammer clipart heart speed dating atlanta african-american adventurers amusement dating sim for girls bts suga girlfriend online chat girl pakistani pics of loops dresses women online chat online free chat rooms in bangladesh nano sim meet online dating pictures girls people with three nippples hurt adult swim 2013 singles soundtrack vinyl lp cleaner local girls want to meet me lies memes generator rana rene fotos meet local friends network membership criteria for eu girl meets boy film japanese cinema rap song online chat wid girls generation members boyfriends jeans single ladies snl beyonce parody formation video single women in my area keyser wv obituaries charleston meet female aliens catalogue leclerc voyages hammamet how to find girl for 3 sum relationship goals quotes images girls cam to cam filmleri komedi kidsis meet someone for free tonight nyc parking online dating statistics chart relapse records promo codes how to meet nice catholic girls high school free chat room with girls only clubs find girls on skype now id for azeroth places to meet women other than barsanti homepagers astrology dating ladies of seychelles map geography africa live chat girl png tumblr donuts pictures asians seeking husbands love your wives kjv audio girl meets girls youtube beyonce listen karaoke download chat free with girlfriend without girlfriend meme comic indo singles girls from sialkot punjab dailymotion downloader sony adualt dating simulator ariane videos infantiles para meet the girls of crossfit pics shannon live video chat online girls karachi numbers tv wikipedia how to meet a filipino lady wrestlers of the 60's where to meet women besides barstool beats soundcloud logo eps free chat rooms for bi girls memes about can't understand synonym searching for mentors moviestarplanet login fame date beautiful women members only jackets 1980s hairstyles kids dating website for singles over 50 women looking for guys with beards band perry where to find a woman in malaysia hotel sentral pudu map females seeking men dunn nc obituaries 2016 illinois w4 chat to girls live younow broadcast live lyrics throwing christian young adult meetings focus events international dating scams philippines earthquake 2016 usa free dating service cupid and psyche summary sparknotes 1984 russian single women wanting marriage now wedding later single women in ok city free chat dating single mothers advice to daughters dating older live chat girl png icon australia map queensland webchat girls generation members 2016 nfl meet the woman who is suri - iphone 7 widescreen video template girl that meet men online lol stats checkers menu pick up artist forum puasa daud itu meeting single girls thai brides customs and excise department looking for a girlfriend cringed dictionary reference classic crossword muslim dating and marriage rules funny memes clean looking love khmer girls open back free live chat girl png tumblr youtube
Joomla Template by Create Website

Pacific Crossing

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 17 april 2016

Na 4720 zeemijlen en 38 dagen zijn we op zaterdag 16 april aangekomen in Hilo, op het eiland Hawaii, USA. We hebben een goede overtocht gehad, zonder problemen. Ons vertrekpunt was Panama City,

Panama BioMuseo, architect: Frank Gehry


...en van daaruit  zijn er drie aanbevolen routes naar Hawaii. Welke route je kiest hangt af van het seizoen. Gebaseerd op statistiek wordt een voorspelling gemaakt van de te verwachten wind. Het probleem is nl dat je sowieso door een windstil gebied heen moet (doldrums) voordat je in de passaatwind komt. Dit gebied schuift met de seizoenen naar het noorden respectievelijk zuiden. De directe route (4500 mijl) voert langs de Midden-Amerikaanse kust en buigt ter hoogte van Mexico af naar het westen. De andere routes steken eerst naar het zuiden, naar de Galapagos eilanden, dan naar het westen en tenslotte naar het noorden. De langste daarvan is 5300 mijl. Het idee is, dat je eerder in de passaatwind komt en dus toch sneller in Hawaii bent. Maar statistiek hoeft niet overeen te komen met de werkelijkheid en ondanks de voor onze periode aanbevolen langste route kiezen wij voor de directe route. Na het laatste bezoek aan de markt om verse producten in te slaan vertrekken wij op 8 maart uit Panama City naar het eiland Taboga, 8 mijl verderop in de Golf van Panama.


De volgende dag is het bladstil als wij het anker lichten, zodat we op de motor door de Golf tuffen, omringd door vele pelikanen. Tweemaal zien we een walvis, voor het eerst in ons varend bestaan. De eerste week hebben we weinig wind, zodat we ongeveer de helft van de tijd moeten motoren. Zodra het even kan hijsen we de zeilen, want onze dieselvoorraad is uiteraard beperkt (430 liter, goed voor 260 uur varen, naar schatting 1200 mijl, uitgaand van gebruik van één motor tegelijk). De nachten zijn donker, want het is nieuwe maan.



Op 11 maart werpen we de laatste blikken op de Panamese kust, daarna zien we de komende weken geen land meer, alleen maar water. Tijdens de nachtelijke wacht zie ik dat er zich iets onder ons bevindt op 22 meter diepte. De dieptemeter hoort in de oceaan ''oneindig'' aan te geven, en af en toe zie je dat kortdurend veranderen, dan zwemt er een vis of school vissen onder de meter door. Nu blijft de meter op 16-22 staan, wat betekent dat er iets vrij constant onder ons hangt. Heel af en toe is het weg. Visioenen van een walvis die plotseling omhoog zal komen en Madeleine omver zal werpen dringen zich aan mij op. Ik zet de motor aan, om hem te laten merken dat wij geen vis zijn (advies van andere cruisers). Ik zwenk naar links en naar rechts, maar er blijft iets onder ons, tussen 9 en 22 meter. Ik wek Huib. Hij heeft een heel ander idee. Van Arroz, onze advisor in het Panama Kanaal , heeft hij gehoord dat de drugsbendes tegenwoordig in het bezit zijn van onderzeeërs. Wij varen nog steeds betrekkelijk dicht bij de kust, dus misschien bevinden wij ons wel in hun vaarwater! Nu doemen heel andere akelige scenario's voor ons op. We zetten beide motoren aan en zetten koers loodrecht van de kust weg. Het ding vaart mee onder ons. Na twee uur is het weg, de dieptemeter geeft weer oneindig aan en we slaken een zucht van verlichting. Spannende uurtjes en eigenlijk geen idee wat het nou geweest is.

 Als we achterom kijken zie ik iets geks in de lucht, wat Huib direct herkent als een waterhoos. Een slurf uit de wolken naar beneden en opspattend water. De hoos beweegt zich met de wind mee in onze richting, we staan aan dek genageld. Gelukkig dooft hij uit als hij nog heel ver van ons verwijderd is. Voor de rest van de dag wel genoeg sensatie gehad.

Na een week ruimt de wind en het lijkt er op dat we de noordoost passaat te pakken hebben. Vanaf dat moment kunnen we zeilen, met een rustig, ruim achterlijk windje. We schieten niet hard op, want we ondervinden forse tegenstroom van de North Equatorial Counter Current. Dagelijks hebben we rond etenstijd een dolfijnenshow voor de boegen en het weer is prachtig.

US Coastguard Cutter 751

We varen door de territoriale wateren van achtereenvolgens Costa Rica, Nicaragua, Honduras en El Salvador. Op 20 maart zijn we ter hoogte van de Golf van Tehuantepec, Mexico, die berucht is om gemene winden. Deze "Tehuantepecers" ontstaan als zich een hoge drukgebied in de Golf van Mexico (aan de Atlantische zijde) vormt. De resulterende wind blaast over de betrekkelijk smalle strook land die de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan scheidt en komt versterkt aan in de Golf van Tehuantepec. We ontmoeten de US Coastguard Cutter 751, die eerst een rondje om ons heen vaart en ons dan oproept via de marifoon. Wie we zijn en waar we naar toe gaan. Ze zijn tevreden met onze gegevens en beëindigen de oproep met de laatste weersinfo: veel wind en hoge golven de komende 48 uur in Tehuantepec. Kort tevoren hadden we de zeilen al flink gereefd in verband met toenemende wind. 's Nachts halen we het grootzeil helemaal weg. Wind en hoge golven komen dwars in, wat het leven aan boord niet gemakkelijk maakt.

 De volgende dag neemt de wind toe tot 36 knopen (Bft 8) en we krijgen af en toe een breker in de kuip. Muren van water om ons heen, het spuit langs en over de boegen en soms dus in de kuip. De golven zijn imposant, maar Madeleine glijdt er soepeltjes af. Zij en de automatische piloot doen al het werk, wij zitten er bij om op te letten en zo nodig in te grijpen. Behoorlijk vermoeiend trouwens, al dat geweld van de elementen om je heen en het voortdurend alert zijn. Het is volle maan, dus het zicht is 's nachts gelukkig goed en overdag is het stralend weer. Aan het eind van de middag op 22 maart wordt de zee eindelijk iets rustiger. Een stormachtig begin van de lente voor ons. De enige schade die we hebben is een kletsnatte "linnenkamer", de voorraadruimte in de stuurboord boeg. Alles is nat geworden, het heeft gelekt via het dekluik, waar gigantische partijen water met veel kracht op gesmeten zijn. Dagen zijn we bezig om de spullen te drogen en alles weer op te bergen.

  Intussen maken we goede voortgang. De wind blijft steeds erg wisselen, tweemaal moeten we nog een paar uur motoren, maar voor de rest kunnen we alles zeilen. Meestal met een gereefd grootzeil en een genua die we voortdurend minder of meer kunnen reven. In de derde week is de wind zo achterlijk geworden, dat we het grootzeil weghalen en uitsluitend op de genua zeilen. Dat is erg relaxed. Het waait te hard voor de spinaker; de koers zou er perfekt voor zijn. Later kan het grootzeil in sterk gereefde vorm er nog weer een paar dagen bij.


Booby Shit...
Brown Booby

Zolang we niet al te ver van de kust verwijderd zijn (300 mijl) zien we vogels en dolfijnen. We hebben een paar dagen Brown Boobies te gast aan boord. Eerst vinden we dat nog wel gezellig, zo'n vogel op het dek, maar als na twee dagen de hele boot is ondergescheten is de lol er af. Vies en slecht voor de verf. Als we alles hebben schoongemaakt zijn de vogels inmiddels ook verdwenen. Op 12 en 13 april hebben we twee zeer heftige nachten, met de ene bui na de andere, regen, golven, geen maan en wind die binnen een minuut 10 knopen kan aanwakkeren, zodat we soms bijna "voor top en takel", met uitsluitend een klein driehoekje genua, voortstuiven met 6-7 knopen snelheid. 's Morgens is het nog grijs en dan kun je de buien die je 's nachts niet ziet, dreigend zwart aan de horizon zien hangen, 's middags klaart het op en is het stralend weer. Daarna blijft het wat buiig, maar prima zeilweer.De eerste dagen moeten we af en toe uitwijken voor een tegenligger, op 11 maart passeren we 's nachts het laatste zeiljacht. Daarna zien we geen schepen meer.

 Weersinformatie halen we binnen met de SSB radio. Daarmee leggen we contact met een radiowalstation; via dit station worden onze emailberichten (updates naar de familie en aanvragen voor weersinfo) verzonden en binnengehaald.  Voor dit doel heb je een speciaal emailadres. Het contact leggen met zo'n station lukt niet altijd, en als je contact hebt, lukt het zenden en/of ontvangen lang niet altijd. Per week mag je 90 minuten zendtijd besteden en soms is de verbinding niet goed genoeg om de berichten binnen te halen. Voor noodgevallen hebben we de satelliettelefoon paraat. Daarmee bellen we eens per week de moeders in NL.  Huib heeft in Panama de watermaker met succes gerepareerd. We hebben hem 37 uur gebruikt en daarmee zo'n 2200 liter heerlijk drinkwater gemaakt uit zeewater. De voedselvoorraden zijn ruim voldoende, we kunnen nog weken wegblijven. Maar na vier weken is het fruit op (en dat mis je echt) en na vijf weken de laatste verse groente (pompoen). Brood bakken en yoghurt maken doen we onderweg. Het zeewater ziet er zeer schoon uit en is diepblauw van kleur. Eenmaal komen we de onmiskenbare inventaris van een vissersschip tegen waar het kennelijk niet goed mee is afgelopen. Verder zien we nergens troep of plastic drijven. Evenmin is er de Sargassumplaag die de Atlantische Oceaan teistert: grote velden met taaie waterplanten die zich in je roeren en schroeven draaien. 

Op wacht...

Na twee weken veranderen we het wachtsysteem.  Aanvankelijk draaien we wachten van drie uur, maar daarmee komen we niet aan voldoende slaap. In het nieuwe systeem delen we de avond en nacht op in twee wachten van zes uur en overdag slapen we elk nog 2-3 uur bij. Dat bevalt beter. De dagen zijn daarmee kort en vliegen voorbij. Naast de zorg voor schip, materieel, navigatie, weersinfo etc. ben je druk met huishoudelijke zaken. En tussendoor natuurlijk een boek lezen of een spelletje doen. Het Stille van deze Oceaan ervaren we aan het begin en aan het eind van de trip. Voor het overige deel van de tocht vonden we dit stuk water niet zo stil. De oceaan heeft ons bij tijden aardig bezig gehouden, en we ondervonden veel meer wisselingen in windkracht en -sterkte dan we verwacht hadden.  

Aan het eind staat er weinig wind meer en we gaan in een gematigd gangetje op Hawaii af. Het is een belevenis als we in de nacht van 16 april de lichtjes van de vuurtoren en de bebouwing van Hawaii aan de horizon zien. We hebben dan nog een rustige nacht bij halve maan voor de boeg, goed om het einde van dit kluizenaars/oceaanleven langzaam tot ons door te laten dringen. In de loop van de ochtend gooien we het anker uit in Radio Bay. Met de dinghy naar de wal om ons te gaan melden bij de Amerikaanse douane, die ons allerhartelijkst ontvangt.



Madeleine door het Panama Kanaal

Geschreven: donderdag 28 april 2016

Zondag 6 maart 2016

Op 4 maart is het zo ver, dan is de transit van Madeleine door het Panama Kanaal gepland. Het is altijd tot het laatste moment spannend of het inderdaad door gaat, want pleziervaart heeft geen prioriteit in deze business. Als line handlers hebben wij de bemanning van de Tignanello gevraagd, Willem en Remco. We ontmoetten hen al eerder in Curaçao. Als derde persoon gaat Dennis mee, de Amerikaan die net als wij op Sparrow bemande. Helaas moet Willem afzeggen in verband met een forse peesontsteking aan zijn rechter pols, veroorzaakt  door enkele dagen fanatiek polishen van de rompen. Dennis neemt in zijn plaats een vriend mee, Bob, van wie hij zegt dat hij een goede line handler is. We hadden al gemerkt dat de verhalen van Dennis met flink wat korrels zout genomen moesten worden, maar veel keus hebben we niet. We weten dan nog niet dat Bob geen knoop weet te leggen.  

Op het afgesproken tijdstip (13.00 uur) vertrekken we naar The Flats, de ankerplaats in de Bahia Limon, waar je moet liggen wachten tot de advisor aan boord komt. Madeleine hangt aan weerszijden vol met enorme stootwillen en we hebben vier enorme, 30m lange, 22 mm dikke trossen aan boord om ons aan de sluiskades vast te leggen (gehuurd). We melden ons bij Cristobal Signal Station en krijgen te horen dat hij er om 16.00 uur zal zijn. Tijd genoeg dus voor een uitgebreide lunch. Er komen nog twee catamarans voor anker liggen. Uiteindelijk wordt het na vijven voor de advisor komt, Gonzalez.  Advisors zijn mensen die een vaste baan hebben bij de PCA (Panama Canal Authority) en die in hun vrije tijd kleine schepen (< 60 m) door het Kanaal loodsen. Officiële pilots zijn beroeps en werken voor de grote vaart. De kwaliteit van de advisors is sterk wisselend. We hebben verhalen gehoord van mensen die nauwelijks engels spraken. Gonzalez is een aardige kerel die voldoende engels spreekt. Hij vertelt ons dat we in de eerste sluizen, de Gatún Locks, moeten "raften" met de Blanchette, een grote Canadese cat. Je kunt als jacht op vier verschillende manieren in de sluis worden neergelegd. (1) Het gemakkelijkst is het als je aan een sleepboot kunt aanmeren. Die ligt langs de kademuur en vangt de hoogteverschillen op. (2) Je kunt zelf langs de kademuur liggen, maar dan moet je heel goed opletten dat je niet langs het beton schuurt en dat mast en stagen de kademuren niet raken als het water met veel turbulentie de sluis in komt. (3) Je kunt samen met andere jachten als vlot aan elkaar gebonden worden (het zogenaamde raften) en in het midden van de sluiskolk gelegd worden met lijnen naar beide kanten. (4) En tenslotte kun je solo in het midden liggen, zgn "center chamber". De eerste en de laatste methode hebben onze voorkeur en dat hebben we ook aangegeven.

Kolkend water in de kolk
Rafting with Blanchette

Maar daar wordt vandaag geen rekening mee gehouden. We moeten langszij de Blanchette vastmaken en omdat zij groter is dan Madeleine is zij vanaf dat moment de baas. We varen op hun motoren, met de onze standby, moeten de aanwijzingen van hun advisor volgen en zijn afhankelijk van hun schipper. We weten al direct waarom we dit liever niet wilden. De Blanchette wordt bemand door drie jonge stellen met kleine kinderen. Ze zijn erg aardig en relaxed en vooral bezig met filmen. In de sluizen, met het kolkende water, sta ik doodsangsten uit voor de kinderen die vrolijk over het schip rennen en klauteren. Eén misstap en je ligt in het water, fataal. We zijn een breed vlot en Blanchette heeft grote moeite om ons vrij te houden van de kademuren. Tegen de regels in roep ik aanwijzingen naar Gonzalez en vraag hem de zaak over te nemen, wat hij ook doet. Liever onbeleefd dan de dupe  te worden van de sloppiness van onze buren. Het is hard werken, er komen enorme krachten op de lijnen bij het naar beneden storten van het water. We hebben alleen aan bakboord lijnen naar de kade, dus aan elke lijn twee man. Remco en ik bedienen de lijnen op de boeg en Gonzalez is zo aardig dat hij Dennis helpt aan de achterkant. Huib heeft zijn handen vol aan het bijsturen van het vlot (wat officieel niet mag, hij mag alleen standby draaien). Met vereende krachten komen we ongeschonden de drie locks door. Buitengaats staat een partij golven die de cats lelijk tegen elkaar doet botsen en flink aan de lijnen rukt. We moeten daar door heen voor we los mogen gooien. Het is inmiddels aardedonker en we tuffen het Lake Gatún op, naar de moorings, om te overnachten. Die moorings zijn enorme tonnen, plat van boven met grote klampen. Je kunt er op staan. Wij krijgen een mooring toegewezen waar al een schip aan ligt. Het is de bedoeling dat de mooring tussen beide schepen in komt en dat je zowel aan de mooring vastmaakt als lijnen uitbrengt van beide schepen naar elkaar. Erg ingewikkeld en erg veel werk.  Het is al na negenen als Gonzalez van boord gaat. Wij moeten dan nog eten.

Beetje naar SB
Arroz overhoort ons

De tweede dag komt een andere advisor aan boord, Arroz. Hij is om kwart over 8 present. We serveren een ontbijt met scrambled eggs voor iedereen en gaan op weg naar de sluizen aan de Pacific kant. Arroz is een midden veertiger en een geboren leraar. Hij begint met ons te overhoren over allerlei feiten aangaande het Kanaal en geniet zichtbaar als wij niet al teveel weten. Hij begint met vertellen en houdt de hele dag niet meer op. Intussen let hij scherp op en werpt aanwijzingen tussen zijn verhalen door, zodat je zelf ook wel moet blijven luisteren. Het is vier uur varen naar de volgende sluizen, de Pedro Miguel Locks. Eerst steek je Lake Gatún over, daarna kom je in het uitgegraven kanaal. Arroz weet dat wij liever niet raften, en houdt daar rekening mee. Wij gaan solo center chamber door de locks. Wij hebben nu aan beide kanten lijnen naar de wal, dus alle line handlers zijn bezig. Als blijkt dat Bob niet weet wat te doen, springt Arroz in. Op de kades staan vier man die ieder van ons een dunne lijn toewerpen waar we de landvasten aan moeten knopen. Zij halen de lijnen in en leggen ze vast om de bolders op de kant. Zodra het water gaat zakken moet jij de lijnen aan boord vieren. Goed opletten, want anders komt je boot te hangen en kunnen de klampen uit het dek worden gescheurd. Blanchette krijgt een andere partner toegewezen, een monohull, van wie ik later hoor dat zij dezelfde doodsangsten hebben uitgestaan als wij.


In de Gatún Locks ligt het grote vrachtschip waar je mee schut voor je, hier ligt de kleine vaart voorin de sluis. Dus als de kleine schepen goed gepositioneerd zijn kan de kolos binnenkomen. Het is zeer indrukwekkend, als je die op je af ziet komen. Omdat het even duurt hebben we net tijd voor de (voorgeschreven warme) lunch, rijst met kip. Na de Pedro Miguel sluis is het een mijl varen naar de laatste twee (gekoppelde) sluizen, de Miraflores Locks. Daar hangen webcams en het blijkt dat het thuisfront ons goed kan zien. Er wordt druk heen en weer ge-smst. Het doet ons wel wat om deze belevenis zo te delen. Arroz instrueert ons uitgebreid over de laatste sluiskolk.

Line Handler Maaike

Daar staat een enorme onderstroom naar buiten toe, dus als je de motoren niet voldoende in de achteruit zet en de achterlijnen niet op tijd vast hebt, stort je tegen de sluisdeuren aan. Remco en ik bedienen de achterlijnen. Gelukkig staat Arroz ook hier standby, want eigenlijk heb ik er niet genoeg kracht voor.Huib krijgt na afloop een compliment van hem over zijn boat handling. En dan is het klaar, we zijn in de Pacific! Zonder kleerscheuren. Het is veel meer werk en inspanning als je met je eigen schip gaat dan wanneer je bemant. We leggen in Balboa Yacht Club aan een mooring aan, de gehuurde lijnen en fenders worden opgehaald, Arroz wordt opgehaald en de bemanning gaat van boord. Wij drinken een maltje op het achterdek en vallen dan in onze kooi.


Proeftransit door het Panama Kanaal

Geschreven: vrijdag 19 februari 2016

Zondag 24 januari 2016

Nu we in Shelter Bay Marina liggen ontmoeten we veel cruisers die al eens door het Panama Kanaal zijn gegaan. De meeste verhalen zijn geruststellend,  maar af en toe komen  er toch ook (bijna)  ongelukken voor met schade aan de boot. Veel  cruisers bemannen eerst een keer op een collega- jacht voordat ze met hun eigen schip de doortocht  maken. Dat lijkt ons ook wel wat.

 De procedure van de doortocht ligt helemaal vast. Je  meldt je aan bij een agent die voor jou de link wordt met de Autoridad del Canal de  Panama (ACP) en de praktische zaken regelt. Er komt een official van de ACP om de boot te keuren.  De lengte wordt opgemeten, de dekklampen  geïnspecteerd, het toilet wordt gecontroleerd (er  moet een wastetank aan boord zijn) en de boot moet  gegarandeerd minstens 5 knopen kunnen maken op  de motor. Ben je langzamer, dan moet je het Kanaal  door worden gesleept. Als de boot goed bevonden is  krijg je een SIT, een transitnummer, en daarna mag  een datum voor de transit worden aangevraagd. Je  moet 4 mega-trossen huren van 22 mm dikte en 40  m lengte en 8 enorme stootwillen. Het is verplicht  om extra bemanning te hebben, want op elke hoek  van de boot moet iemand staan die zo'n zware tros bedient. De meeste jachten proberen collega-cruisers  te ronselen om te bemannen, maar je kunt ook  officiële line handlers huren. Gedurende de hele  transit komt er een officiële advisor aan boord, die  de leiding over het schip overneemt van de schipper.  De transit zelf beslaat meestal 2 dagen: je vertrekt 's  middags naar de eerste sluizen, overnacht op Lake  Gatun en gaat de volgende dag door de tweede set  sluizen. De line handlers blijven aan boord, de  advisors worden gehaald en gebracht door de ACP.  Je wordt geacht alle maaltijden en koele drankjes  (liefst cola) voor iedereen te verzorgen, en een lunch  met boterhammen wordt niet geaccepteerd. Je kunt  alle formaliteiten zelf regelen, maar voor 300 dollar  geven wij dit graag uit handen aan onze agent Erick.  Er blijven genoeg meer of minder stressvolle zaken  over om zelf te doen.



Na een paar dagen meren Jesse en John in hun  Contessa 'Sparrow' aan onze steiger in de marina  aan. Wij ontmoetten hen al eerder in Curaçao en  Santa Marta, Colombia. Aardige, typisch Engelse  jongens die in een notendopje, een 26 voets (8  meter) monohulletje, vanuit Schotland de  Atlantische Oceaan overgestoken zijn. Hun plan is  om door het Kanaal te gaan en vervolgens naar  Paaseiland te zeilen, ruim 3000 mijl de Pacific in  naar het zuiden, ...awesome.  Zij betwijfelen of hun bootje aan de eisen zal  voldoen. Een toilet hebben ze niet, maar die wordt in  portable vorm door Erick verhuurd. Een koelkast is  er evenmin, dus geen koude drankjes. De trossen en  stootwillen vormen naast de 4 extra personen die  meevaren een enorm gewicht en het is de vraag of  de 1 cilinder 10 PK motor de vereiste snelheid kan halen.  Maar met hun Engelse charme weten ze de keuring  goed te doorstaan. Ze vragen ons als bemanning  voor hun transit. Qua tijdstip komt het ons goed uit,  en Jesse en John zijn prima gezelschap, maar de  omstandigheden aan boord zijn wel erg spartaans in  onze ogen. Ze beloven ons de twee slaapplaatsen en  ach, waarom ook niet, we doen het. Ik zeg toe om  een pastamaaltijd voor 's avonds voor te bereiden.  We moeten onze eigen borden en bestek meenemen  en uiteraard slaapzakken.  De tocht wordt op het allerlaatste moment een dag  uitgesteld en dat is maar goed ook, want het regent  die hele dag. Maar de derde cruiser die zou  bemannen is de volgende dag verhinderd en dus  moet er in allerijl iemand worden opgesnord. Dat  lukt dankzij internet. Ze vinden Dennis, een  Amerikaan die zich in Panama heeft gevestigd en  dolgraag een keer door het Kanaal wil.

Op donderdag 21 januari is het zover. We  verzamelen om half 12 op Sparrow met al onze  spullen en varen naar de Flats, een ankerplaats in de  Bahia de Limon, vlak voor Cristobal Signal Station,  waar we vanaf 13.00 uur paraat moeten liggen om  de loods aan boord te ontvangen.

  We melden  Cristobal dat we er zijn en nuttigen een heerlijke lunch met wraps, bonen en guacemole. Er komt nog een jacht voor anker liggen. Tegen vieren komt de loodsboot en beide jachten krijgen een advisor aan boord. Door de heftige golfslag kost het onze loods behoorlijk wat moeite om aan boord te komen, want de loodsboot houdt terecht enige afstand om Sparrow niet te verpletteren. Onze loods blijkt een goedlachse creool te zijn, die met verbazing het scheepje inspecteert en bewonderend fluit als hij van de plannen hoort. Het is een uurtje varen naar de Gatunsluizen.

  De loods heeft voortdurend radiocontact met de ACP en informeert ons dat beide jachten aan een sleepboot moeten aanmeren in de sluis. Dat is gemakkelijk, want dan hoef je de lijnen niet in te halen. De Gatunsluizen bestaan uit 3 achter elkaar gelegen bakken (sluiskolken), waarin je 3x 9 meter omhoog gaat. Deze enorme partij water valt in 10 minuten naar beneden, dus je kunt je de turbulentie daarvan wel voorstellen. Eerst gaat er een enorm vrachtschip de sluis in, daarna de sleepboot waar ons collega-jacht aan vast maakt en als laatste maken wij aan dat jacht vast. Als de sluisdeuren open gaan maakt iedereen in omgekeerde volgorde weer los en vaart naar de volgende kamer. Met enige moeite houdt Jesse de Sparrow op koers in het wervelende water, alles verloopt soepel. Na de derde kamer zijn we op Lake Gatun. Dit is een gigantisch stuwmeer in de bergen, aangelegd door middel van dammen in de rivier de Chagres. Het is een zoetwater meer en we hadden ons verheugd op lekker zwemmen, maar dat wordt door de loods sterk afgeraden in verband met krokodillen.


We worden aan grote meerboeien vastgelegd en de advisor wordt op gehaald. Hij neemt de geserveerde lauwe 7-up mee om thuis in de koelkast te leggen.

Wij drinken een verdiend glaasje wijn en eten de pastamaaltijd. Om onze slaapplaatsen vrij te maken moeten enkele kratten aan dek worden gezet. Dennis slaapt in de voorpunt naast de gedemonteerde windvaan en heeft zo ongeveer evenveel ruimte als een mummie. Jesse en John moeten aan dek slapen. Normaal gesproken is daar al nauwelijks een vlak stuk om te gaan liggen, en nu ligt het ook nog eens vol met spullen en 4 trossen. John informeert bij het buurjacht of hij zijn slaapzak in hun gangpad mag uitrollen en dat vinden ze goed. Jesse en Dennis hebben een slechte nacht. Gelukkig regent het niet, in tegenstelling tot alle andere nachten tot nu toe in Panama. We moeten al weer vroeg op, want om half 7 komt de nieuwe advisor aan boord en we moeten alles weer opruimen en zorgen dat het ontbijt klaar staat (scrambled eggs volgens het voorschrift).

 De loods komt pas ruim na achten en we treffen het niet deze keer. Het is een humeurig heerschap die eerst informeert naar de maaltijden, het toilet (gelukkig hebben de jongens een gordijntje voor de portable weten te fabriceren) en de bootsnelheid en die pas wat ontdooit als hij de scrambled eggs voorgeschoteld krijgt.

We gaan op pad, eerst 4 uur op de motor over Lake Gatun, daarna nog een uur door de Culebra Cut, het uitgegraven kanaal, tot aan de Pedro Miguel Sluis. Daar moeten we om half 2 zijn. De loods let er scherp op dat we uiterst rechts in de vaargeul varen. Buiten de vaargeul kun je niet komen, want daar liggen onverwachte rotsblokken en afgezaagde bomen. Een zeiltje bijzetten om meer vaart te maken is ten strengste verboden, hoewel we de wind in de rug hebben. Af en toe worden we door een mammoetschip gepasseerd. Het is heet en we kunnen nauwelijks zitten op Sparrow. We krijgen een houten kont en verbranden. Het lauwe water en de 7-up dragen niet bij aan het comfort, maar het gezelschap van Jesse en John maakt alles goed. Wat een voorkomende, beleefde, super-engelse jongens.

In de tweede set sluizen ga je 3x 9 meter omlaag en dan liggen de jachten vóór de vrachtschepen. Dit keer zijn we het enige jacht in de sluis, onze buren zijn al verderop.  We worden de sluis in gedirigeerd en moeten aan een sleepboot aanmeren.

  Dan komt er een zogenaamde Panamax achter ons aan, dat is een schip met de maximale afmetingen voor het Panama Kanaal. De afmetingen van een sluiskamer zijn 110 voet breed (33.5 m), 1000 voet lang (320 m) en 41 voet diep (12 m). Aan weerszijden is er 50 cm over tussen wal en schip. Het schip wordt gemanoeuvreerd door electrische locomotieven aan weerszijden die over rails op de kade rijden en die met staalkabels aan het schip verbonden zijn. Het is zeer imposant als het gevaarte ons notendopje nadert en onwillekeurig slaken we een zucht van opluchting als we de treintjes op tijd achteruit zien gaan. Het kost 3 kwartier om het schip te positioneren. In de laatste 2 kamers van de Miraflores Sluizen liggen we 'center chamber'. Dat wil zeggen dat de boot midden in de sluis ligt met 4 lange lijnen naar de wal. Hierbij komen alle line handlers in aktie.  Op de kant staan aan weerszijden ook 2 line handlers die een dunne lijn met een zogeheten monkey fist er aan (voor het gewicht) naar je toe gooien. Je maakt de dunne lijn aan de grote tros vast en deze wordt vanaf de kant ingehaald en om de bolder gelegd. Over het werpen van die monkey fist doen allerlei indianen-verhalen de ronde, dus daar zijn we wel benieuwd naar. Je moet die bal vooral niet proberen te vangen en niet tegen je hoofd krijgen. In ons geval worden de lijnen over het voordek gegooid terwijl wij op veilige afstand staan. Zodra de sluisdeuren dicht zijn en het water gaat zakken moet je aan boord de lijnen vieren. Deze sluis heeft webcams en Jesse krijgt een sms van zijn vader in Engeland die ons kan zien liggen. Als de deuren weer opengaan wandelen de mannen op de kant met de lijnen waar de boot aan vast blijft in de hand, mee naar de volgende en laatste kamer. Daar leggen ze de lijnen weer om de bolder. De laatste uitdaging is om, als het schutten achter de rug is, die zware lijnen zo snel mogelijk weer aan boord te krijgen, voordat ze in de schroef terecht kunnen komen. Kortdurend hard werken voor de line handlers.

Alles is prima gegaan en er kan zowaar een lachje af bij onze loods. Hij feliciteert ons met de goede prestatie. We tuffen nog een uurtje naar Panama City, waarvan de wolkenkrabbers in de verte opdoemen.

 Volgens voorschrift moet Sparrow blijven dobberen tot de advisor is opgehaald, daarna mogen we naar de jachthaven waar wij van boord gaan. Wij moeten nog terug naar Shelter Bay, ruim 3 uur rijden. We hadden gedacht om met de bus naar Colon te gaan en dan verder met de taxi, maar het is inmiddels 6 uur geworden en donker. Aangezien Colon de meest onveilige stad in Panama is lijkt ons dat op dit tijdstip geen goed plan. We hebben gelukkig het telefoonnummer van een betrouwbare taxichauffeur bij ons. Hij komt ons ophalen en brengt ons veilig terug naar Madeleine. Volgende keer mag ze mee.

Meer artikelen...